【美網】33歲梅利掙扎成功絕地反勝晉級 大坂直美用口罩發聲

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2019年1月,「前一哥」梅利(Andy Murray)在澳洲網球公開賽記者會上哭別網球,他當時以為,纏繞不休的臀部傷患,為熱愛的網球生涯畫上句號。

上屆澳網首圈出局,已是他對上一次大滿貫男單出場,再一次臀部手術後,僅以男雙、混雙賽事參與心愛的溫布頓。以外卡參賽、世界排名跌至100位開外成為他的新常態,就算現實多殘酷,仍堅持掙扎下去。

美網首圈遇上世界排名較他高65位的24歲日本球手西岡良仁,連輸兩盤4:6,陷入絕境之下咬緊牙關,連贏三盤絕地反勝晉級,賽後累得不似人形,至少他打不死的拼搏精神回來了。

無止境的傷患,令33歲的梅利跟網壇三大天王費達拿、拿度和祖高域成就差距愈來愈大,三屆大滿貫得主淪為外卡常客,目前世界排名已跌至115位。他對網球無比熱愛,令他拒絕就此離開球場,即使滿身傷痕累累,還是決意再次站起來。

這場比賽正好是他生涯縮影,落後兩盤才是開始:面對年輕9年的對手,拒絕棄械投降,之後連續兩盤戰至決勝局,以7:6(7:5)、7:6(7:4)扳平後,第5盤贏6:4,擊敗對手後自己也筋疲力盡。

【梅利激戰五盤絕地反勝圖輯】

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第十次落後兩盤絕地反勝

這個他在2012年稱霸的球場,觀眾席上空無一人,缺乏觀眾打氣令梅利開局完全不似梅利,頭兩盤5次發球雙錯誤、30次無壓力下失誤,直到第三盤尾段才尋回自己,第四盤西岡良仁只差一分獲勝之際,被梅利一記反手斜線救回。捱到第五盤第五局再度被打破發球局,他施展頑強韌力後來居上,生涯第十次從落後兩盤劣勢下成功反勝。

賽後梅利坦言:「我很累,最糟糕的應該是我的腳趾。」第五盤開始時他的腳趾一度需要接受治療,「兩隻腳趾公都磨損了,體能上我還可以」。「比賽開始時,我有點怕比賽會拖長,畢竟我已好一段時間無落場」,他嘗試控制比賽節奏,到落後兩盤時已無可選擇,只可放手一搏力求過關。

美網星光熠熠男單退賽名單(按圖進入)

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梅利:「我需要浸緊急冰浴」

即使身為網球界有名的「五盤先生」,一副身體已不及往時,他幽默地說:「賽會在更衣室設有冰浴,指明留作緊急用途,對我來說現在已到緊急關頭。我會問他們是否容許我使用,否則我會盡快趕回酒店(浸冰浴)。」

他直言,「今仗是我自從2019年澳網以來,打得最多的一場。」無獨有偶,他在去年澳網第一圈也是打足五盤,只是那次他不敵西班牙球手艾吉(Roberto Bautista Agut)。

今場比賽歷時4小時39分鐘,下一輪對手是另一個後生仔,年僅20歲的加拿大15號種子球手奧積艾利亞森(Felix Auger-Aliassime)。看着他賽後頹然攤坐在長椅上,下一場形勢難以樂觀,管它的!就讓梅利先好好享受今場難得的勝利吧。

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大坂直美進場時特別戴上一個黑底白字、寫上Breonna Taylor的口罩,悼念這位被美國警察槍擊身亡的黑人女性。(Instagram@OsakaNaomi)

大坂直美用口罩發聲

首圈其餘賽果正路,男單頭號種子祖高域(Novak Djokovic)、二號種子添姆 (Dominic Thiem)、三號種子丹尼麥維迪夫(Daniil Medvedev)等全部輕鬆晉級;女單頭號種子卡露蓮娜比列絲高娃(Karolina Pliskova)、二號種子堅寧(Sofia Kenin)、力爭第24個大滿貫錦標的莎蓮娜威廉絲(Serena Williams)和四號種子大坂直美亦順利晉級。

大坂直美進場時特別戴上一個黑底白字、寫上Breonna Taylor的口罩,悼念這位被美國警察槍擊身亡的黑人女性,勇敢為種族議題發聲,成為賽事首圈焦點人物。

美網星光熠熠女單退賽名單(按圖進入)



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