【港足】韋特或日內接任主教練 「排名專家」曾領關島台北大躍進

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香港足球代表隊主教練一職懸空已逾7個月,香港足總上周在董事會上已決定新人選。行政總裁薛基輔透露,有望日內與新主帥人選簽下合約;今日即傳出在逾百名應徵者中脫穎而出的是,曾領關島及中華台北世界排名大躍進的英籍教練韋特(Gary White)。

44歲的韋特(右),執教中華台北短短一年內,一度令球隊的世界排名由191位升至121位。(中華民國足協官網)

足總上周四(26日)召開董事會,會後足總行政總裁薛基輔明言已有心水選擇,只待跟對方簽約就可成事。今日傳出將接替金判坤任港隊主帥的,為44歲的英籍主教練韋特。球員時代出身於修咸頓青年軍的韋特,僅22歲就結束球員生涯,在1998年以24歲之齡成為英屬處女島國家隊主教練,是當時領軍參戰世界盃外圍賽中,最年輕的主帥之一。早前曾傳出,韋特曾是英格蘭U21主教練人選之一,他亦曾在訪問中透露,自己希望有日能掌管「三獅軍團」帥印。

「刷排名」專家 或有助應對中期檢討報告

早前在民政事務局向立法會提交的「五年計劃」中期檢討報告中,曾批評港足的世界排名沒有顯注提升、亦難在短期內達到計劃中的目標(男足世界排名130位、女足世界排名50位),恰巧韋特執教生涯中最令人注目的,就是他在提升代表隊世界排名方面,可說是「專家級」,他至今執教巴哈馬群島、關島及中華台北等本來處於弱勢的代表隊,均令球隊的世界排名,在他任內躍升超過50位。他在英屬處女島執教時,助球隊在世界排名躍升24位;僅一年後轉而執教巴哈馬群島,10年生涯之間,又令這個北美國度排名暴升55位。

香港足總行政總裁薛基輔稱,日內將公布新帥人選。(資料圖片)

不過韋特令港人開始留意的,是他在2012年執起關島教鞭後,為關島足球進行大刀闊斧的改革,善於推動球員的他,又引入有關島血統的美職球員,不僅令關島的世界排名一度由195狂升至137,實力方面亦大有躍進,從2005年被香港以15:0血洗,到2014年能以0:0賽和。2016年短暫執教中甲上海申鑫,領軍成功護級,亦率領這支球隊成為當季中甲入球第二多的球隊,卻在季尾跟申鑫解約,韋特又隨即轉而執教中華台北男足,他任內最為人留意的,是在2019亞洲盃外圍賽中,領軍在主場神奇反勝巴林,掀起台灣一片足球熱潮,也令中華台北的世界排名一度暴升至121位。

中華台北(白衫)在韋特麾下,世界排名首次超越香港。(資料圖片)

韋特曾與中華台北續約 足協亂局或促成離隊

有消息指,韋特早前已跟中華台北足協續約,亦曾向傳媒稱,下月會隨隊赴印尼觀察U23代表隊參戰亞運,然而中華台北足協內部混亂,理事長及理監事的改選已拖延半年,更出現「鬧雙胞」的情況,分裂成兩大派系,兩派對於是否支持韋持亦各持不同看法;國際足協已多次去信警告,若問題仍未能解決,最嚴重的後果是將中華台北足協停權處分。韋特在台執教之時亦多次捲入各種風波,如徵召蘇超小將周定洋一事上,曾因球員逾期報到而將之解召,事後遭周定洋公開電話短訊批評,鬧出「羅生門」;他亦曾在任內,同時兼任中國U19男足顧問,不過韋特及中華台北足協其後解釋,韋特本人已先備案,並應運動品牌邀請而參加賽事。



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