【棒球.12強賽】日本封王的守備驚喜 東京奧運是他們仨的未來?

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第二屆世界12強棒球賽曲終人散,大熱門日本隊主場封王,這是「侍ジャパン」(Samurai Japan)首次登上12強盟主寶座。

日本視今次賽事為明年東京奧運的預熱。儘管部份球員表現失色,尤其兩名讀賣巨人球員投手山口俊和補選外野手丸佳浩,不過陣中仍有驚喜之作,特別是MVP鈴木誠也以外的3名守備球員,充分演繹總監稻葉篤紀口中的「防守野球」。

香港01記者潘思維 台灣直擊

第一個要讚的是二壘手菊池涼介。12強賽前,稻葉篤紀表示以「防守野球」風格出賽,防守向來穩健的菊池就成為日本隊的關鍵。筆者賽前認為菊池會於比賽中先當後備,直到球隊領先才出場穩固防守,因為菊池一直給人進攻力不強的印象,今季日職的打擊率.261、全壘打數13和14次盜壘數,三項攻擊數字都比可守相同位置的山田哲人和源田壯亮低,但稻葉於撼委內瑞拉的首場分組賽就對菊池委以正選重任,這場菊池以3安打1打點來證明自己,隨後兩場分組都有安打。雖然回到日本的Super Round對澳洲和美國未有打擊貢獻,但菊池最後都以打擊率.333和5打點完賽。就防守而言,菊池不負所託,除了在決賽錄下一次失誤外,其餘場次都沒有失誤,更多次以防守助日本隊取勝,最後菊池的防守表現也獲大會認同,當選今屆賽事的最佳防守球員。

有「忍者」美譽的二壘手菊池涼介(前排中)不止守備強勁,攻力亦不容忽視,他已宣佈以入札制度挑戰MLB。(潘思維攝)

菊池涼介膺最佳防守球員 宣布挑戰MLB

菊池於今屆12強完全證明自己攻防兼備,因而打下強心針,12強賽未完已經宣佈以入札制挑戰MLB。菊池若真的遠征美國,於其仕途而言是好事,但對日本應戰奧運就未必了。東京奧運明年7至8月上演,正是各路MLB大軍搶成績之時,根據過往奧運棒球,美國職棒都不讓主力隊員出戰,若菊池以入札制度令MLB球隊花下大筆金錢收購,相信菊池明年從美國返回東京「遠征」奧運的機會十分渺茫。猶幸日本隊即使缺少菊池,二遊方面尚有今宮健太和京田陽太等選擇。

星級左投今永昇太 展現強大心理質素

稻葉監督着墨的「防守野球」,最重要是投手。日本出產過世界級投手,例如達比修有、田中將大等MLB球星;但相比上屆12強主力前田健太和大谷翔平,今次日本隊先發投手略見失色,如背負18號王牌先發的山口俊,出賽每一局都被安打,決賽更被宿敵韓國在第一局打下兩支全壘打,另一主要先發高橋禮作為下鈎投手,難敵以力量為主的美國打者。猶幸陣中還有一個與大谷翔平一樣,活像漫畫主角的投手,這個人更受到MLB球探關注。

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今永昇太連外表都帶點日本漫畫人物的味道,他在今屆12強賽展現強大實力,獲得MLB球探關注。(潘思維攝)

「心理質素好、本格派左投、多樣的變化球、以直球為配球中心。」不是漫畫《鑽石王牌》主角澤村榮純,而是今次日本左投先發今永昇太。今永是日本先發投手陣容內,唯一展現世界級水準的球員,出場9局投下12次三振。今永主要球種直球可以拿到三振外,其餘的曲球、滑球、變速球、指叉球、卡特球都可以三振打者。他最可怕的地方是,以上每種變化球,都可以輕鬆投入好球帶爭取好球數,高強的控球技巧,以及今永本身投球時比其他投手揮臂速度快,令打者難以判斷揮棒時機,經常製造空揮三振;他直球的球速不算快,在140的中段,但直球轉速一般都2500轉以上,容易令打者覺得直球向上飄,直球品質與變化球控制,今永投球已經比兩個先發投手(山口俊、高橋禮)強大。

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台日大戰,今永昇太在投手丘獨自面對兩萬主場球迷,壓力可想而知。(潘思維攝)

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今永昇太的心理質素更是殺著。在台中上演的分組賽台日大戰,中華隊藉主場之利,以全場的音響器材配合2萬球迷打氣,今永因而受影響,第一局就遇到滿壘,但他最終用三振令台灣球迷啞口無言;之後於第三局遇上亂流,但一樣以三振回應台灣球迷。賽後今永驚訝說:「沒想過台灣主場比甲子園強大2.5倍,起初有點不習慣。」今永這仗不在狀態,仍以3局4三振0失分完成,於Super Round對戰賽前不敗的墨西哥,表現更「狂」,6局8三振失1分,即使賽事中被打了一次全壘打,但他未受動搖,繼續以三振回應墨西哥打者。墨西哥教練賽後專程到日本隊更衣室稱讚今永昇太,這名左投手亦被大聯盟重點關注。

雖然今永昇太非常強勁,但強勢能否保持到明年奧運?今年聯賽賽季,作為橫濱不動王牌的他出賽25場,加上12強的備戰和比賽,他今年已較其他選手少了一個月休息,加上明年春訓的熱身賽亦因為奧運而提早開始,體能將是他接下來的最嚴峻考驗。

山本由伸才21歲,但藉着今屆12強賽,已贏得MLB球探關注。(潘思維攝)

山本由伸靠149KM指叉球打出驚喜

「149KM指叉球」令全世界棒球迷關注山本由伸這個21歲年輕投手。12強賽前,外界認為山本會以先發投手身份出戰,前MLB投手上原浩治都評價山本是日職最強投手之一,卻沒有今次賽事失色的山口俊的份兒,惟山本高中畢業後就加入歐力猛牛隊,這支球隊向是洋聯的尾段班,所以山本一直未曾打過季後賽,加上他於高中時期也未曾打入甲子園,這6年來都沒有參與高強度的短期賽事,或許是這些原因,令稻葉總監對他不太放心,安排山本先從中繼開始。山本於12強賽出賽6局失1分,表現不俗,尤其對戰墨西哥,全以三振解決打者,這仗更投出「149KM指叉球」,受到極大讚賞。山本除了指叉球外,還有幾種變化球和超過150公里的速球,又經常用速球配120公里中段的曲球來取好球數,偶有用偏高的卡特球來打亂打者節奏,最後以指叉球令打者揮空奪三振。山本的多種變化球已證明他具有先發投手的實力,相信經過今次12強賽,若身體狀況沒有問題,未來各種世界大賽,日本隊都會有山本由伸這個名字位列陣中。事實上,12強賽之後,山本已開始得到MLB球探關注,如果山本明年能參戰奧運,他的名氣一定會比12強賽更加大。

日本隊長松田宣浩今次賽事表現平平,但在賽場上具激勵作用,可惜明年已經37歲,未必能入選奧運隊。(潘思維攝)

當然,奧運是明年的事,各個棒球選手的狀況於大半年後又是怎樣一回事?眾人於不同時期會有轉變,稻葉監督的國家隊名單腹稿也有變動,加上東京奧運名單比起12強賽減少4個位置,只得24人,日本隊又隨時要補回千賀滉大和菅野智之等頂級投手,甚至奧運比賽最後是否由職業球員出賽都是未知數,所以本文先以日本以職業選手為前設,讓大家感受「侍ジャパン」的「防守野球」哲學。



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