【港足日與夜‧佐佐木周】流浪香港的日本人 永不放棄的挑戰者

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反叛和勇於挑戰,往往只是一線之差。

就像季尾加盟標準流浪的中場佐佐木周,明知球隊已是包尾大幡,想也不想便決定來港踢波;大學校隊亦甚少上場,卻飛到澳洲試腳。

佐佐木周說:「這是我給自己的挑戰,everything is a challenge for me。」

攝影:羅君豪

未到練波集合時間,佐佐木周已在場邊做側棒式(Side Plank)。(羅君豪攝)

和很多日本小朋友一樣,於奈良長大的佐佐木周7歲時便到足球學校受訓,惟一直都不是表現突出的一群,他形容自己就讀關西大學時只是個「成績很不錯的學生」:「在日本,假如你踢波很出色,上高中、大學都不需要交學費,甚至連考試都不用出席便直接合格。在大學,我只是個很普通的球員,由於我的校隊是支強隊,2010年時更贏得全國冠軍,11個正選有10個都加入了日職聯。」

沒想過當球員 大學選修英語

那時,佐佐木周甚少為校隊上陣,甚至在18歲時飛往英國劍橋大學當交換生,離開了足球常規訓練整整一年。修讀英語的佐佐木周坦言當時的計劃是當老師:「畢業後可能找份教職,但教授英語,隨時都能做到,在完成足球員生涯後亦可以。」有些事現在不做,再過點時間便無法實踐,因此他便拜託住在澳洲的日籍經理人,安排自己到當地球隊試腳。

佐佐木周與隊友相處融洽,訓練不時扮鬼扮馬。(羅君豪攝)

「那時有人笑我連校隊都踢不上卻到澳洲試腳,但我沒有理會批評。即管說他們想說的話吧,我會證明那是錯的,我可以踢得上職業聯賽。」首次流浪海外,佐佐木周落戶於澳洲次級聯賽球隊馬可尼神駒(Marconi Stallions FC),與球隊訓練了大約一周後,首場比賽便有入波及助攻,旋即和對方簽約成職業球員,當時隊中更有現效力傑志的中場林恩許。

首闖澳洲次級聯賽 與林恩許做隊友

「我在澳洲第一年效力的球會是比較弱的,當季我大約攻入了7球,之後我轉會到黑鎮斯巴達,第二季賽會選了3個最佳球員,我是唯一一個得獎的外援球員。」一切來得順利,澳洲球員踢來很體力化,又快又強壯,惟技術不是很好,佐佐木周便利用技巧、變速等,成為場上最難攔截阻擋的球員,此外,他更不時和目前效力香港飛馬、當時在黑鎮魔落班的前鋒查維斯,於聯賽踢打吡戰。只是黑鎮斯巴達於翌季成績欠佳而降班,佐佐木周亦只好遺憾離開。

佐佐木周十分貪靚,練波及訪問期間都不時整理頭髮及把玩髮箍。(羅君豪攝)

回到日本後,佐佐木周參加了一個試訓大會,那時有幾間菲律賓代表來觀看,其中環球FC便給予他合約。那時菲律賓聯賽剛於2017年正式職業化,整個聯賽都只是剛起步,佐佐木周坦言那時人工不高,惟菲律賓人友善、物價又平,更重要的是他可以踢比賽,更於亞協盃8場攻入3球。「球會初時沒想過我會踢得這麼好,結果那邊的人都在問:這個日本人是誰?」

於環球成神射手 莫名其妙遭解約

以為足球生涯開始穩步上揚,想不到佐佐木周又遇上怪事:「踢了半季,出戰過亞冠盃外圍賽、亞協盃分組賽及本地賽事後,會方說我不在未來計畫,但我明明是球會的首席射手,他們說教練決定簽另一個球員取代我,但我問教練時,後者又說是球會的決定,我真的『WTF』了。」他當時感到會方不尊重他,對他的態度亦反覆,令佐佐木周決心離隊:「他們向我說了這些話後,又希望我下季回歸球隊,環球不希望我加盟菲律賓的其他球會,好吧,我選擇離開,回到日本放假休息,並於我母校訓練保持狀態。」

目前佐佐木周正住在球會宿舍。(羅君豪攝)

直至今年二月,標準流浪為護級增兵,透過經理人聯絡上佐佐木周:「我來香港前有聽過港超聯,聽說外援是很難在此落班,因為很少經理人。當時流浪有場護級大戰對陽光元朗,如果贏波的話,還有機會留級,可能情況太危急,會方便立即簽下我,可惜我還是幫不到球會。」無法拯救流浪之餘,季尾僅餘兩場「風流波」,佐佐木周又會否後悔來港?

無悔投流浪 望體會多一季港超

「我不知道別人怎樣說,但我未體會過香港文化,OK,let's go to Hong Kong,我不會管別人是否說我愚蠢。我當時在尋找球隊落班,流浪又正好給予我合同,我想不到拒絕的原因;踢得差,自然感覺糟糕,但我只是個外援球員,心中只想要融入這個地方。」若沒有嘗試過,永遠不知人生會得到什麼經歷,佐佐木周慶幸有踏出外流的第一步:「當我還是小孩子時,很自然地將日職視為夢想,但那只是人生其中一個夢想,我也可以在其他國家當職業球員,我想告訴其他人,人生有很多選擇,不是只得一個,你踢不到日職,也可以在其他國家當職業球員,去試試吧。我從未想過會做到職業球員,everything is a challenge for me。」

記者和佐佐木周午飯,看到記者所點的揚州炒飯香氣四射,即問可否交換他所點的乾炒牛河。(羅君豪攝)

這個日本球員說希望下季留在香港,體驗整個球季,雖然現在還未有球會出實質的合同,惟佐佐木周於流浪確定護級失敗後受訪時流淚,其熱誠相信已打動不少球迷。



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