一生反對母親節商業化 母親節之母終身未為人母

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母親節滿載溫馨,亦是送禮高峰期,不少商家都會趁機推出應節商品希望分一杯羹。但原來母親節發起人Anna Jarvis,一生沒做過一天母親。更投入一生反對母親節商業化。晚年生活潦倒的她,孤獨地死在療養院中。溫馨節日背後,其實有一段不幸的歷史。

Anna Jarvis是1908年第一次發起慶祝母親節的推手。(網絡圖片)

一張印刷出來的卡,只代表你懶於向全世界為你做最多事的女人寫上心聲。你給母親一盒糖果,大部份卻都是自己吃掉。
Anna Jarvis

原意為宣揚和平

不少人會選擇在母親節以一頓晚餐、一份禮物或是一張卡歌頌對母親的愛與感謝。但其實這個節日最初是用以紀念死去的士兵與推動和平,而非感謝母親的日子。

1850年代,當時西維珍尼亞州的女性運動人士Ann Reeves Jarvis,籌組Mothers' Day Work Clubs(母親之日工作俱樂部),以改善衛生、降低嬰兒死亡率、對抗疾病及防止母奶受污染為目標,亦有在美國南北戰爭期間照顧雙方受傷將士。戰後俱樂部積極舉辦一系列的Mothers' Day活動,望對立的雙方和解。組織成員Julia Ward Howe當時發表《母親之日宣言》號召女性積極的政治角色,推廣和平和扮演。

Ann Reeves Jarvis(左)與年輕時的Anna(右)。(網上圖片)

為紀念亡母 聚集家庭於教堂辦「母親節」活動

不過,將「母親節」活動發揚光大的不是Ann,而是她的女兒Anna Jarvis。當致力推動女性權益的Ann在1905年去世後,Anna為紀念母親,在1908年籌辦第一次母親節。在當年的5月10日,Anna聚集不少家庭參加西維珍尼亞州格拉夫頓一所教堂所舉辦的紀念母親活動。而當時的費城及附近其他城市亦有相關活動。在Anna的推動下,美國愈來愈多城市開始慶祝母親節。第28任美國總統威爾遜(Woodrow Wilson)亦在國會一致通過有關議案後,在1914年正式將5月的第二個星期日訂為母親節。自此母親節成為一年一度的固定節日。

對Anna而言,母親節是每個人以子女身份讚頌自己母親的重要節日。而非歌頌全天下母親、普天同慶的日子。所以母親節英文名稱是Mother’s Day而不是眾數的Mothers’ Day。不過她的想法,很快就被商家覷準時機推出的大堆商品所掩蓋。感到母親節漸漸失控的Anna深受困擾,為了讓母親節回到初衷,她開始投入自己全部的時間和財產。

Anna Eleanor Roosevelt(左)與其丈夫,即第32任美國總統富蘭克林·羅斯福。(網上圖片)

為守護母親節初衷 甚至斥責第一夫人

Anna很快註冊成立「母親節國際協會」,試圖重奪定義母親節的權力。接着她組織杯葛商家行動、大興訴訟。非常執着的Anna甚至因為時任第一夫人Anna Eleanor Roosevelt利用母親節為慈善組織籌款而斥責她。1923年,她闖入費城的一次糖果商會議,反對商家借母親節謀利。兩年後,她又闖進利用母親節募款的慈善組織大會,更因此被警察逮捕。為母親節透支財力及體力的Anna,終終在1948年費城的一間療養院過身,時年84歲。

母親節各地傳統各異 法國需為母親製蛋糕

雖然Anna死後,母親節的消費風氣已難以竭止。但其實不少地方亦有在母親節散播愛心的傳統。如瑞典紅十字會會於當地母親節 (5月最後一個星期日) ,義賣膠花,並將所得贊助養育眾多孩子的母親出外旅遊。加拿大的子女除了向母親送禮外,亦要花心機做一些事情令母親歡喜。法國人更有為母親親自焗製蛋糕的傳統。正為母親節禮物煩惱的香港子女,不妨向以上國家參考參考。



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