【謎團實驗室】喪屍末日隨時發生? 拆解寄生蟲如何令宿主變殭屍

撰文:關穎賢
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隨著新冠肺炎爆發第三波疫情,每日在家工作,放假都不會外出,只能夠煲劇睇戲度日。如果唔知煲咩好,不妨收看Netflix新上架的《謎團實驗室》(Mystery Lab,葡萄牙譯:Mundo Mistério)。共8集的節目以輕鬆的氛圍,配合動畫去探討科學、自然現象和歷史的議題,有趣得來又能長知識。

節目以輕鬆手法探討科學、自然現象和歷史的議題。(Netflix圖片)

近年喪屍已經成為流行文化現象,任何有關喪屍及世界末日主題的電影及劇集,都深受觀眾歡迎,但因為疫情關係,觀看這些作品時都不禁會令大家思考 ── 人類是否真的會變成喪屍,或可有生物能死而復生?《謎團實驗室》中提到,最近有研究人員在「綠膿桿菌PA01」的細菌中出現類似喪屍感染的情況,發現被硝酸銀殺死的細菌,死後會感染活菌,最後全數死亡,這種異變可以理解為「喪屍化」。

大自然的力量絕對不能忽視,有科學家發現美國蟑螂曾出現過「喪屍化」的情況,亦有「屍類寄生現象」的案例。擁有「殭屍針」的扁頭泥蜂既是寄生蟲也是掠食者,為了繁殖,牠們會在蟑螂身上施以「殭屍針」,來影響其神經系統,癱瘓前腿,並將毒液注入牠們的大腦,使之失去行為自主能力,繼而變成喪屍。扁頭泥蜂將蟑螂抓到洞穴,並在牠們身上下蛋,然後把洞穴封着,幾星期後,蟑螂就會活生生地被扁頭泥蜂的幼蟲吃掉,再生長為成蟲。

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另外,有生物學家在2018年發現超過15種「喪屍化」真菌,其中一種是「蠅蟲霉」。這種霉菌可以控制家蠅的腦袋,將牠變成喪屍。真菌會控制家蠅的神經系統,令牠任由真菌擺布。被感染5至7日後,家蠅會停止飛行,停留在垂直表面上,在死之前張開翅膀,將孢子散播到空中,感染其他蒼蠅,然後死去。這些真菌看似不會感染人類,但若不小心處理這些寄生蟲,人類感染後對身體都會有所影響。

點擊逐格看家蠅如何變成「喪屍」:

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科學分析 人類變喪屍後真的會吃人?

雖然在昆蟲世界裏,真菌和細菌都能夠讓生物「喪屍化」,但如果人類真的變成喪屍的話,根本不可能健步如飛或吞食人肉,原因是喪屍是死人,根本沒有新陳代謝的功能,所以無法消化食物,就算吃掉人肉,肉也只能在胃中腐爛。另外,喪屍根本不會刷牙,故食物殘渣會在停留在口腔,久而久之導致牙齦萎縮,所以「喪屍末日」基本上很難會發生,就算發生亦很容易對付。

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