【美網】兩大巨星缺陣祖高域似無對手 女單世界前十球手半數退賽

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美國網球公開賽(US Open,下稱美網)周一在新冠肺炎疫情陰霾下展開,抽籤前一陣退賽潮,未影響大會堅持舉行賽事的決定,男單世界排名第二兼上屆冠軍拿度(Rafael Nadal)放棄衛冕,費達拿(Roger Federer)手術後未及復出,已令星味大減,女單賽事世界排名前十球手中更有半數選擇退賽。

星光熠熠的退賽名單之下,已從新冠肺炎中康復的頭號種子祖高域(Novak Djokovic),被公認可以輕鬆向個人第18座大滿貫錦標邁進。可是開賽前一天已有球員確診,賽事真的可以捱到最後?

2019美網男單冠軍球手拿度、女單冠軍安迪莉絲古(Bianca Andreescu)先後憂慮新冠肺炎疫情,早前宣布放棄衛冕,曾四奪美網的拿度明言,在新冠肺炎疫情大流行之下不想出門。

去年美網是20歲加拿大新星安迪莉絲古的首項大滿貫錦標,她自去年10月起因傷患及疫情關係,一直未有出戰巡迴賽,放棄重返紐約,「我希望專注重拾比賽狀態,確保復出時回到個人最高水平」。

美網星光熠熠女單退賽名單(按圖進入)

2018美網女單決賽大坂直美對細威的對碰,今年會否再來一次?(Getty Images)

半數強手退賽 細威終可平紀錄?

23項大滿貫得主兼美網六屆冠軍莎蓮娜威廉絲(Serena Williams),自從2017年誕下女兒後,分別在2018及2019連續兩年打入美網和溫布頓決賽,可惜4次均告落敗,去年美網決賽正是敗予安迪莉絲古拍下。

她得悉對方退賽後表示,相信對方傷癒後必定可以再有好表現,坦言跟安迪莉絲古並無接觸之餘,同時大表欣賞之情,「作為一個人和球員,我真的很喜歡她。她很成熟和有型。」

美網女單退賽陣容較男子組有過之而無不及,世界排名第六的上屆冠軍安迪莉絲古外,世界排名頭兩位的巴迪(Ashleigh Barty)和夏納(Simona Halep)均因疫情關係選擇退賽,令前十球手有一半退賽,世界排名29位的中國美女球手王薔也是如此。缺少一眾前列對手,世界排名第九的賽事三號種子「細威」,或有機會再次挑戰瑪嘉烈確特(Margaret Court)的24冠史上最強大滿貫紀錄。她的最大阻力,相信會是曾在2018年決賽擊敗她的日本球手大坂直美。

大坂直美與細威分別在上、下線作賽,能否重演2018年決賽翻版,相信要視乎大坂直美的傷勢如何。她日前在西南網球公開賽決賽中拉傷後大腿筋,中途退賽,暫時未知會否對出戰美網受影響。

美網星光熠熠男單退賽名單(按圖進入)

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祖高域另起爐灶再成眾矢之的

男單退賽名單份量也不輕,五屆冠軍費達拿尚未從早前接受手術中完全康復,跟為避疫情的拿度雙雙退賽,令世界排名第一的祖高域成為頂頭大熱。

祖高域今年6月在家鄉塞爾維亞及鄰國克羅地亞舉辦巡迴表演賽,賽事未做好防疫措施下導致本人和妻子Jelena在內多人受感染,一度成為眾矢之的。他康復後近日已重拾佳態,在辛辛那堤大師賽決賽擊敗拉奧歷(Milos Raonic)奪冠。

祖高域再次陷入風眼。(Getty Images)

強勢向第18個大滿貫冠軍邁進的他,卻再次成為被批評對象:祖高域宣布退任職業網球聯合會(ATP)球員委員會主席一職,他跟一班對委員會不滿的球員,有意另起爐灶,成立全新的職業網球員工會,惹來拿度不留情批評,「這世界總是處於困難和複雜情況之中,我相信在這些時刻應該冷靜地一起向同一方向努力,目前需要的是團結,而不是分裂。」

拿度不記名批評有意另起爐灶的祖高域:

另一天王費達拿轉發拿度的Twitter帖文,並表明立場「我同意拿度的看法」,認為「即使有不確定和極具挑戰時刻,最關鍵的是我們身為球員應該團結一致」,並指出如此一來,網球作為一個運動才能夠在未來以最理想的方式向前邁進。

費達拿力撐拿度:

開賽前一天有球員確診

美國新冠肺炎疫情至今尚未受控,不止退賽名單星光熠熠,令賽事吸引力大減,開賽前一天更傳來另一噩耗:有份參賽的法國球手柏利(Benoit Paire),成為賽事中首個確診球員。他最少需要單獨隔離10天直至病毒測試改呈陰性為止,並已自動被退賽。大會正追查他的密切接觸者,找出其他可能受感染人士。

31歲的柏利現時男單世界排名22,美網最佳成績是2015年晉身第四圈,他是今屆賽事17號種子。

2020美網開賽前一天,17號種子法國球手柏利(Benoit Paire)確診新冠肺炎被退賽。(Getty Images)



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