【港足日與夜.艾華頓】無師自通的元朗球王 巴西人來港圓職業夢

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有港超教練曾說過,香港沒有人可以單對單或快攻中守住艾華頓,相信有看過陽光元朗比賽的球迷都認同這說法。惟這個巴西攻擊球員個人能力雖強,卻不擅長和隊友做配合,「來到香港,我才真正接觸到職業足球」,艾華頓並非說笑,他的球技於巴西可說是無師自通。

攝影:張浩維

來香港前,艾華頓對這個地方一無所知,現在他已是元朗球迷的寵兒。

如果17歲時我沒有因為受傷便放棄,可能已踢上巴西頂級聯賽。這個職業生涯或許遲了4、5年,但幸好我在香港得到這個機會。
艾華頓(元朗前鋒)

16歲獲巴甲青年軍選中

和同樣是今季轉會元朗的同鄉祖連奴相比,艾華頓又是另一個故事。艾華頓成長於巴西南里奧格蘭德州,他和巴西人一樣自小喜歡足球,由細到大都於街場和對手較量磨練球技,直至16歲時,有人帶他到當時還是巴甲的家鄉球會青年人體育會(Juventude)試腳,記得那次試腳有300個年輕人參選,最終只選了3個人,艾華頓是其中之一。

可以被一支巴甲球會看中已是十分難得,但其職業生涯卻非一帆風順,艾華頓僅於青年隊踢了6個月後,便因一次右腳腳踝嚴重受傷要養傷大半年,球隊亦放棄了他,「自此我便失去了當職業足球員的動力,與其接受正規訓練不如自由自在的踢波來得快樂」。

艾華頓個人技術出色,惟他太遲接受正規訓練,與隊友配合上還需進步。

17歲未出道便「掛靴」,艾華頓回到校園讀書,但他始終是喜歡足球,即使踢不上11人的大場,亦開始踢兩年的五人足球生涯。雖然五人足球並非職業聯賽,但巴西的五人足球水平極高,尼馬、朗拿甸奴等巨星都是踢五人足球出道,艾華頓的盤球、突破等技巧都在此平台練成。

18歲當兵 放假試腳再被巴甲隊睇中

只是巴西不同香港,所有男性到了18歲便要服兵役,但如祖連奴及法比奧般有踢球會青年軍,便可以向當局申請免役,已脫離職業球會的艾華頓於18歲時沒有多想,決定接受兵役。「那一年,我是完完全全沒有接觸足球,除了中間一段假期。」那時只是單純的「波癮」到,艾華頓見到巴甲傳統強隊國際體育會(Internacional)招攬新人,自己又碰巧放假,便獨自去試訓,想不到一擊即中,國體會更去信軍方希望放人,可惜被拒絕。

艾華頓效力標準灝天時,已認識來隊試腳的祖連奴(左),想不到今季便和他同一隊合作。

兩度和巴甲球會擦身而過,艾華頓離開軍隊後只好繼續其家族運輸工作,與及於業餘的五人足球比賽,「雖然有很多人都叫我不要放棄職業球員夢,但那時我覺得踢業餘足球不只有收入,亦有成功感,加上我21歲時又當上父親,不久後便放棄了足球員的夢想。」

直至有一天,一名巴西經紀拍心口保證安排艾華頓來港,指會包起機票和住宿費用,惟來到香港卻是另一回事。「記得我到了幾處試腳,在黃大仙差不多花了3個月時間,對方亦未有開出合同,球會指當時外援名額已註冊滿了,要我留足半季才可註冊。」這半年時間可謂十分難捱,24歲的艾華頓和妻兒分離,加上自小曾在巴甲球會踢青年軍,那裏什麼設施都有齊,和預期中的香港有點出入,捱下去只靠家人的鼓勵。

今季加盟元朗的巴西前鋒艾華頓(圖),為球隊贏得銀牌冠軍及獲選賽事最佳球員。當時元朗足球會會長王威信便指勢難留艾華頓,想不到季尾後者便和祖連奴齊齊離隊。(高詩琦攝)

季後與祖連奴他投

「家人一直鼓勵我嘗試,相信自己的夢想,當我離開巴西、即使沒有合約我都堅持在球隊訓練,終於在半季後爭取到合約。」今年是他來到香港的第3季,艾華頓已為元朗贏得銀牌冠軍,當上決賽MVP及網民口中的「元朗球王」,職業生涯一帆風順。

「現在我可能是個不錯的球員,」艾華頓說:「但如果17歲時我沒有因為受傷便放棄,可能已踢上巴西頂級聯賽。這個職業生涯或許遲了4、5年,但幸好我在香港得到這個機會。」為記者翻譯的法比奧直言艾華頓有能力成為全港最好的球員,後者亦感激在元朗的一年,惟他承認下季會和祖連奴轉投本地一支老牌球會。



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