英國音樂劇《戰馬》 三位一體的操偶技術

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電影中的馬和舞台上的馬,何者更真實?何者更具戲劇張力?

撰文:万刀甲

對於普羅大眾而言,答案無疑是前者。電影技術的進步,的確對於劇場演出做成很大的挑戰。導演或以屏息靜氣的近鏡,捕捉馬的表情神態,甚至汗水;或以緩慢推進的長鏡頭,展現馬匹奔騰時的動態和肌肉線條。始終,將真實的馬匹搬上舞台難度極高;相較之下,影像似乎是更好的再現,不費吹灰之力。

然而,這是否代表著舞台表演在再現真實和營造戲劇張力略遜一籌?正如丹麥導演Lars Von Trier的電影《人間狗鎮》(Dogville)提醒我們,戲中符號化的舞台劇設置,不但沒有窒礙觀影經驗,更讓觀眾逐步理解和認同劇中角色。

戲劇、音樂與木偶的有機結合

由英國國家劇院(The National Theatre of Great Britain)帶來的音樂劇《戰馬》是對上述問題更直接的回答。作品改編自Michael Murpurgo的小說,曾經由史蒂芬.史匹堡之手搬上大銀幕。即將來港的舞台版本以全人手操作的巨型的木偶,演繹參加一次大戰中戰馬Joey;而獲得世界各地觀眾的掌聲,更獲奧利花獎及東尼獎等重要獎項肯定。

《戰馬》是英國傳統劇場的當代詮釋,與今天流行的科技派走向不同。譬如剛過去香港藝術節劇目《887》,由加拿大導演Robert Lepage執導,就示範了當代高科技的機關裝置,如何與舞台佈景和道具結合,在製作團隊行雲流水的操作底下,整套戲仿佛就只是一個人與一個舞台的純粹表現。

相對之下,《戰馬》則取道原始的人手操作,和簡單的機械;講求的是木偶師彼此之間的默契,以及與整個演出團隊的有機結合。木偶骨架由南非 Handspring Puppet Company 製作,乍看之下簡約拙劣;然而,木偶在似與不似之間,卻能夠深深打動觀眾,讓人忘記了木偶師的存在,猶如真正的馬匹現身於舞台上。有在場英國觀眾表示,看了《戰馬》三次仍然感動流涕。

忠實還原一戰氛圍

能夠令觀眾移情,其中一半歸功於劇本,尤其是對兩大角色的細緻刻劃,以及劇情的設置舖敘。巡演版男主角的 Scott Miller 甚至認為,這部戲「幾近是人與馬的愛情故事」。《戰馬》故事講述第一次世界大戰前,英國德雲郡(Devon)的農村小子Albert,意外與父親在拍賣場上購得馬匹Joey。及後大戰爆發,Joey被賣至法國充當戰馬,而Albert也要參軍。在輾轉之間,一人一馬經歷一番折騰,終能再度相見。

除了劇情舖排上有功,舞台演繹上也花了不少心思。除了以燈光、音樂和服裝,還原一次大戰的戰爭氛圍;劇中的演員還要學習當年德雲郡的口音。就好像飾演男主角的Scott,就耗費數月,改易平日一口流利的蘇格蘭口音,在專人指導下學習德雲郡的鄉下口音。不過,一般英國觀眾也稱自己也非百分百聽懂這種口音。

三位一體的木偶操作

當然,最大功勞在於幾位木偶師。《戰馬》主角 Joey 原來就需要三位木偶師同時操控。當中最大的難度在於,三者如何不依賴語言而同步控制,三而一,一而三。

木偶分為頭、身、尾三個部分。其中一人需要走在外面拖著馬頭,負責面部表情和動作,例如眨眼,張開口和頭部的擺動。另外兩個人則要背上馬偶的骨架。其一負責馬的後半部分,除了控制後腿的動作,也參與馬的情緒表現。因為馬匹在驚慌、悲傷時,尾巴會有不同的反應。

另外一個負責馬的主要驅幹,其實算是心臟部分。因為他除了負責馬前腿的活動,更重要的是負責發號施令。頭尾二人依據中間一人的身體動作,透過彼此的呼吸節奏,如像樂隊數拍子一樣同步。

動作以外,甚至連馬匹的聲音也是三人齊發。尤其是馬的嘶嚎,效果非常像真。巡演木偶師Tom Stacey表示:「這是長年累月的訓練的結果⋯⋯我們曾經到馬棚多番觀察,對馬的生活習性有所認識。」如果你細心觀察,隨著馬匹的成長,他的體型尺寸、心態動靜,全部都能在木偶上表現出來。

普世情感跨越國族

有趣的是,有別於常見的木偶劇,操偶者穿著黑衣潛藏於背景之中,將自己隱藏於背景之中;《戰馬》的木偶師只是穿著普通戲服,似乎要一再提醒觀眾他們的存在,更像是「間離效果」。但是,只要觀眾慢慢投入,就會渾然忘記木偶師的存在;在心理上更傾向相信,舞台上的是一隻真實、有感情的馬。

除了主角Joey之外,其他木偶也相當搶戲,包括戰馬Topthorn,以及最矚目的鵝。由於輪替的關係,劇中的演員除了要演戲、唱歌,不少還要身兼操偶的工作,要求可謂相當嚴格。

雖然,劇作焦點落在人與馬的感情上面,但其一次大戰背景,自然也包含對無情戰火的控訴。劇作曾經到德國地區巡演,但整套劇以英國人的觀點視覺演繹,這有否引起德國觀眾的反感?巡演導演 Katie Henry 認為《戰馬》表現的是「人類普世的情感,而並非向某國追討責任。」劇中展現戰爭當中,人和馬、人和人自然流露的真實情感,這是跨越國族的。

《戰馬》

日期:5月10日起

地點:香港演藝學院歌劇院

票價:$395至$1245

查詢:3128 8288、www.hkticketing.com



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