【港足.韋特系列.專訪2】誓踢性感足球 「令港足成人氣No.1」

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3年前,世界盃外圍賽一次「海報事件」擊起千重浪,香港足球代表隊成為城中熱話,球員一舉一動備受關注、波飛一票難求。2015年11月17日的「港中大戰」,民間睇波活動更是遍地開花,比賽的兩小時,全城焦點都落在港隊之上。然而,時隔不到1年,一切打回原形,殘酷的現實是:港人的熱情來得快,去得更快,願意購票入場的只餘中堅份子。

初來埗到的港足新帥加利韋特不願放棄,一向樂於跟球迷直接對話的他直言:「若真的愛足球,就應該來看香港隊比賽。」

攝影:梁鵬威

加利韋特來港的第一日,休息、安頓過後,自然想到要吃飯,曾在日本考得專業教練資格的他熱愛日本美食,甚至略懂日語--至少能讀片假名,太太也是留日多年的上海人。最後,韋特選擇了拉麵作為他在港的第一餐,未料點菜時被球迷拍了照、在網上流傳,那幀相片就成為了他在香港的第一張照片。「幸好不是在我吃東西的時候拍」,這位44歲英籍教練笑道。

「跟球迷溝通,了解他們的想法,是主教練的工作之一」。韋特如是說。(梁鵬威攝)

積極與球迷溝通 「教練和球迷間需要互信」

韋特毫不介意被拍下這幀照片,他更是樂於主動跟球迷接觸,不只是簽名會上的幾句閒聊,他執教台灣時,往往可以見到他賽後接過球迷的大聲公、再直接向球迷講話的照片,就像日職、或是德甲賽後,球員會主動接觸球迷,「我覺得無論輸贏,也需要跟球迷好好溝通一下,教練和球迷之間也需要建立關係和互信,」韋特認真地道:「對於教練和球員而言,球迷是十分重要的存在,去跟球迷溝通、了解他們的想法,是主教練的工作之一,若他們能直接聆聽你的想法,更有助於建立關係。過往香港應該沒有這樣做過,我會嘗試跟球迷建立更密切的關係,嘗試一起去取得成功,而不只是我們在場上比賽、他們在那邊打氣,我們要更團結」。可惜,香港不少賽事都莫明其妙地禁止使用大聲公,韋特無奈道:「大聲公不能用的話,就找其他方法吧」!

加利韋特在香港的故事,就是由一碗拉麵開始,「我很喜歡吃拉麵」。(梁鵬威攝)

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除球迷外,韋特過往亦愛將當地文化帶入球場,像在關島時引入傳統查莫羅舞、在巴哈馬群島的比賽融入傳統祭典。對於在香港,有什麼本土文化可帶入球場,他表示仍在密切留意,但肯定的是在他任內,會定期帶球隊進行社區活動:「我們要跟社區有所連結、要了解本地歷史、也要明白我們是為誰而戰,當披上國家隊的戰衣,你就代表這地方的人民、文化、歷史。我們正不斷留意有什麼可以做的,首先就是去跟市民接觸,13日,我們就會到一個社區中心去跟一些年輕人見面,我們不能只集中踢球,回饋社會也很重要。」

韋特認為,若真的愛足球,更應入場支持港隊。(梁鵬威攝)

國際友誼賽

10月11日 香港Vs泰國

晚上8:00 旺角大球場 票價:$150、$40(特惠票)

10月16日 印尼Vs香港

香港時間下午5:30 Wibawa Mukti Stadium

「愛足球 就應看港隊比賽」

耳聞過2011年,港隊在小西灣運動場大敗予沙地阿拉伯,只得千多人入場,也經歷過2015年時,世界盃外圍賽的「港足熱潮」,見過社會對港足的關注度由高峰再回落,不太好受,難道大家都忘了0:0賽和中國後,旺角場內一起高呼「We are Hong Kong」的晚上嗎?韋特來自一個足球已完全融入日常生活的國家,出身自修咸頓、熱愛修咸頓的他坦言:「若真的愛足球,應該去足所有比賽,我不明白球場為何坐不滿?香港很多熱愛足球的人,大家每周都會看英超,但若愛足球,就應該看香港隊比賽。旺角場比較小,理應有長長人龍排隊入場,甚至連香港大球場也應滿座!我希望令港足成為香港人心目中,最受歡迎的運動隊伍」。

韋特期望令港足成為最受港人歡迎的運動隊伍,球迷的期望又是什麼?(梁鵬威攝)

當然,韋特也深明場上表現和戰績,才是吸引球迷的要素:「我們要踢出性感的足球,吸引人們入場,享受比賽,人們都想看進攻足球,而不止是縮後防守」。在他領導的首課操練,港隊球員都說他的戰術更主攻、直接,他也直言:「要用我們踢球的風格去吸引人們觀賽,踢得更有魅力,令球員和球迷都享受比賽」。



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