【香港網球冠軍盃】法網盟主保彭拿大器晚成 冀40歲之齡征戰奧運

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38歲兼曾登上雙打世界排名第3,讓印度球手保彭拿(Rohan Bopanna)成為香港網球冠軍盃10位參賽球手之最。這名2017年法網混雙冠軍,今日(7日)於清水灣鄉村俱樂部獻技,對於職業生涯來到尾段始取得成就,保彭拿視年齡為「沒有意義的數字」,更盼以40歲之齡第三度征戰奧運。

攝影:梁鵬威

印度名將保彭拿今日伙拍同鄉尼當卓知恩,於第二場賽事率先亮相。這名去年法網混雙冠軍得主,接發球落點及球路準繩兼刁鑽,惟兩戰暫得1勝1負,首次來港打比賽的他,心情未受賽果影響:「很高興可以在新的城市中打球,感謝所有人為宣傳網球而努力,我知道香港有很多新球手湧現,這是好事。」

享受網球,才是長青之道,保彭拿(右)的心態值得年輕球手學習。(梁鵬威攝)

享受心態成座右銘 戰績證人老心不老

由2003年至今,出道已達15年,保彭拿卻一直熱愛網球,他指其座右銘就是讓自己堅持下去的理由:「享受,只要我一日仍享受網球,這仍是我生命中最好的一部份。」職業球手年復年、日復日地訓練及比賽,保彭拿稱若不享受便難以面對,更形容會「出事」,他透露自己可成為「長青樹」的原因:「除了心理,亦要確保有好的生理條件,即使周車勞頓亦要把握時間休息,因為打球仍很依賴身體質素,我的身體已經準備好再打多幾年。」

印度名將保彭拿(右)今日伙拍同鄉尼當卓知恩,出戰香港網球冠軍盃,首日表現不俗。(梁鵬威攝)

去年勇奪法網混雙冠軍,今年7月在溫布頓中受傷,卻仍可趕及於8月的亞運中為印度披甲,最終摘下男雙金牌,保彭拿用成績證明自己「人老心不老」。「作為一個職業球手,你總是想每一場比賽都上場,坐在家裏想着何時復出的感覺很難受,那六星期我遠離了網球,不過做了很多物理治療及恢復訓練,讓我重拾狀態,在這情況下奪得亞運金牌,感覺更加特別,亦為了國家的榮譽,這是我人生的重大時刻。」

保彭拿(右)在2017年伙拍加拿大球手當寶絲姬(左)勇奪法網混雙冠軍。 (Getty Images)

榮譽遲來仍心足 「望再奪大滿貫」

年屆37歲才贏得個人首個大滿貫冠軍、38歲再取得亞運金牌,問保彭拿會否覺得一切來得太遲,他笑着說:「遲到總比沒有到好。」他補充指現時面對年紀比自己輕的選手,多年經驗協助他打得更具智慧,每球都必須先思考,所以心中對獎項的渴望仍未有停止:「澳網在下月就開打,很期待全年比賽又再開始、可以投入其中的那份感覺,下個目標便是要再拿多一個大滿貫。」

沙倫(圖)是保彭拿亞運金牌拍擋,保彭拿亦會與這名印度隊友衝擊東京奧運,不過這次於香港網球冠軍盃中,兩人未有合作。(梁鵬威攝)

大滿貫或者是保彭拿的短期目標,亞運後運動員又再進入奧運周期,但2020年東京奧運時保彭拿將達40歲,兩年前里約奧運於混雙項目中只得「梗頸四」的他,仍願意與亞運金牌拍擋攜手挑戰「未完成任務」。「若果我身體狀態理想,我必定要去奧運,這次在亞洲地區舉行,對亞洲球手來說特別有意義,接下來我會更加努力地訓練,希望爭取第三度出戰奧運的資格,在東京為亞洲球手爭逐榮譽。」

保彭拿出戰香港網球冠軍盃的英姿(按圖放大)



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