足球往事︱卡尼曾是無人睇好的肥仔 雲達華治爆粗恥笑唔識踢波

撰文:吳慕兒
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「每個肥仔都是潛力股」這句話,不局限在演藝界,放諸足球場也有成功例子。當紅炸子雞姜濤以至台灣男神彭于晏均曾是大肥仔,英格蘭國家隊隊長哈利卡尼減肥成功後無變靚仔,卻成為隊隊想要的超級前鋒。
他今天的成就看似平步青雲,然而年少歲月一再被圍攻、被捨棄,連熱刺內部也不看好他能成為英超球員,前隊友雲達華治甚至爆粗恥笑他。

跟「萬人迷」碧咸一樣,卡尼在倫敦出生和成長,就讀同一所小學,也是在少年足球隊Ridgeway Rovers起步,接受正規訓練。不同的是,卡尼自小因為肥胖,並不被看好。8歲曾被阿仙奴少年隊揀中,一年後被放棄,當時主管槍手足球學校的傳奇球星林柏拉迪(Liam Brady)解釋,身體超重是他們放走卡尼的主因,「他有點肥,運動能力麻麻」。

被阿仙奴棄若敝屣,不等於熱刺樂於接收。他到熱刺試腳最初並不成功,只能回到母會Ridgeway Rovers,連看着他長大的教練David Bricknell也承認,「如果有人在他11歲、甚至是14歲時問我,他能否擁有如今那樣的職業生涯,我應該會答:『我很懷疑』。」

穿上阿仙奴球衣的卡尼 (圖左)。他曾效力阿仙奴少年隊,一年後被放棄。(Twitter)

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人人也質疑的肥仔

就算被世界遺棄也不可怕,卡尼努力為自己贏得一次又一次奇蹟。先是11歲那年到屈福特試腳,期間他在一場對熱刺的比賽,再次吸引對方教練注意,終令他獲得加盟熱刺的機會。包括卡尼自己在內家族大部分成員都是熱刺球迷,他從阿仙奴出發,在北倫敦兜了個大圈,最終還是回到起點,球衣由紅轉白,當然更美好,「我家跟熱刺球場只有15分鐘距離,我一直是熱刺球迷。」

如願去到熱刺,他的足球之路並未變得暢順,球隊內部跟前往教過他的教練一樣,無一認為他能登上大雅之堂。18歲那年,他得到在一隊跟操的黃金機會,結果慘為被恥笑的對象。

雲達華治在卡尼跟操的第一課,曾對他毫不留情地批評。(Getty Images)

雲達華治:「這小子不懂踢波」

2010至2012年期間曾效力熱刺的荷蘭球星雲達華治憶述,「練習時,當我們將球傳給他,我難以相信他每次是如何控球的。」卡尼一次又一次失球,令他忍不住向門將高美斯抱怨,「這小子根本他媽的不懂踢波。」

練習表現不濟,令卡尼淪為外借浪人:2011年外借低組別的羅連安特、2012年外借英冠米禾爾,然後是諾域治和仍在英冠的李斯特城。正當全世界也看低他的前途,幸好還有一個人獨具慧眼,改變他的一生。

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舒活對卡尼的無限信任,改變他的一生。(Twitter)

熱刺大師兄獨具慧眼

舒活(Tim Sherwood)曾效力熱刺4年,2008年重返球隊當助教,2012年升任足球總監,2013年12月韋拿斯保亞斯離隊,他臨時頂上領隊一職。舒活說,「在熱刺,很多人告訴我卡尼無法在英超立足。他被外借到英甲和英冠球隊,每一個教過卡尼的領隊都跟我說,他不是英超級數球員。」

幸好的是,「我沒有聽他們說,一直對卡尼充滿信心」,舒活信任自己的眼光,「我較他們任何一個人花上更長時間觀察他,每天看着他訓練,他真是個頂級球員。」舒活給予卡尼愈來愈多上陣機會,2014年4月7日對新特蘭首次英超正選上陣,即取得1入球1助攻助球隊大勝5:1。即使曾在對韋斯咸一仗擺烏龍早段被換出,季尾6場英超卡尼全數獲派正選上陣,共取得3入球2助攻。

舒活的堅持沒有為他帶來領隊長期合約,季尾即被解僱,但他成功令卡尼的能力被世人看見。之後的故事大家耳熟能詳,接着普捷天奴上任,卡尼大放異彩。

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阿仙奴真的後悔了

儘管卡尼仍未為熱刺帶來獎盃,英超和歐聯亞軍已是難得成就,更曾兩奪英超神射手,亦是2018世界盃金靴獎得主。曾經被身邊幾乎每位教練睇淡,如今已搖身一變為炙手可熱的超級前鋒,皇家馬德里和曼聯等各地豪門球隊多次盛傳有意收購。

他的成功,令林柏拉迪後悔了,揚言:「當時放走卡尼是個錯誤」。昔日曾恥笑他的雲達華治亦對他刮目相看,「如今他已跟被公認為全球最強前鋒的利雲度夫斯基看齊,他絕對是熱刺和英格蘭的入球保證。」

卡尼目前仍只有27歲,下季是去是留目前未有定案,他的伯樂舒活甚至指出,「他的成就沒有上限,仍然想飛得更高,我認為他做得到。假如他身邊是更優秀的球員,他表現會再上層樓。」

卡尼由「波都踢唔掂的肥仔」到頂級前鋒和英格蘭國家隊隊長,一方面是他個人付出難以想像的努力和毅力,同時亦證明年輕人的進步空間可以是無窮無盡,所以千萬別看輕任何年輕人,尤其是正在努力的肥仔。

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