悲劇的誕生 Lou Reed 在45年前的搖滾歌劇專輯

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45年前,前 The Velvet Underground 主將Lou Reed發表繼 《 Transformer 》後他的第三張個人專輯 《 Berlin 》。這套野心之作是 Lou Reed 的悲劇性搖滾歌劇概念專輯,圍繞著一對情人在德國柏林的故事來帶出毒品、賣淫、家暴、抑鬱、自殺等題材,唱片被喻為「史上最令人沮喪的專輯」。

1973年7月,影響力無遠弗屆的前美國紐約市傳奇性樂團 The Velvet Underground 靈魂人物  Lou Reed (1942 – 2013) 出版了他的第三張個人專輯 《 Berlin 》

八個月之前,由彼此惺惺相惜的英倫搖滾巨星 David Bowie 及其結他手 Mick Ronson 為 Lou Reed 聯袂擔任監製的1972年第二張個人專輯 《Transformer》面世,成為其個人音樂生涯上的一個重大轉捩點,樹立起糅合 art rock 與 glam rock 的風格下,也成為 Lou Reed 最廣為樂迷熟悉、有最多大熱單曲的個人專輯( 〈 Walk on the Wild Side 〉/ 〈 Satellite of Love 〉/ 〈 Vicious 〉/ 〈 Perfect Day 〉)。作為 《 Transformer 》的後繼專輯, 《 Berlin 》則見證到Lou Reed 投向更具深度的藝術層次。

Lou Reed 的第三張個人專輯《 Berlin 》在1973年7月由 RCA 唱片廠牌出版。(攝影:袁智聰)

《 Berlin 》是 Lou Reed 的一張悲劇性搖滾歌劇概念專輯,圍繞著 Caroline 和 Jim 這對情人在德國柏林的故事,以帶出毒品、賣淫、家暴、抑鬱、自殺等題材。唱片也被喻為「歷來最令人沮喪的專輯」。

聽 《Berlin》全碟

那些年 Lou Reed 因為 Bowie 的名氣而在英國成為音樂紅人,承接著《 Transformer 》的效應,《 Berlin 》這張深澀之作乃能夠取得登上英國專輯排行榜第七位的佳績,是 Lou Reed 在英國榜上名次最高的專輯,直至1992年的《 Magic and Loss 》專輯登上第六位而打破;但《 Berlin 》在美國市場的成績卻倒令人失望。

單飛的 Lou Reed 在《 Berlin 》裡以這套悲劇性搖滾歌劇來現展出他的另一番深度藝術層次。

當年,《 Berlin 》來得儼如一張 Lou Reed 野心性著作,但同時這張搖滾歌劇概念專輯裡有不少曲目都早已露出端倪。如主題曲〈 Berlin 〉本已出現在其1972年6月發表的首張同名專輯《 Lou Reed 》,這個重灌的版本來得更具靡爛爵士樂韻味之外,前奏亦加入了劇場性的場景聲音剪影。

還有專輯裡延續著 Lou Reed 的「人名曲目」作風,當中縈繞心頭的 ballad 曲目〈 Caroline Says II 〉是改編自 The Velvet Underground 的1968年未經發表歌曲〈 Stephanie Says 〉(17年後才收錄在1985年合輯《 VU 》內);〈 Oh, Jim 〉是The Velvet Underground 的1970年專輯《 Loaded 》outtake demo 曲目〈 Oh, Gin 〉之變奏,改編後由鼓擊帶出下也扣人心弦得多、有著一股巨大的張力。〈 Men of Good Fortune 〉亦是 The Velvet Underground 早在1966年已公演過的歌曲。

由 Bob Ezrin 監製下的《 Berlin 》,其典故還有箇中的英美session樂手亦相當高手雲集。低音結他手有來自英國超級搖滾樂團 Cream 的 Jack Bruce 、日後跟 Peter Gabriel 合作無間與加入了 King Crimson 的 Tony Levin,電風琴手是來自 Traffic 的 Steve Winwood ,鼓手有來自 John Mayall & the Bluesbreakers 及 Frank Zappa and the Mothers 的 Aynsley Dunbar 、 Procol Harum 的 B. J. Wilson ,還有兩位美國爵士樂手 Michael Brecker (色士風)和 Randy Brecker (小號)。

通過 Jim 與 Caroline 這對濫藥男女, Lou Reed 說出了家暴(〈 Caroline Says I 〉/〈 Caroline Says II 〉)、毒癮(〈 How Do You Think It Feels 〉)、妓女與通姦(〈 The Kids 〉)、自殺(〈 The Bed 〉) 的故事。

專裡的重點作品,是 art rock 架構的〈 Lady Day 〉,懾人心魄的〈 Men of Good Fortune 〉,奏出墮落氛圍的〈 How Do You Think It Feels 〉, folk-blues ballad 曲目〈 The Kids 〉在尾段出現的小孩子哭聲是多麼悽厲得令人心寒,蕩氣迴腸的 Baroque-pop 式 epic 曲目〈  Sad Song 〉固然發人深省。

《 Berlin 》發表之後, Lou Reed 在足足33年來從沒有把專輯現場演出過。直至
2006年12月, Lou Reed 在紐約市布魯克林 St. Ann's Warehouse 舉行了幾場重新演繹整張《 Berlin 》專輯的音樂會(包括有 Antony and the Johnsons 的 Antony Hegarty 客串)。音樂會在2008年出版成現場演出專輯及 Julian Schnabel 執導的影片《 Berlin: Live at St. Ann's Warehouse 》。



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