【F1】Netflix紀錄片中的爆笑冤家 紅牛漢拿又「抽水」諷雷諾

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紅牛於2010年代初的強勢,隨平治雄霸V6混能引擎年代後起,就消失得無影無蹤,車隊主席漢拿(Christian Horner)一直都認為問題出自引擎,將問題歸咎於供應商雷諾。

去年改用本田引擎後,紅牛表現出色,漢拿近日借本田「抽水」,諷刺雷諾的不濟。

紅牛與雷諾緊張的關係於Netflix紀錄片《F1:極速求生》(Drive to Survive)第一季,有詳盡的描述,雷諾「撬」列卡度過檔,漢拿與該支法國車隊主席阿比特保(Cyril Abiteboul)針鋒相對的場面惹人爆笑。不過,這段關係隨去年紅牛改用本田引擎成為過去。

再見會變成朋友?從漢拿最近的說話聽來,絕非如此。紅牛去年改用本田引擎雖然一度惹來質疑,因本田回歸F1與麥拿侖合作破裂,被外界視為是場豪賭。不過,紅牛2019年奪得3次分站冠軍,雖比18年少一場,但漢拿與車手韋斯達賓(Max Verstappen)仍是讚不絕口。

漢拿與阿比特保於《極速求生》第一季被描繪成鬥氣冤家。(網上圖片)

紅牛轉用本田引擎似乎是賭贏了第一局。(路透社)

誠然,以首年合作就得到這樣的成績,實在是令人喜出望外,而且本田與紅牛季尾愈戰愈強,讓人相信他們快可與平治、法拉利這兩支「超級大隊」爭一日之長短指日可待絕不出奇。

漢拿近日接受訪問時表示,紅牛全隊上下實力雄厚,「引擎供應商(本田)亦是關鍵之一」。25歲時由車手變成車隊領袖人物的漢拿又說:「引擎過去數年都是『消失了的主要材料』,我想我們與本田的關係隨時間一直增長,去年贏得3站冠軍,取得排頭位資格都是證明。」

本田F1社長山本雅史常於賽車場出現,與漢拿關係良好。(Getty Images)

2020挑戰平治

相比雷諾不會作出任何遷就,不會為客戶改動引擎格局,漢拿指本田的一大優點,就是可度身訂造出更適應紅牛賽車底盤的引擎:「與本田第2年的合作,整個動力系統更融入底盤,讓我們有更大的期望,我們今年的目標更大更高,帶來了挑戰。」最大挑戰是進一步拉近,甚至挑戰,平治的霸主地位,就算與平治有一定距離,亦要打倒V6混能引擎年代「萬年老二」法拉利。

過去兩周6日的冬季測試,紅牛的新車RB16共跑了780,而且在短途速度上更勝法拉利一籌,長距離行駛的速度亦僅輸平治,令紅牛上下更期待2020年。

本田F1技術總監田辺豊治(左)90年代就已於F1打滾。

本田兩大龍頭大有來頭

本田2015年重返F1,但3年間與麥拿侖的合作可以災難形容,更被西班牙車手阿朗素評為「GP2引擎」。不過,他們與麥拿侖「分手」後,與紅牛二隊(現改名為艾法托利AlphaTauri)合作大有改善,去年奧地利站奪冠更是他們在2006年匈牙利站後,再有本田引擎發動的賽車奪得F1分站冠軍。

本田兩大領袖山本雅史及田辺豊治大有來頭,前者歷任研發應報室室長、賽車部部長,去年成為本田F1總裁。

佐藤琢磨2017奪得Indy 500冠軍,賽車引擎正是由田辺豊治監督研發。

至於田辺豊治在F1打滾多年,麥拿侖以本田引擎90年代雄霸F1時期,曾擔任貝加(Gerhard Berger)的技術工程師,2003年成為BAR(改被收購改名本田F1車隊)的工程師。在本田退出F1後,擔任過高性能研發部總工程師,為IndyCar提供引擎,17年助日本車手佐藤琢磨奪得第101屆Indy 500冠軍,翌年全面重返F1,成為本田F1的技術總監。



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