【香港國際七人欖球賽】斐濟新西蘭A組攜手出線 細數兩軍威水史

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新西蘭與斐濟,兩個位於大洋洲的國家,是欖球場上的死對頭。欖球對於兩國人民有着特殊意義——既是新西蘭人引以為傲的全黑之師,也是斐濟孩子的熱枕與夢想,這些因素,都是促成兩國長年主宰七人欖球的關鍵。

攝影︰梁鵬威

斐濟大破新西蘭奪A組首名。(梁鵬威攝)

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「All Black」最初是「All Blue」?

很多人知道新西蘭欖球隊又名「All Blacks」,但其球衣顏色於球隊創立初期並非黑色,而是深藍色,直到1901年才改穿全黑球衣,並繡上銀色葉蕨。4年後,新西蘭派出欖球隊征戰英國及歐洲,35場比賽中贏出34場,僅敗予威爾斯。此番遠征的驚人戰績,令這支全黑隊被稱呼為「All Blacks」,銀葉蕨後來亦成為新西蘭國徽的圖案。

除了All Blacks稱號,賽前新西蘭隊球員所跳的「Haka」戰舞亦廣受人銘記。「Haka」戰舞原是毛利人各族遇敵時,以猙獰的表情和凌厲的眼神,配合舞蹈及口號震懾對方的儀式。早於1888年,新西蘭欖球隊已採用「Haka」戰舞,目的是激勵士氣,以喊話來喚起球員要充滿決心,恍如踏上戰場的士兵。2005年,All Blacks開始採用「Kapa O Pango」戰舞,並沿用之今。

斐濟大破新西蘭奪A組首名。(梁鵬威攝)

近三季無緣領獎台

世界七人欖球系列賽於1999年成立,新西蘭隊是12屆盟主,傲視同儕。他們也是香港國際七人欖球賽晉級決賽及奪標次數第二多的球隊,共22次殺入決賽,11次成為冠軍。不過近年All Blacks成績滑落,他們已經連續三季失落系列賽及香港七欖桂冠。

欖球成斐濟小孩最愛

2016年2月,斐濟遭遇強颱風「溫斯頓」吹襲,讓這個本身貧困落後、缺乏資源、人口不足90萬的國家再遭重創。同年里約奧運,斐濟欖球隊出戰睽違奧運92年的七人欖球項目,贏得國家60年來首面奧運金牌,決賽大勝英國43:7成為代表作。在斐濟國內,赤腳打球的小孩隨處可見。根據國際欖球理事會調查所得,斐濟14至40歲的男性人口約有18萬,其中15.5萬人是欖球運動員,可見每個斐濟孩子的心裏,都藏起一個欖球夢。沒有完善的訓練系統,球員只憑着對欖球的熱誠和一雙赤腳,成就了整個國家的榮譽。

斐濟大破新西蘭奪A組首名。(梁鵬威攝)

斐濟力求香港七欖四連霸

斐濟在世界七人欖球系列賽贏過三屆冠軍,其中兩次是在2014至2016年奪得;斐濟更是近年香港七欖的霸主,他們曾27次晉身決賽,17次稱霸,包括2015至2017年的三連冠。

新西蘭與斐濟一對宿敵今屆於正賽分組賽階段狹路相逢,All Blacks賽前以36:5及19:12擊退俄羅斯及薩摩亞,斐濟亦以36:14及31:12力挫俄國及薩國。

今仗斐濟率先發難,2分鐘內兩度達陣;1分鐘後「All Blacks」回敬一球達陣。半場斐濟領先12:7。下半場的7分鐘變成斐濟的進攻表演。他們加快進攻節奏,屢次以流暢的短傳撕破新西蘭防線,更把握得分後中線開球的機會,多番快攻得手,其中10號球員Alasio Sovita Naduva及11號球員Eroni Sau各取得兩次達陣。最終斐濟以50:7大炒新西蘭,獲得A組首名。

兩隊同樣晉級8強,斐濟將鬥阿根廷,新西蘭則火併美國。



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