美國童軍會擬申破產避性侵訴訟 曾被揭發逾千宗虐兒知情不報

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美國童子軍協會(Boys Scouts of America)近年入會人數不斷下降,同時面對多宗性侵訴訟,法律開支大增,因而陷入財困。《華爾街日報》引述消息稱,協會正考慮申請破產保護,並已僱用盛德律師事務所(Sidley Austin LLP)處理相關事宜。

一份在2012年公開的協會內部文件顯示,美國童子軍協會在50年代至80年代,發生過上千宗導師或義工性虐待兒童事件。(網上圖片)

美國童子軍協會在1910年創立,至今已有逾1.1億人參與其教育活動。一份在2012年公開的協會內部文件顯示,美國童子軍協會在50年代至80年代,發生過上千宗導師或義工性虐待兒童事件,協會更被指聯同法官、牧師、警方等掩蓋醜聞。

許多性侵案受害人其後向協會提出訴訟,致其承受龐大財務壓力,單在2017年就花了760萬美元(約5930萬港元)打官司,較2016年多了逾倍。根據美國法例,民事訴訟的被告如申請破產保護,訴訟將暫停甚至結束,因此協會可能藉此爭取與控方談判機會。

美國童軍成立於1910年,據稱至今已有逾1.1億人參加其教育活動。(視覺中國)

協會總幹事蘇爾博(Michael Surbaugh)發表聲明稱,正與專家合作,以維持協會如常運作為前提,研究所有選擇,「從社會和倫理方度來看,我們有責任對參加童軍活動時遭性侵的受害人給予公平賠償,我們有義務達成服務青年、家庭和社區的宗旨。」

以破產避性侵訟訴並非新鮮事,美國體操協會(USA Gymnastics)醫生納薩爾(Larry Nassar)被指控至少猥褻150名未成年少年,協會最終在上周申請破產保護;面對逾35宗性虐訴訟的天主教聖菲總教區(Roman Catholic Archdiocese of Santa Fe)同樣於本月初申請破產。

前美國體操隊隊醫、前密西根州立大學骨科醫生拉里·納薩爾長期性侵校園運動員及體操隊隊員的案件中,密西根州立大學與332名受害者達成一項5億美元的和解協定。(視覺中國)

(華爾街日報/今日美國)



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