【NFL季後賽】希朗教頭確診無礙爆冷 鋼人遊魂13分鐘恨錯難返

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NFL(美式足球大聯盟)今季已進行到季後賽,美聯外卡戰周一(11日)意外爆冷,美聯6號種子克利夫蘭布朗(Cleveland Browns),多得對手第一節「遊魂」,雖下半場被對手逼近,作客仍以48:37擊敗了3號種子匹茲堡鋼人(Pittsburgh Steelers),一報2002年外卡戰輸波之仇。

今年季後賽由12隊增至14隊,故賽制亦作出調整,外卡戰由一場增至3場,除了兩聯第一名球隊之外,其餘球隊都要參加外卡戰。除了兩聯5號種子均挫4號種子晉級外,其餘賽果都由較高排名球隊勝出。

布朗自2002年後再次打入季後賽,對手整是19年前外卡戰以36:33踢他們出局的鋼人,不過今次卻有意外不到的結果。

鋼人開波失誤,布朗先拔頭籌。(Getty Images)

鋼人今季例行賽首11戰全勝,被視為冠軍大熱之一,但今戰開波第一檔進攻就出事,在自己陣地20碼發球失誤過高,6呎5吋高的四分衛羅夫利斯貝加(Ben Roethlisberger)亦只是僅僅托高橄欖球,而這一托亦令到皮球彈回達陣區,一眾布朗防守球員蜂擁而上,混戰之下在達陣區搶到橄欖球先開紀錄,這時開賽僅14秒。

主隊4分鐘後得到進攻機會,羅夫利斯貝加因對方守將逼出了Pocket,欲輕輕笠傳給跑衛史尼爾(Benny Snell),笠死自己隊友讓布朗角衛MJ史超活(M. J. Stewart)截住傳送。

客隊轉守為攻,四分衛梅菲特(Baker Mayfield)於第3檔進攻傳給外接員查維士蘭特利(Jarvis Landry),後者避過對手攔截後輕鬆達陣。

鋼人首節游魂,布朗連番得利。(Getty Images)

梅菲特今戰表現穩健,交出3次達陣成為贏波功臣之一。(Getty Images)

鋼人開賽僅過5分鐘已落後14分,反擊未有任何效果,防守亦守不住布朗跑衛卡林亨特(Kareem Hunt),亨特於首節剩4分40秒時突破防線殺入達陣區。落後到21分的鋼人於第一節剩約3分半鐘時,再有羅夫利斯貝加傳球失準被對手截到。

布朗推進到鋼人8碼點時,亨特再度突破防線達陣,客隊僅用了13分鐘04秒就取得了28分的巨大領先優勢。如果只計他們3次進攻時間的話,時間更縮短到5分20秒。

鋼人此時才如夢初醒,但大幅度落後,就算是羅夫利斯貝加這樣見慣風浪的四分衛亦難以作出回應。這名兩屆超級碗冠軍到第3節才交出今場第一次達陣傳送,雖然之後還交出3次達陣傳,仍難阻布朗贏波。

鋼人下半場一度追回不少失地,但最終仍未能扭轉劣勢。(Getty Images)

布朗今場在4名球員及4名教練(其中一人為教頭史堤芬斯基(Kevin Stefanski))確診新冠肺炎下爆冷贏波,除了要多得對手首節連環送禮,亦確實交出了極佳表現。

梅菲特今戰傳送達263碼,並有3次達陣,數字上不如有501碼傳球碼數及4次達陣的羅夫利斯貝加,但這名2018年選秀狀元今戰34次傳球沒有一次被對手截到,表現平穩反勝有4次被抄截的羅夫利斯貝加。

布朗爆冷力克鋼人後,美聯分區賽將要面對美聯一哥堪薩斯城酋長,能否再次創造奇蹟,香港時間18日(周一)自有分曉。

羅夫利斯貝加來年還會出現於匹茲堡的軒茲球場仍是未知之數。(Getty Images)

鋼人季後水深火熱

鋼人今戰輸得「肉酸」,季後亦問題多多。這支美聯北區勁旅現時只得34名球員有合約在身,但薪酬空間已超支2000萬美元,來季組軍極有難度。羅夫利斯貝加與球隊仍有一年合約在身,會方需決定與他完成最後一年合約,還是要求他減薪續約騰出薪酬空間,或是提早解約或交易這名38歲球星。

不過,就算解決羅夫利斯貝加的問題也好,陣中多名主力似乎都會變成自由身轉投其他球隊,與陣中老將解約雖是解決辨法,但到時一定會變成「宮鬥劇」一般的鬧劇。季後的鋼人才是處於真正的水深火熱之中。

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