完美翻過性別高牆 體操美女變球星操盤手 促成破紀錄天價合約

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去季MLB賽揚獎得主特雷弗鮑爾(Trevor Bauer)與道奇簽下一紙3年1.02億美元的合約。這宗交易之奇,不在於那九個位的巨額數字,卻是背後一手促成協議的5呎1吋28歲女子。

鮑爾(Trevor Bauer)是今年自由轉會市場最矚目的交易,背後促成的是MLB史上最年輕女經理人蕾芭,在棒球世界寫下罕見的女性傳奇。(rachel.luba IG)

這個女生叫蕾芭(Rachel Luba),一頭紅髮,身高只有5呎1吋,四肢肌肉卻比許多女孩都要健碩。她在堪稱「女性禁地」的棒球界推倒性別高牆,成為「異類」頂級球星鮑爾的經理人代表,更入選《福布斯》30位30歲以下精英榜,又開拓自己的指甲油品牌ORLY Nails,膽識、毅力、決心、頭腦、遠見,缺一不可。

蕾芭從前對棒球一竅不通,現在已是最炙手可熱的MLB經理人。(rachel.luba IG)

鮑爾簽下一紙3年1.02億美元的合約,從紅人轉會道奇,頭兩年單季年薪超過4000萬美元,成為史上第一人。(Getty Images)

故事要由大學年代說起。蕾芭2010年升讀UCLA,同校的鮑爾當時在學校已屬風頭躉,是學校有史以來首個獲得「金釘鞋獎」的球員。蕾芭則是體操校隊新星,雖未達至奧運水平,但她隸屬的第10級,是奧運以外美國最頂級的體操級別。

兩條平衡線突然交集,緣於蕾芭被分配到的宿舍,住了不少棒球校隊成員,包括鮑爾,蕾芭與這班雄糾糾的宿友日漸熟絡,加上加盟體操校隊一年後就因傷退隊,她對棒球的興趣開始燃起,甚至有瘋狂的想法:我可以成為球員的經理人嗎?

蕾芭一直是體操選手,直至升讀UCLA後因傷患退役。(rachel.luba IG)

蕾芭這樣想,因為她聽到不少棒球好友訴說經理人公司的不足,例如簽約後佣金袋袋平安,對球員卻愛理不理,或者經理人毫不理解球員所需,只顧自己利益。所以,當蕾芭於2019年如願開設屬於自己的經理人公司Luba Sports,她一改傳統經理人以球員合約價值的特定百分比為佣金的模式,改為收取年費作為基本服務費,另根據工作時數收取「鐘錢」。

她說:「在傳統模式下,球員要繳付的佣金由2.4萬到2200萬不等,莫論經理人投入多少時間;但在我的公司,球員所繳付的一分一毫,皆能換取同等價值服務。」

MLB最強右投鮑爾(Trevor Bauer,右)向來特立獨行,他選擇蕾芭(左)作為經理人,成為蕾芭創業後第一個客人。(rachel.luba IG)

蕾芭如今說來輕鬆,但她踏上這條經理人之路,一路走來卻非常艱難。還記得當初決意投身這個界別,她立即請教UCLA的棒球校友,得到的第一句意見是:「你是女性,這個界別不歡迎你。」

棒球界自古以來都是女性禁地,性別歧視至今仍然嚴重,蕾芭對此大惑不解:「我自小就與三個兄弟成長,從來沒有因為性別問題而不准做什麼什麼,聽到這句話,我一頭霧水。」

加上她過去兩個十年都在體操館渡過,與棒球拉不上絲毫關係,這條路就更難走。於是,她先努力學習棒球的一切,包括繁瑣複雜的數據統計和科研理論,甚至走到訓練場地了解球隊如何訓練、以及教練員怎樣評估球員的天賦和表現,「一位可敬的導師告訴我,不像我的男性同伴,我一走進這個界別,就要努力向別人證明,我是行內人」。

「不像我的男性同伴,我一走進這個界別,就要努力向別人證明,我是行內人」。(rachel.luba IG)

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此外,她花了3年從UCLA畢業後,立即到佩波戴恩大學(Pepperdine University)攻讀法律學位,她知道,法律知識將是她在棒球經理人界別中脫穎而出的殺手鐧。

的確,法律學位讓蕾芭得到美國職棒大聯盟球員工會(Major League Baseball Players Association,MLBPA)薪資仲裁律師的工作機會,她參與超過25場聽證,見識到仲裁制度如何運作。「當時我代表球員參與資薪仲裁,見識到這圈子的美好和醜惡,知道什麼可行、什麼不可行。這些事令我明白,棒球經理人圈子是時候改革,而且有大量進步空間。」

為了成為MLB經理人,蕾芭從UCLA畢業後,又攻讀法律學位,汲取其他經理人沒有的專業法律知識。(rachel.luba IG)

2018年,她辭掉MLBPA的工作,考取MLB經理人資格,Luba Sport就於

翌年10月誕生;蕾芭因此成為史上最年輕的MLB經理人,也是唯一一個擁有自己公司的女經理人。

空有公司當然無用武之地,她必須簽下第一個球員,這時候她想到UCLA年代的校友鮑爾。要打動這個處事作風特立獨行、凡事講求科學數據的頂級球星,絕非易事,特別是鮑爾爸爸手執兒子的財政大權。

蕾芭提出這套理念:「合約議價是門藝術,但『藝術性』愈來愈低。當球隊以科研數據評定球員表現,我認為這種科學理念值得球員經理人借鏡。還有,當球員簽定合約後,即使他立即離開經理人,經理人依然可將佣金袋袋平安,這就欠缺動機令經理人繼續幫助球員。」

她亦針對鮑爾對「品牌化」的需求,為他度身定制一套包裝方法,而非一味只顧合約金額。「鮑爾希望自己成為MLB最著名的國際品牌,這才是他的真正需要。我們着力向這方面發展,讓鮑爾看到品牌的遠見、建立品牌特色、聯繫適當的目標客戶群。」

蕾芭以嶄新收費手法和運作模式,顛覆老牌經理人公司。(rachel.luba IG)

蕾芭這些理念正合鮑爾父子心意,在Luba Sport開張一個月後,鮑爾就從舊公司Wasserman Media Group過檔,成為蕾芭第一個客人。

鮑爾這樣評價自己的新合作伙伴:「灌醉球隊老闆再簽約的年代已經遠去,但坊間的經理人仍然覺得,球員的新合約是過去表現的反映,而非新東家為球員未來的表現支薪,這種思維太落伍。」

經歷2020年的不一樣球季,鮑爾寫下1.73防禦率及100次三振的佳績,最終擊敗好友達比修,獲得國聯賽揚獎;蕾芭的工作也開始忙碌,因為鮑爾在賽季後正式進入自由球員市場。

2月5日,鮑爾於個人Youtube頻道發布影片,宣布加盟力爭衛冕的道奇,3年1.02億美元的合約,平均年薪雖非史上最高,但首年4000萬美元、次年4500萬美元的年薪,令鮑爾成為歷來單季年薪最高的球員,而且頭兩年皆含「逃脫條款」,可以重新進入自由市場尋找新東家。

「鮑爾爭奪戰」是季後轉會市場最強戲碼,道奇、大都會、藍鳥等球隊皆渴望簽下這個最強右投,最終以道奇的天價合約完美落幕,蕾芭也因此一戰成名。鮑爾這宗交易會否令蕾芭的路變得平坦,答案相信是「不會」,但至少令她更深信,在「係人都知好落後」和「好多人不求上進」的棒球圈裏,女性可以佔一席位。

「作為女性,並非在棒球圈成長,但正正令我有與眾不同的視覺去看待人和事,不會被傳統束縛,有勇氣去質疑一切。我的人生因此變得困難,但總要有人願意改變世界。」

蕾芭期望改變棒球世界。(rachel.luba IG)



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