【植物肉】李嘉誠最愛「牛肉餃」 記者實試:肉味質感幾可亂真

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長和(0001)主席李嘉誠鍾情先進科技,旗下維港投資(Horizons Ventures)有份投資生物科技公司Impossible Foods,得意作之一是使用植物製成人造牛肉,而且他原來會不時親試這款「植物肉」﹗記者身先士卒實測Impossible,兼找來Impossible Foods高級副總裁(國際業務)Nick Halla,為讀者親身解構造出「植物肉」的秘訣。

Nick Halla(左)指出,把血紅素和礦物質等元素混合,就能模擬肉味。(張浩維攝)

Impossible Foods成立於2011年,由美國史丹福大學生物化學系教授Patrick O. Brown創辦,目標之一是減低碳排,故此利用植物生產肉類和奶製品植物,成為他們的主要研究工作。Nick Halla親自拆解「植物肉」的箇中奧妙,指科學家認為「肉味」來自血紅素(Heme),這種化合物其實可在所有生物中找到,只是在動物的組織之中特別多,所以只要能在植物中提取足夠的血紅素,配合不同礦物質等元素,然後混入食材之中,便能營造出牛肉味。

Halla續稱,公司使用基因工程,誘發酵母生產一種存在於植物、名為「黄豆血红蛋白」的豆血紅蛋白。人感受食物的優劣,不只看味道,還講究質感和氣味。Halla指出,公司會使用織紋小麥蛋白及馬鈴薯蛋白「造肉」,這兩款蛋白可以營造牛肉質感,配以椰子油等食材來製造肉類氣味。目前,Impossible Foods每月可製造100萬磅「植物肉」,Halla形容,其售價與高級牛肉相近,待日後擴大產能、達至規模效益時,便可以降低生產成本及售價。

周凱旋(右)透露,李嘉誠很欣賞Impossible Foods,也多次食用「植物肉」。(維港投資)

誠哥食用「植物肉」已兩年

Impossible Foods表示,使用這款「植物肉」替代真牛肉,可以減少蓄牧,估算其製造過程相對節省75%用水量、87%溫室氣體排放量及95%土地使用量,而且產品已贏得相當規模的市場,單在美國便獲逾1,400間食肆用來做食材,包括大型連鎖快餐店White Castle。

在今個月中,Impossible Foods正式登陸香港,率先向3家香港餐廳供應食材,其中一家是Happy Paradise。Happy Paradise創辦人、2017亞洲最佳女廚師得獎者周思薇認為,這款「植物肉」的「肉味」雖然未夠濃烈,介乎牛肉與猪肉之間,但不論在肉味還是質感都已屬高度近似免治牛肉,卻不含激素和膽固醇,用它來製作漢堡包時,工序也與免治牛肉無異。

維港投資負責人周凱旋亦曾親到Happy Paradise做客,期間表示喜歡Impossible Foods的產品,其「植物肉」蛋白質已比來自動物的肉高出20%,卻不含膽固醇,連李嘉誠也很欣賞,並在過去兩年嘗試不同的食法,最愛是「牛肉餃子」。

陳先生指咀嚼「植物肉」不會想起它是植物。(岑卓熹攝)

市民試食:唔會令人諗起係植物

記者也實測這款人造牛肉,選擇了Happy Paradise的漢堡包試味,雖然包中混有黑胡椒照燒醬,但仍能嘗出一定程度的牛肉味,肉質的扎實度近似肥牛肉片或免治牛肉,因此有一點嚼頭,假如一開始未被告知是人造牛肉,其實難以察覺原來正在咀嚼植物。

記者與攝製隊再到街上做實測,請多名途人試吃這款漢堡包,均無人可以一食便察覺「肉餡」是植物,平日愛吃漢堡、在健身中心工作的陳先生表示,不論在味道和質感方面,Impossible Foods的「植物肉」都有肉類的影子,令人以為是透過某種烹調方法製作而成的肉餡,卻不會令人想起真身是植物,但表示自己不會刻意買這類漢堡包,「想食漢堡,係因為想食『真漢堡』,而唔係好似肉嘅齋,但我覺得會有人需要佢。」



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