【01球評】利物浦衛冕無望? 可能是英超史上最刺激爭標戰

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先是門將艾利臣,繼而是中堅雲迪積克,利物浦後防兩大支柱先後倒下,前者養傷兩個月以上,後者更是今季復出無期,對衛冕之路構成致命打擊。

新冠肺炎疫情下不一樣的球季,傳統Big 6各有弊病,5輪過後,榜首是愛華頓,緊隨其後的是上季驚險護級成功的阿士東維拉。沒有球迷入場、傷兵不斷累積,英超每一周均如坐過山車,充滿變數之下,可能會成為史上最刺激的一個球季。

利物浦2:7大敗予阿士東維拉,加上中堅雲迪積克之後受傷長唞,今季前景令人憂慮。(Getty Images)

1. 利物浦點算好?

利物浦沒有把握機會買入後備門將,堅持由阿祖安代替養傷中的艾利臣,不料雲迪積克重創長唞,夏季轉會窗剛關閉,已要期待冬季轉會窗1月4日重開買入中堅替補。洛夫雲離隊後,正選中堅如今只剩下麥迪比和祖高美斯,兩人俱是「容易受傷的男人」,如其中一人不幸再有任何閃失,尚可以法賓奴做替工,倘若兩者皆有傷,便可能要用上小將雲丹貝治(Sepp van Den Berg)和古美素(Billy Koumetio)。

不幸中的大幸,同場被踢傷的中場堤亞高艾簡達拿只需休戰一至兩周,可望在10月尾復出,錯過歐聯對阿積士及英超對錫菲聯的比賽,有機會在另一場歐聯分組賽對米迪蘭特時復出。

中場滿員時有堤亞高、軒達臣、韋拿杜姆、拿比基達(目前患新冠肺炎倦勤)、居迪斯鍾斯、占士米拿、沙基利、南野拓實、艾利洛可選,就算張伯倫同需長唞,仍有足夠人腳讓法賓奴當中堅替工。反觀門將位置只有阿祖安一人可選,紅軍今季能否蟬聯英超,能否在艾利臣復出前及時重返勝軌至為關鍵。即使失去兩員大將,加上一場2:7的恥辱敗仗,利物浦整體實力仍然有力爭奪錦標,可是上季大幅拋離對手的情況幾可肯定不會重演。

曼城亦曾2:5敗予李斯特城。(Getty Images)

2. Big 6無一隊靠得住?

利物浦季初即失去兩員大將,一眾爭標對手亦各有缺點。上季亞軍曼城開季同樣表現平平,前中後三線不停受傷患困擾,後防大將拿樸迪復出後狀態一般,並持續受傷患困擾,另一守將班捷文文迪亦倦勤至11月底;大衛施華離隊後,中場星將奇雲迪布尼百上加斤,頗有獨力難支之感,加上國家隊賽事,那怕是鐵人也會倒下,何況是不時受傷的迪布尼?前線大將阿古路6月重創,至近日終於復出,另一鋒將加比爾捷西斯又復出無期。整體實力依然強大,說爭冠似乎又欠缺一點什麼。

曼聯開季予人「不進則退」之感,買不到新中堅或防中,由中場截擊到防守也時有甩漏,1:6大敗在前主帥摩連奴領軍的熱刺腳下,隊長哈利馬古尼首當其衝成為被批評對象。踢出水準時又可輕鬆取勝,上季曾「雙殺」曼城、車路士和李斯特城,今季表現持續大起大落,老實說眾將發揮穩定程度未達爭標球隊應有水平。

曼聯隊長哈利馬古尼經常成為球迷批評對象。(路透社)

豪花超過2億英鎊增兵的車路士,一度令人充滿期待。可能希望愈大,失望愈大,迪姆華拿、夏維斯的加入,的確為中前場注入生氣和活力,可惜他們的努力因後防失誤頻頻白白浪費,面對西布朗、修咸頓均分別失3球,門將阿列沙巴拿加表現固然夠驚嚇,林柏特無故棄用魯迪格,堅持重用基斯坦臣夥拍葛特蘇馬的「致命」中堅組合,令人難以理解。新兵融入球隊需時,失去一雙富有經驗又肯回防的翼鋒韋利安和柏度,導致後防問題更明顯。實力無疑強橫,奪標也許還需要多一點時間。

北倫敦雙雄阿仙奴熱刺今季都有回勇跡象,槍手「應贏則贏,應輸則輸」,表現算是穩定,後防人腳始終質素有限,捱足38周登頂難度不低;熱刺在摩連奴領軍下今季竟大踢進攻足球,哈利卡尼與孫興慜的組合讓對手聞風喪膽,惟維頓漢離隊後,防線失去領軍人物,各將不時患得患失。

細數之下,Big 6球隊各有弱點,共通點就是防線不穩,為今季爭標形勢帶來無限可能。

【英超首5輪大比數賽果全紀錄】(按圖進入)

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3. 疫情下的新常態

5輪賽事未完,英超開季至今46場比賽,3:3已出現過3次,5:2也是3次,4:2和4:3亦各有兩次,熱刺6:1勝曼聯,阿士東維拉7:2大炒利物浦。換言之,超過四分之一比賽雙方入球加起來超過6球,這種往日較罕有的大手交易賽果,變得司空見慣。

為什麼會變成這樣?沒有人可以提供標準答案。疫情下的球賽,沒有球迷入場吶喊助威,不單主隊優勢減少,「無人提場」之下防守球員集中力顯然大降,相對之下中前場球員變得更放膽起腳,可能是原因之一。另一方面,對上一個球季因疫情一度停擺,延長至8月中才收咧,加上國家隊比賽,所有球隊只有極少時間準備新一季,不少球員明顯未休息夠或未操起已要匆匆開季,水準亦較飄忽。

前列球隊陣中國家隊主力成員相對較多,尤其曼城、曼聯兩隊最遲唞暑,季初受影響亦較大。季初表現最耀眼兩隊愛華頓和阿士東維拉相對以逸待勞,李斯特城原本狀態不俗,華迪和蘇恩古兩大主力一傷又打回原形。「抗疫疲勞」不止我們每一個人,也會發生在球員身上,令每一輪比賽均充滿變數和驚喜(或驚嚇),什麼事和比數也有可能發生,是疫情之下的新常態。

愛華頓在5輪聯賽後續排榜首。(資料圖片/Getty Images)

4. 史上最激球季

如上文提及,英超Big 6各有缺點,爭標形勢陷入大亂鬥格局。利物浦、曼城、曼聯、熱刺、阿仙奴、車路士機會均等,暫列榜首的黑馬愛華頓和2015/16球季冠軍李斯特城,同樣有機會。上季幾乎降班的阿士東維拉大炒利物浦7:2、開季4戰4勝,他們怎看也不是爭標份子,在這個「今日唔知聽日事」的當下,恐怕不能看扁他們一定不會爆冷捧盃。

曼城主帥哥迪奧拿和利物浦領隊高普,近年大大提升爭標球隊整體質素和穩定程度,漸漸形成兩頭馬車爭標局面。一場世紀疫情,換個莊、執過位,重新洗牌一切重頭來過。以往曾出現過三隊角逐冠軍情況,今季遇上百年一遇特殊情況,英超隨時變成史無前例的多隊開放競爭。

新冠肺炎持續在全球再爆發,意甲多支球隊陸續有球員確診,連葡萄牙巨星C朗拿度也不例外,英超不時傳出職球員染疫消息。病毒大流行之下,足球以至運動比賽有多重要,既是個哲學問題,各隊職球員難免對此反思。當爭冠變得不再重要,或至少不及生命及健康重要,任何結果也變得有可能。

英超第6輪直播賽程(按圖放大)



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