每4小時新增一功能 雲端一哥無懼挑戰 AWS︰客戶成創新之源

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亞馬遜是全球市值第二大企業,不少人較為熟悉其電商業務,但其實公司的雲端運算服務平台AWS(Amazon Web Service)是賺錢的金蛋,「疫」市下急速增長。據公司2020年第三季財報,期內營業利潤達62億元(美元.下同),按年急增94%,其中AWS貢獻35.35億元,佔了半壁江山。

AWS 香港及台灣區合作夥伴及生態系統部負責人翁宇強接受《香港01》專訪時表示,這幾年本港企業「上雲」逐漸成為趨勢,疫情更是「企業雲化」的催化劑,相信未來雲端將會無處不在,「即使是傳統工業,也可以轉型為智慧工業,透過雲端及人工智能技術,來改善生產流程和預先偵測機器損耗。」

市場調查機構Canalys數據顯示,2020年第二季全球雲端服務市場中,AWS以31%市佔率居首,微軟 Azure(20%)及Google Cloud(6%)則位列第二及第三名。(AWS提供圖片)

AWS由亞馬遜公司在2006年建立,現於全球逾245個國家提供超過175種服務,包括大數據分析、人工智能、機器人學習、雲計算、AR(擴增實現)和VR(虛擬實境)等,以減少企業的基礎建設和營運成本,並降低技術要求門檻,增強企業競爭力。

翁宇強透露目前超過90%財富100公司都是其客戶,而本港較知名的客戶則有滙豐(0005)、渣打(2888)、港交所(0388)、國泰(0293)、電視廣播(0511)、中電(0002)、虛擬銀行WeLab和虛擬保險Bowtie等。「港交所曾指,與傳統數據中心相比,使用AWS可節省了6倍以上費用;而中電亦說過AWS令公司減少了50%的基建成本!」

料每年可取雙位數增長

疫情令不少企業作出數碼轉型,把業務遷至雲端是其中一個關鍵步驟,這使AWS業務逆市增長。公司在2020年第三財季的淨銷售按年增長29%,至116.01億元。翁宇強認為疫情猶如催化劑,加快不同行業、不同規模的公司「企業雲化」(cloudification)的過程,在香港,愈來愈多企業都希望把業務「上雲」,故他相信未來雲端將會無處不在,當中醫療、交通基建、娛樂、製造業是較有潛力的行業,估計AWS的業務每年可保持雙位數增長。

隨著宅經濟抬頭,加上人們轉至在家工作,不少企業把業務搬遷至雲端平台。(資料圖片)

根據市場調查公司Gartner預測,去年全球公有雲服務市場規模按年增長6.3%,至2,579億元,而今年市場規模將增至3,069億元,年增長幅度料達19%。市場龐大,自然吸引不少科技巨企密密佈局,冀分一杯羹,包括微軟Azure、Google Cloud 及阿里雲等。

面對眾多對手,暫時AWS的市佔率仍是最高,翁宇強自信地道,公司在雲端市場深耕多年,提供超過175個服務,服務的深度及廣度都相當不錯。而且,AWS每月有數百萬個活躍用戶,各行各業都有應用場景,公司便可從中學習到最好的解決方案,類似的案例之後可再次應用到其他客戶。

他又稱,公司有著獨特的創新文化,去年便推出逾2,000個新功能或服務,例如視頻及圖像分析功能、以及將文本翻譯成語音功能。「我們平均少於4小時就有1個新功能,大部分是來自客戶的提議,由於我們的服務是基於深度學習,隨着客戶越來越多,這個服務便會變得越來越聰明、準確!」AWS未來會繼續投資基建及培訓人才,以吸引更多客戶及擴大合作夥伴生態圈。

在數碼年代中,數據有如黃金資產,儲存及分析數據則是企業面對的挑戰。(資料圖片)

自家晶片增數據處理效能

科技發展日新月異,企業數據儲存的需求將會愈來愈高,AWS行政總裁Andy Jassy曾透露現時公司每小時產生的數據,就已經比20年前數據總量要多,未來3年數據增長量,就比過去30年數據總量更多。那麼公司將如何應付數據儲存的重大挑戰?翁宇強坦言企業未來需要更先進的科技,才可以用低廉成本,更快地處理數據,因此公司在去年12月公布了AQUA for Amazon Redshift(雲端資料倉儲),該雲端資料倉增加了AWS自家晶片,處理數據的效能較一般雲端資料儲存高出10倍。「由公司成立後至去年6月,我們總共減價85次,每當有新技術可令公司減低成本,我們都會回饋給客人!」

疫情在全球多地持續反覆,翁宇強坦言今年經濟環境仍較有挑戰,不過,AWS已成立了15年,期間全球經濟都有很多不同的變遷,公司也一一渡過,相信是次危機也會如此,公司會繼續投入更多資源在產品研發,讓企業根據市況來調整公司的經營策略,把握數碼年代的商機。對於中美關係緊張,他強調公司對香港市場充滿信心,旨因香港是國際金融中心,在亞洲區亦是具有領導地位的區域數據中心,因此公司會根據客戶的需求,不斷在香港加大投資。



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