【羽毛球・印尼賽直擊】桃田賢斗兩局淘汰李宗偉 將鬥艾薩臣爭冠

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在今年的世界盃賽場上,阿根廷在8強對法國,31歲美斯的無力救國與19歲麥巴比的大放光芒,形成強烈對比。許多人都說美斯老了,敗給了麥巴比的青春。

今日在雅加達的格羅拉蓬卡諾體育館裏,李宗偉在印尼公開賽男單4強,直落兩局敗予23歲的桃田賢斗,是否證明「拿督」已老?事實上,李宗偉上周才在馬來西亞公開賽決賽,擊敗桃田而封王,「年輕人來挑戰,的確艱難,但我享受。」真正的強者,未到最後一刻,仍不放棄。

桃田賢斗雖是勝者,卻明白自己跟「拿督」之間仍有距離,「我想成為下一個李宗偉。」

香港01記者高詩琦、盧翊銘雅加達直擊

桃田賢斗被視為日本新星,卻在2016年被揭賭博,遭停賽至2017年。(盧翊銘攝)

李宗偉月初才在馬來西亞公開賽打足5場,在決賽兩局擊敗桃田賢斗,破紀錄第12次在大馬賽封王。決賽後僅3日,他又出現在雅加達參加印尼,連續3天淘汰了一眾年輕球手,來到4強面對同樣年輕、卻更具實力的桃田賢斗,終於顯得吃力。第1局,李宗偉曾領先至13:7,卻被對手連追5分拉近,極希望在自己體能下降前先取1局的「拿督」,打至20:19時有過獲勝機會,卻未能把握住關鍵分,21:23先輸一局。第2局,桃田的活力及爆發力成為明顯優勢,李宗偉難以跟上對手的節奏,多次犯錯下,以12:21再失一局,無緣決賽,也未能創下7次奪得印尼賽冠軍的紀錄。

桃田賢斗體力化的打法,令李宗偉舉步維艱。(盧翊銘攝)

李宗偉讚桃田賢斗發揮穩定 享受年輕人挑戰

儘管落敗,李宗偉賽後步進記招場地時,仍獲全場記者送上掌聲,他盛讚桃田賢斗比起大馬公開賽時,「表現更穩定、也打得更進取。」對於一眾來勢洶洶的年輕球手,「拿督」笑言:「我也是年輕球員呀!但那是10年前了。」他說,自己連環擊敗3名年輕球員才來到4強,「年輕人來挑戰,對我而言的確很艱難,但我也享受,我只能繼續努力、不要受傷,好好享受最後幾年生涯。」雖然擊敗前輩,但桃田賢斗仍坦言:「我希望成為下一個李宗偉或林丹,也希望有日本球手做得到。」

賽會為4強派出的吉祥物,分別代表交戰球手的國家。(盧翊銘攝)

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艾薩臣反勝石宇奇 爭今年第3冠

桃田賢斗繼大馬公開賽後再入決賽,他明天的對手,將是「世界一哥」艾薩臣,桃田直指這位丹麥球手「進攻、防守都令人印象深刻」,艾薩臣同日也在4強面對3號種子石宇奇,交出令人印象深刻的表現。石宇奇第1局發揮出色,由初段落後1:5反先至7:6,拉鋸至18:18,石宇奇才一口氣連取3分奠定首局勝仗。惟這位中國球手在第2局起後勁不繼,緊咬至10:11,就先後遭對手打出兩次分別為4:0及5:0的攻勢,艾薩臣終以21:14扳回一局。到決勝局,石宇奇未能奪回優勢,受壓之下多次挑球及殺波出界,艾薩臣以21:11再取一局,局數2:1反勝打入決賽。

世界排名第1的艾薩臣發揮穩定,桃田賢斗要奪冠,需越過這面高牆。(盧翊銘攝)

艾薩臣對於今日開局不算順利,表示並非自己發揮差,「只是對手打得更好,但第2局開始我的發揮更穩健。石宇奇保持好表現一段長時間了,他今年贏得了全英賽,能擊敗他我已很高興;能打入印尼賽決賽,老實說,是夢想成真。」這位世界一哥今年已有馬來西亞大師賽及歐洲錦標賽冠軍在手,明天鬥桃田賢斗,將爭奪季內第3個錦標,「不論對手是誰,這是決賽,無論如何我也想贏。」



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