【英超.大戰前瞻】利物浦曼城榜首戰 關鍵人物是「大師兄」?

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開季順風順水的利物浦,進入「地獄賽程」中段出現3戰不勝小滑坡,周日(7日)晚主場迎戰曼城的榜首大戰不容再失。然而紅軍前線三叉戟忽然死火,此時此刻面對藍月亮,是悲是喜?關鍵可能在一個幾乎消失的球員身上。

上周兩戰車路士,利物浦先在聯賽盃「後備大戰」中敗陣,聯賽要靠史杜列治完場前一記金球扳平,整體表現其實不差。至本周中歐聯分組賽作客拿坡里一戰,眾主力悉數上陣,卻踢出開季至今最差一仗0:1落敗。

沙拿、法明奴和文尼三叉戟鋒線,已連續3仗顆粒無收。(視覺中國)

英超 利物浦Vs曼城

10月7日(周日) 晚上11︰30開賽 Now621直播

紅軍的小低谷

沙拿狀態低沉問題,在隊友無力破門的情況下已再無法遮掩,連一條可靠的中場線也踢來失去方寸,不知是被車仔打窒勢頭,還是球員連場大戰過後身心俱疲引致。唯一可堪告慰的,是一條防線依然相對穩健。

兩軍首7輪賽事戰績同為6勝1和,論狀態,已轟入21球的曼城更勝一籌。已收獲5入球2助攻的射手阿古路,自然是主要功臣之一,不過最耀眼一人,還是今仗倒戈上陣的翼鋒史達寧。

即使在英格蘭表現仍受球迷垢病,這名仍只有23歲的球員在哥迪奧拿教導下,自上季開始完全融入曼城進攻體系,他的高速個人突破成為撕破對手防線第一利器,暫時4入球2助攻的不俗數據,不足以反映他在球場上的影響力。

史達寧今季在曼城表現更上層樓。(視覺中國)

史達寧倒戈必失靈?

有趣的是,過去3個球季史達寧每逢倒戈利物浦上陣,不知何故總是表現大打折扣。聯賽和歐聯7度面對紅軍,至今未入一球,直到上季歐聯八強次回合,才首次在舊東家身上交出助攻。即使2015/16球季曼城從紅軍手上拿下聯賽盃,他在決賽一戰最為人記住的,是浪費掉兩個黃金入球機會。

上季初曼城曾主場5:0大勝利物浦,史達寧因停賽未有上陣。自從離隊以來,他每次回到晏菲路必然受到球迷全場狂噓「招待」,表現明顯荒失失,日漸成熟的他能否踢出爭氣一仗?大家拭目以待。

如此慶祝畫面今季已出現過21次,曼城今季攻力非常厲害。(視覺中國)

最強對最強

曼城當然不止要留意史達寧一人,他跟利萊辛尼組成的翼鋒線速度驚人,配合射術精堪的阿古路,以及轉數極高的兩大中場貝拿度施華和大衛施華,攻力無出其右。季初重傷的中場核心奇雲迪布尼近日已開始復操,若他回到陣內,藍月亮的進攻恐怕會達到驚人級數。

利物浦一條後防線,今季表現相當穩健。(視覺中國)

利物浦的前線三叉戟一樣「人見人怕」,穆罕默德沙拿的而且確自歐聯決賽受傷以來,失去上季那股銳氣,狀態低迷的他依然交出3入球1助攻,加上好拍檔沙迪奧文尼和羅拔圖法明奴挺身而出,進攻火力未有減弱太多,關鍵在於他們如何應對近期低谷。

別忘記雙方進攻火力強大之餘,同時也是目前失球最少兩隊,7輪過後僅失3球。可以預期,今次又會是高普和哥迪奧拿兩位領隊之間一次精彩的戰術大鬥法,兩支實力接近之師對撼,曼城狀態秤先,利物浦有主場之利,要全取3分,或許要動用一點出奇不意的X-Factor,而利物浦的秘密武器,正是幾乎被所有人忘記的史杜列治。

「大師兄返來了!」史杜列治重拾射門觸角,今季入球效率極高。(視覺中國)

幾乎被遺忘的大師兄

史杜列治曾被視為英格蘭當代最具天份射手,13/14球季與蘇亞雷斯合作無間,翌季阿蘇離隊,眾人期望史杜列治擔起大旗的時候,纏繞不休的傷患加倍襲擊。一開始,大家抱同情態度,殷切期待他回來。誰知到了一個、兩個、三個球季,他總是踢一場養傷多場,漸漸對他失去耐性,抱怨他是「玻璃人」。

就連向來包容的高普也曾埋怨過,說他應習慣間或要在疼痛中落場,坊間指史杜列治詐傷的說法不脛而走。每逢轉會窗啟動,球迷都期待他被賣走的一天,卻一直有價無市。高普上任後,即使沒傷大多也只能坐在後備席上。他知道不能再這樣繼續下去,上季中主動要求外借西布朗。

史杜列治上季中外借西布朗,意想不到成為他復甦轉捩點。(視覺中國)

涅槃重生

6次上陣0入球0助攻,怎樣看也不理想。他在西布朗的日子,幾乎令紅軍忘掉了他。我們只看到那些表面的,史杜列治卻已在球場以外浴火重生。他的祖家在伯明翰,與西布朗相距僅8公里,「那或許是我10多年來首次回家。是展開職業生涯以來,與家人相聚得最多的一段日子,有如一股清泉。」

「在足球方面,我也獲益良多。我很享受(在西布朗的日子),因此沒有任何後悔。」與其說在綠茵場上得益,不如說是靈性上的成長。昔日自恃天份高而桀傲不馴,總是要當眾人焦點;在西布朗連上陣機會也未必有,看着一班隊友闖入歐聯決賽,他學會放下自我。

史杜列治現在事事以團隊優先,領隊高普亦對他加以信任。(視覺中國)

無論領隊作出什麼決定也好,他才是老闆。無論他選擇派誰上陣,最後5分鐘落場還是打正選,你也要做到最好。重點是:只要有出場機會便要付出所有。

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決心

他已是紅軍一隊中,隊長佐敦軒達臣以外效力最長時間一員,香港球迷封他為「大師兄」,29歲的他似乎真的成熟多了,終於擔得起這個花名。回望在晏菲路接近6年,他說得有點玄:「我享受在這兒的每一分鐘:落場比賽、不落場比賽,成功、不成功之間的高低起跌。」

史杜列治會否成為利物浦今季後備王牌?(視覺中國)

身處利物浦的整個過程,也教我享受,這趟旅程妙不可言。現在是時候贏點什麼了,我不想在這裡那麼久,連一個獎盃也拿不到。

他以表現證明自己的決心,季前熱身賽9場全數上陣,攻入6球。英超首戰對韋斯咸,後備上陣不足兩分鐘即取得入球;歐聯對巴黎聖日耳門正選上陣為球隊先開紀錄;近期兩鬥車路士均有進帳,尤其那記為球隊力保聯賽不敗身兼搶回寶貴1分的離門25碼金球。

當時他落場僅152秒,離完場只有分半鐘,他控定皮球後大腳抽入遠柱上角,相信不少紅軍球迷也有同感:「大師兄返來了」。

上輪聯賽,史杜列治完場前射進為紅軍扳平車路士1:1的入球。(視覺中國)

9號變10號

心態、狀態以外,他的改變還包括位置上的。「以往我打9號位,會由前場返後,現在的角色似10號位多一點……我們有翼鋒在陣,他們會回後和擔當後上射手,而現在的9號位則是9號半或10號。角色不同了,但我很享受,我一直覺得可以打這種位置。」

史杜列治重新在球場、在紅軍找回他的位置。可以憑一己之力改變戰果的球員,世上沒多少個,大師兄在今仗以至利物浦今季爭標旅途,肯定會成為帶來X-Factor的關鍵一員。

統計數據

英超歷來對陣:42次
利物浦勝19次 曼城勝8次    賽和15次  

 

最近5次交手往績:
歐聯 11/04/18     曼城        1:2   利物浦
歐聯 05/04/18     利物浦    3:0   曼城
英超 15/01/18     利物浦    4:3   曼城
英超 09/09/17     曼城        5:0   利物浦
英超 20/03/17     曼城        1:1   利物浦

 

主球證:艾堅遜(Martin Atkinson)

曼城對上4次由艾堅遜執法賽事,有3場失分,包括今季對狼隊、唯一失分一仗。



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