從菲傭變攝影師 Xyza以鏡頭回看外傭母親:6本護照紀錄她的人生

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香港有約35萬外傭,平日分散在僱主的家支撐一整個家庭運作,讓雙職父母騰出空間工作,她們對社會的貢獻卻鮮有被提及。在港任職外傭、後因攝影改變人生並成為攝影師的Xyza Cruz Bacani,認為港外傭如空氣般重要,卻沒獲對應重視。Xyza正在港舉行以外傭故事為題的個人展覽《活著如風》,首度鏡頭下公開把她帶來香港的外傭媽媽,「這是挑戰,太親密了,感覺如對鏡子拍照」。

五年前,Razel Anne 請Xyza媽媽協助她申請來港工作。當年Razel的女兒Tanisha才三歲,隨着物價不斷上漲,Razel決定出國謀生,希望可以改善女兒的生活。然而Razel清楚知道,沒有她在身邊的日子Tanisha必定很難過,但Razel相信她必須為Tanisha作出犧牲,即使代價是身心俱疲、無止境的沮喪和無盡的失眠夜。 二零一八年九月,香港政府公佈,凡在香港簽訂新合約的外籍家庭傭工每月法定最低工資為港幣$4,520(美元$580)。這是她們在印尼或菲律賓可賺取的工資的兩倍甚至三倍。因此越來越多當地女性願意到國外工作,她們以血汗錢改善家人的生活,把自己的孩子送到學校,希望下一代透過知識改變命運。(WMA提供)

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平日在家料理家務、照顧小孩,假日聯群結隊在公園空地及天橋聚會……這是不少港人對外傭的印象,但她們的故事豈止於此。曾在港任職外傭近10年、現為全職紀實攝影師的Xyza Cruz Bacani,紀錄了這群與港人既親密又疏離的外傭故事。

來自菲律賓的Xyza,9歲時母親遠赴香港工作,母女相隔兩地10年,朦朧中她連母親偶爾回家探望亦印象不深;至19歲時Xyza隨着親近也陌生的媽媽來港,在同一屋簷下賺錢分擔家鄉開支,亦因而與香港結下不解緣。

《活著如風》部份展出相片:

Xyza的人生轉折因僱主借錢給她購買第一部相機出現,其拍照才華顯露後華麗轉身,從外傭變成專業攝影師,先後獲多項國際殊榮,16/17年度再獲「WMA委託計劃」資助的Xyza,本月回港舉行展覽,並出版首本同名攝影集《活着如風》(We are like Air)。

曾在港任職外傭近10年、現為全職紀實攝影師的Xyza本月回港舉行展覽,並出版首本同名攝影集《活着如風》(We are like Air)。(WE Press Co. Ltd. 香港人出版網頁圖片)

Xyza指展覽和相集是希望向公眾呈現自己家庭及一眾香港外傭的故事,「她們非常重要,就如空氣一樣,但人們和社會很少留意得到」。展覽中發表近60張照片,配以外傭們與孩子的書信及生活影像等富故事性的私人物品,紀錄在港外傭的喜怒哀樂、得失及掙扎,「這裡(展覽)集合了一群具不同經歷的女性的聲音」。 

曾任家庭傭工近10年的Xyza期望以個人攝影展覽及攝影集紀錄在港外僱的故事。(陳展希攝)

要說外傭故事,Xyza母親當然是鏡頭下的必然主角。Xyza指早鎖定媽媽為拍攝對象,原以為母女間緊密關係會讓拍攝更容易,沒料卻成為巨大挑戰,「因為太親密了,我會更深刻地感受到那些情感,感覺就像對着鏡子拍攝(feels like photographing a mirror)。」

Xyza表示這是她首次向外界公開自己家庭,「過去我很少分享這一面,所有相片的故事對我來說都很重要,但這次更特別,因我首次將鏡頭對向我的家人」,她指拍攝過程令她更了解媽媽,亦同時重新審視自己,「這令我媽媽更有價值,也令我更有價值」。

Xyza期望能以藝術作品啟發其他外傭及她們的下一代勇於「發夢」。(陳展希攝)

Xyza在展覽中佈置一系列家人照片,紀錄其母與僱主的相處、照顧小孩的片段、以及與丈夫在港遊覽的情況等,下方都有其母的手寫簡介,「每張都是媽媽手寫的,有的用不同語言,閱讀時就像聽到她在說話一樣」。

她指着其中一張拍下6本不同版本菲律賓護照的相片稱,「這是我媽媽由1999年至2018年的護照,她的生命就與這堆文件掛鈎」,旁邊放着媽媽與僱主的合照,相中二人笑容燦爛,溫馨緊密猶如家人。

展覽場地中間放置了多盆以玻璃器皿盛載的盆栽,每個器皿內放有一張相片作品。Xyza解釋,盆栽象徵記憶和慰藉,記載外傭的回憶。(陳展希攝)

展覽場地中央放置多盆以玻璃器皿盛載的盆栽,形成一片記憶綠洲,盆栽中各有一張相片作品,Xyza指盆栽象徵記憶與慰藉,「外傭離家時都會從家中帶走一些物品,就像帶同一些記憶陪同自己,我認為記憶就像種子一樣,即使我們沒有刻意留意,它亦會不斷生長」。

Xyza指不少在港外傭各有故事各有才能,但為種種原因離鄉別井,「她們的夢想可能只是想讓子女到更好的學校讀書、賺錢自食其力,又或是想增加在家庭中的話語權」,她希望透過照片啟發其他外傭及其下一代勇於「發夢」,「能夠有夢想已是榮幸(privilege)!若每日只為生活而忙碌,你根本不會想到藝術」。

曾是外傭的Xyza認為外傭總被人忽略,「她們非常重要,就如空氣一樣,但人們和社會很少留意得到」,展覽和攝影集亦因而以《活着如風》(We are like Air)命名。她形容,人們不時忘記外傭放下自己家庭來服務僱主的家庭,甚至忘記她們也是一個人,「她們不只是個外傭,她們有獨特性格,有個人情緒、掙扎和壓力」。

從外傭變成攝影師,不時需到海外拍攝移民及人權議題的 Xyza仍堅定地稱:「香港永遠是我第二個家!」談到今時今日香港外傭與僱主的關係較過去緊張, Xyza認為類似僱傭矛盾於世界各地均有發生,不止是香港,「我們不常聽聞這些故事,因它們多數被隱藏起來,制度問題令外傭比一般的工人更弱勢」。

Xyza稱樂見印傭Erwiana被虐案件後,香港正緩慢但循序漸進地改善外傭與僱主的關係,以及對待外傭的措施,期望這城市能為外傭提供更多發聲機會。

《活著如風》攝影展詳情

展覽日期: 即日至12月23日

開放時間: 10:00 – 18:00

地點: 香港藝術中心實驗畫廊

灣仔港灣道2號香港藝術中心三樓

公眾導賞:設廣東話、英語、菲律賓(他加祿語)、印尼語

活動登記: http://WMACommission.eventbrite.com

*此活動為香港國際攝影節周邊活動

【展覽活動】《活著如風: 外藉家庭傭工在港的角色與挑戰》

日期:12月16日(星期日)

地點:香港藝術中心低層地庫何鴻章排練室

時間:14:00PM - 15:30PM

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