【忍辱負重】下架數百VPN程式 蘋果辯稱為留在中國推動言論自由

撰文:吳梓楓
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為阻國內民眾「翻牆」,中國政府近期在網上大舉掃蕩VPN(私人虛擬網路)程式。而蘋果公司早前亦跟隨指示,今年8月起已先後讓674個VPN應用程式從App Store下架,引起外界批評。
然而,蘋果公司近日卻辯稱此舉可讓公司留在中國,繼續推動言論自由等基本權益。

蘋果公司今年8月起已先後讓674個VPN應用程式從App Store下架。(視覺中國)

屈服中國壓力下架VPN 蘋果捱批

據早前報道,蘋果公司今年8月屈服於中國壓力,以中國政府明令VPN開發商所提供的「翻牆」程式必須取得政府許可為由,將「不符合此新規定」的程式下架。蘋果的行政總裁庫克當時更回應指:「如果可以,我們當然不會選擇移除那些應用程式。不過,就像我們在其他國家那樣,在哪裏做生意我們就遵守哪裏的法律。」

蘋果的做法當時引起外界質疑,並認為蘋果成為中國限制網絡自由的幫兇。而美國兩名參議員克魯茲(Ted Cruz)及利希(Patrick Leahy)上月亦聯名致函蘋果公司行政總裁庫克,質疑其下架VPN的決策。這兩名美國參議員認為,中國網絡長城對中國人民的威脅不亞於28年前柏林圍牆對東德人民的威脅,又強調只要網絡長城繼續存在,中國的網絡自由就仍然處於風險中。

蘋果反駁VPN下架的措施是為了繼續留在中國,促進言論自由。﹙路透社﹚

蘋果辯稱繼續立足中國 可促進言論自由

不過,蘋果公司近日回應兩位美國參議員指,下架VPN的決策能讓公司繼續在中國立足,從而為中國「促進更大程度的開放,推動思想和信息的自由流動」。蘋果公司表示,曾向中國當局質詢要求下架VPN的法律依據,當局當時回應指些軟件違反了中國法律,包括《網絡安全法》第27條等。

「我們深信,讓蘋果公司能最好地推動包括言論自由等基本權益的方式就是參與其中,儘管我們可能不同意某些國家的法律。」
蘋果公司公共政策副總裁霍根(Cynthia Hogan)為公司下架VPN的決策辯護

蘋果公司指出,蘋果App Store進駐中國8年以來,為中國的言論表達、教育、藝術自由和經濟振興提供了強大平台。在App Store所出售的180多萬個應用程序中,中國顧客已累計下載超過710億次。蘋果公司還強調,公司致力於推動中國的基本權益,執行嚴格的供應商行為準則,為工人提供安全的工作環境、公平的待遇等。不過諷刺的是,蘋果公司供應商的勞工環境則不時受到權益組織的詬病。

(自由時報/美國之音)

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