【游泳長池世錦賽】莉迪姬400自首度大賽失手 不敵18歲澳洲新星

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22歲的美國「女水神」莉迪姬(Katie Ledecky),每逢大賽無寶不落,今屆世錦賽前,拿手的400米自由泳更是大賽中從未失手。

初賽成績第一名入決賽,滿以為可順利繼2013、15、17年後再次奪標,可是最後卻失之交臂只得一面銀牌,賽後她這樣解釋。

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世錦賽銀牌一面,可能已是不少泳手畢生成就,對頸項掛過14面世錦賽金牌的莉迪姬而言,卻是賽後向傳媒解釋為何失準的理由,在公開大型賽事決賽,她在400米自由泳從未輸過。

莉迪姬在決賽的表現一如以往,起步開始由頭帶到尾,最後50米仍領先第二位的澳洲18歲泳手堤密絲(Ariarne Titmus)0.62秒,最後不止被對方反超前,而且更以1.21秒之差落敗只得亞軍,令所有人跌破眼鏡。

莉迪姬在400米自由泳決賽落敗後,一臉失落。(楊宇翹攝)

女子400米自由泳決賽澳洲新星堤密絲奪冠,莉迪姬只得亞軍。(楊宇翹攝)

最後50米發生什麼事?

擅長400、800、1500米自由泳的莉迪姬,一向以耐力見稱,她在400米決賽的最後50米,卻是8名泳手中分段成績最慢一人,堤密絲這分段的時間較她快1.83秒之多,可見事情並不尋常。

她在賽後解釋,「最後一次轉池之後,我感到僵硬,雙腿麻木了,明顯地,Ariarne把握住這個機會」。莉迪姬承認落敗對她而言是個「新體驗」,「令我有點受傷,感覺不熟悉也很陌生。」連同她優勢較少的200米自由泳項目在內,這已經是莉迪姬連續第三個國際賽事決賽吃下敗仗。

她自言賽前準備充足,「我為今屆賽事所作的體能準備工夫做得出色極了,期待自己可以游得較這賽果快很多。」上星期她說自己在泳池內的感覺不錯,也許是自2016奧運至今最好,「我知道今場比賽會很艱難,我非常緊張。」

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能跟莉迪姬對抗的新星

即使莉迪姬今趟說得上是失準,一直以對方為奮鬥目標的堤密絲,早已作好準備才能把握住得來不易的機會,「我知道自己是有一定機會的」,為燃起她的鬥志,堤密絲的教練會在練習期間大叫莉迪姬的名字在游泳界已非秘密,一次勝利未有令堤密絲樂極忘形:「她是史上最佳女泳手」。這面金牌是這位澳洲新星首面個人世錦賽獎牌,兩年前只有16歲的她已曾在4x200米自由泳項目奪金。

今次莉迪姬的失準,亦令星期三舉行的女子200米自由泳決賽更為矚目。莉迪姬的強項是耐力,令她在200米項目的優勢減少,今年堤密絲在200自的成績較她更快,擁有「Terminator」外號的堤密絲,會否再次成為摧毀莉迪姬的「終結者」?

與往年一樣,莉迪姬今屆同樣出戰200、400、800、1500米自由泳及200米自由泳接力五項賽事,今次落敗顯然激發起她的鬥志,「我必須反彈過來,我要還擊」。仍只有22歲的她稱霸泳壇多年,難免有「無敵是最寂寞」之歎,堤密絲來得正及時。

莉迪姬在最後50米失準全場最慢,失落冠軍。(楊宇翹攝)



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