【足球】37歲祖高爾宣布掛靴 曾令所有英格蘭人憧憬的天才中場

撰文:
最後更新日期:

韋斯咸青訓產品,曾效力車路士及利物浦的英格蘭中場球員祖高爾(Joe Cole),以37歲之齡宣布退役,結束20年的職業足球生涯。

這位一度予球迷無限憧憬的天才型中場,曾助車路士3奪英超聯賽錦標,可惜職業生涯一直未能把潛能全面發揮,令人婉惜。

祖高爾9歲那年加盟韋斯咸青年軍,開展足球生涯,當時隊友有現時曼聯助教卡域克。那時候是韋斯咸青年軍的黃金年代,對上有較祖高爾年長3年的有里奧費迪南、林柏特,對落有細1年的迪科爾和細3年的格連莊臣,不過最令一眾教練期待的,還是祖高爾。

17歲的祖高爾首度為韋斯咸一隊披甲,21歲便被委任成為韋斯咸的隊長。2003年被車路士挖角,當年以660萬鎊的轉會費轉投「藍軍」,同樣是他在職業生涯中的一大躍進。

祖高爾曾協助車路士3度贏得英超聯賽冠軍。(Getty Images)

韋斯咸青訓產品祖高爾,在職業生涯兩度效力該支倫敦球會。(Getty Images)

新加斯居尼 惜未能全面發揮潛力

腳下功夫了得,擅長左右開弓,速度及把握力集於一身的祖高爾,當年在英格蘭球壇中實屬罕見。一出道已被視作「新加斯居尼」,予人無限憧憬。

祖高爾加盟車路士後,迅速成為球隊的主力。穿起車路士的10號球衣,在綠茵場上為球隊攻入不少重要入球,效力期間3奪英超聯賽冠軍,更在2007/08球季被選為車路士的年度最佳球員,闖上職業生涯高峰。

由於英格蘭國家隊缺乏同類球員,時任主帥奇雲基瑾早已注意到他。全盛時期的祖高爾是國家隊常客,曾三度代表英格蘭出戰世界盃。2006世界盃時,他曾在禁區外遠射「笠死」瑞典門將,令人津津樂道。他在2010世界盃最後一次替英格蘭披甲,出戰56仗貢獻10個入球。

祖高爾效力車路士的幾個球季,闖上了職業生涯的高峰。(Getty Images)

正當祖高爾在車路士發展得不俗之時,不幸因前十字韌帶斷裂,重傷休息8個月,大大打擊足球生涯。祖高爾在2010年7月轉投另一英超勁旅利物浦,更被當年的隊長謝拉特將他與美斯相題並論。

不過他在利物浦的生涯並不順遂,期間更被外借至里爾,結果他在2013年重返母會韋斯咸。職業生涯後段,他曾效力維拉和高雲地利,2016年加盟北美足球聯賽球隊坦帕灣暴徒(Tampa Bay Rowdies),宣布退休後他亦將在此隊任職助教。

一代天才中場,由於身型較矮小和踢法關係不時受傷患困擾,幾經艱苦才取得時任車路士領隊摩連奴信任,穩獲正選。以為終於守得雲開,前面等待他的卻是無盡更嚴重傷患。熱愛足球而且永遠鬥志旺盛的他,沒有因此放棄,即使不能把大家期望的天份全面發揮,仍願意放下身段效力低組別球隊,一切全因對足球毫無保留的愛。

祖高爾外借至里爾時,曾經與夏薩特合作攻堅,夏薩特加盟車路士前亦有詢問祖高爾的意見。(Twitter截圖)

當年祖高爾(右)與卡域克(左)一同效力韋斯咸青年軍。(Getty Images)

征戰綠茵場上多年,祖高爾敵不過歲月洗禮,以37歲之齡高掛球靴,他自然不捨作為球員的日子,「曾經有一位前輩球員告訴我,必須享受在球場上的每一刻,在退休後必定相當不捨,因為在球場上馳騁是一件美事,成為職業球員也是一種榮譽。」

祖高爾20年的職業生涯(按圖放大)

+4
+3
+2


X
X
請使用下列任何一種瀏覽器瀏覽以達至最佳的用戶體驗:Google Chrome、Mozilla Firefox、Internet Explorer、Microsoft Edge 或Safari。為避免使用網頁時發生問題,請確保你的網頁瀏覽器已更新至最新版本。