【猴年到】孩子新年通識

撰文:余婉蘭
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中國新年的一些傳統儀式,都有趨吉避凶的意思。(Getty Images)

新年到!中國和世界各地聚居的華人社會,都有慶祝「過年」的傳統。不過原來,新年並不是一開始就有喜慶、祝賀的意義,反而是跟鬼神有關!

 

在古時,人們都以鬼神解釋不幸的事,他們藉著各種儀式,避開災難或邪惡,祈求平安和幸福,而這些傳統亦流傳至今。你看新年時燒炮仗、給壓歲錢或貼門神等,都是希望能做到趨吉避凶。而新年期間常聽到的「犯太歲」、「赤口」,甚至是派壓歲錢的傳統,其實都是與鬼神有關。

 

為何你會犯太歲?

我們經常聽人說:「今年犯太歲,要事事小心」,究竟誰是太歲?無緣無故為甚麼會「犯太歲」?原來太歲最初是中國古代天文和占星學裡一粒並不存在的星體。它是為了更準確地用以計算時間,而在占星學構想的虛擬星體。後來,這粒虛擬星體演變成人間的太歲神,掌管人間禍福吉凶。


正因為太歲神掌管人間,當祂運行到某個生肖位置,屬該生肖及相對生肖者,怕觸怒太歲,影響流年運程,所以便在該年祭拜太歲神,或求取太歲符,祈求消災,趨吉避凶。犯太歲有4種:「刑、沖、破、害」,各種冒犯的程度不一,其中「沖太歲」的力度最強,因與流年太歲生肖相沖。

今年犯太歲的生肖是猴、虎、蛇、豬,這四個生肖!(Getty Images)

赤口會嗌交?

中國舊時流傳新年兒歌:「初一早起,初二回娘家,初三不出門,初四吃飽剩菜,初五開市營業。」你有沒有聽過?連兒歌也一再提醒,初三是赤口,不應該出門拜訪親友,以免招來口舌之爭。

 

初三亦稱為「赤狗日」,傳說中赤狗是「熛怒之神」,遇上牠會帶來不幸,所以初三一直被視為不吉利的日子,不宜外出,因容易動怒而生爭執。「赤」亦有指「赤貧」,有貧窮的意思,所以人們不會在當天宴客,以免沖犯「赤狗」,招來貧窮。

 

下次小朋友收到父母的壓歲錢時,除了可以掩著嘴笑,也可以考考他們壓歲錢的由來。(Getty Images)

有利是逗多得妖怪

小朋友在新年的重點當然是「逗利是」,不過為甚麼爸爸媽媽要在年三十晚向小朋友派壓歲錢呢?原來古時有一名叫「崇」的妖怪,專門在年三十晚出沒,傳說被牠摸過頭的小孩子都會發燒,胡言亂語。人們為了保護孩子,吃過團年飯後一直點著燈,圍著守祟。有一戶人家發現用紅紙包著八枚桐錢放在孩子的附近,「祟」就不敢作祟了。

 

原來那八枚銅錢是名為八仙的神變的,因八仙見到「祟」殘害孩子,所以暗中幫助孩子。「八仙錢」可以鎮壓「崇」,故又稱「壓祟錢」,這習俗一直流傳下來,孩子也一直平平安安,後來「壓祟錢」稱為「壓歲錢」,即是年三十晚小朋友收到的利是錢啦。

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