【01球評】利物浦失「大腦」優勢漸失 高普勢陷危機

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原本在歐聯C組出線形勢大好的利物浦,周中作客不敵賽前只得1分的貝爾格萊德紅星。這是紅軍今季歐聯作客兩連敗,連同上季四強在羅馬和決賽的敗仗,已是非主場出戰的四連敗。

勝敗本是平常事,令人憂慮的是,自高普的「大腦」副手布華克(Željko Buvač)出走後,戰術優勢漸失。

上季利物浦憑腳風大順的射手沙拿,加上一眾中前場球員高速壓迫和搶截戰術,在英超和歐聯均有上佳表現。可是今季全隊表現均有下滑跡象,即使英超保持不敗,面對爭標對手曼城、車路士和阿仙奴三仗全部和波收場,尤其前一兩季對曼城和槍手均有點「格食格」味道,對賽佔上風居多,今季顯然已再無此優勢。

為何如此?一切或許要由布華克突然出走說起。

遭同組最弱的貝爾格萊德紅星技術性擊倒,令利物浦今季歐聯作客兩連敗。(視覺中國)

這一幕也許是2017/18歐聯決賽大家最有印象一刻。誰會細想利物浦落敗或跟高普副手離開有關連?

上季歐聯四強前夕,紅軍忽然宣布布華克以個人理由暫離球隊。

利物浦在首回合大勝羅馬5:2,即使作客2:4落敗,事隔11年再入決賽的喜悅,令人沒有跟進布華克的離開。而決賽又有沙拿被沙治奧拉莫斯弄傷離場,以及門將卡利奧斯兩次嚴重失誤,為落敗提供完美借口,已沒多少人追究敗因。

問題1:逼搶失效 球員累了還是訓練壞了?

如果不是史杜列治完場前一腳神來之筆,相信利物浦早在英超不敵車路士。(視覺中國)

細心觀察紅軍今季賽事,會發現一個現象:上季的「統治力」不再。

上季無論賽果最終如何,利物浦總是以Gegenpressing(高速逼搶)向對手施以強烈壓逼感,再以浪接浪的極速攻勢令對手難以招架。今季沿用相同套路,但效力明顯不及上季,尤其如上仗作客紅星或之前不敵拿玻里,壓逼力度嚴重不足。

當然也可以剛剛大戰完阿仙奴球員現疲態搪塞過去,惟目前尚在季初階段,即使一周兩戰應該尚可應付。如此一來,難免令人懷疑在布陣和操練上出了岔子。

高普率領的教練團全部集結Melwood,但按個別球員說法,似乎以布華克最具份量。(視覺中國)

教練教科書

說起Gegenpressing,我們立刻想起高普,其實有指此戰術是他跟布華克一同構想,並由布華克落實執行。高普曾多次形容布華克是教練團中的「大腦」,盛傳將取代布華斯的另一助教連達斯(Pepijn Linders)說,「波士叫他做教練教科書(Coaching Book),我叫他做教練電腦(Coaching Computer),非常厲害。」

想起這些形容詞,難免會想逼搶效能和整體表現下降,說不定跟布華克缺席有關。

問題2:徒剩軀殼 失去戰術優勢?

為多蒙特和利物浦帶來好成績的高速逼搶戰術,平日由布華克指導球員如何執行,看他當年跟多蒙特練習時何其認真。(視覺中國)

布華克生於前南斯拉夫,父母為塞爾維亞人,卻在波斯尼亞地區成長。司職進攻中場,即使球技不俗,在國內沒多大發展機會,1991年到德國踫運氣,翌年轉投緬恩斯,在那裏跟高普做隊友。之後他到低組別球隊諾伊基興(SC Neukirchen)落班,掛靴後接任教練。直到2001年高普也在緬恩斯掛靴並當上主帥,德國人邀請他過檔,二人故劍重逢。

兩人在緬恩斯執教7年,帶領球會首度升上德甲、取得歐洲賽資格,之後球會降班,翌季升班失敗離隊,雙雙加盟多蒙特。高普形容布華克是他的「右手」,他們帶領多蒙特連贏2011、2012德甲冠軍,2013年闖入歐聯決賽,2015年再隨高普到利物浦。

高普、布華克風雨同路17載(按圖放大)

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根度簡:布華克才是戰術大師

他們成功將Gegenpressing注入紅軍,令利物浦成為其中一支最可怕球隊。

強如哥迪奧拿和曼城,對戰也處下風居多。曾隨二人麾下的曼城中場根度簡指出,高普感覺有如父親,認為負責勾勒多蒙特高速逼搶策略的布華克才是戰術大師。

布華克是有名的「訓練之王」,利物浦的練習多數由他主理。(視覺中國)

布華克對外沉默低調,與在傳媒面前能言擅道的高普成強烈對比。在球隊內卻是另一回事,前多蒙特中場紐尼沙軒便說,「在更衣室內,布華克的話就是定律。」

今季利物浦戰術上稍作調整,嘗試以較少能量贏得賽事,對英超面弱隊時效果不錯。可是面對曼城、車路士和阿仙奴時,過去數季的優勢全失,近季每逢大戰紅軍均有獨特部署,讓球隊佔有先機,今季再看不到這點,反而變得「容易預測」,而且戰術微調後,羅拔圖法明奴遲遲未見往日神勇表現。

問題3:高普只剩熱情 失去冷靜?

利物浦官方網頁仍可看到布華克的個人檔案,職位依舊未變。(利物浦官方網頁)

在利物浦官方網頁,依然可看到布華克的名字。專門跟進紅軍消息的利物浦《迴聲報》(Liverpool Echo)記者James Pearce早前卻指,那只不過是因為雙方未傾妥離職條款,布華克早已離開。作客紅星時塞爾維亞傳媒問起這位同鄉紅軍首席助教,高普直言過去半年來跟布華克「零接觸」。

對於一位過去17年跟他南征北討、歷盡高低起跌的好兄弟,高普的冷漠讓人意外。沒有人知道兩人之間發生過什麼事,坊間至今只傳出過一個版本:當時阿仙奴有意尋覓新主帥,布華克為熱門人選之一,但他未就此事知會高普。

高普首個沒有布華克的「單飛」執教球季,最終會得到什麼結果?(視覺中國)

真相是耶非耶,外人不會知道。然而就連高普也無可否認,過去17年他所得成就,或多或少也跟布華克有關。今季將會是他執教生涯中,首度沒有布華克而需要「單飛」上陣的日子。

所有人都說布華克冷靜,高普夠熱情,兩人一冷一熱是絕配。到底沒有布華克的高普,能否打破外間傳言,及時調整戰術部署,帶領紅軍贏得夢寐以求的英超錦標?今季餘下賽事也許會是他領隊生涯的最大考驗。

英超第12輪賽程(按圖放大)



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