【剖析宗教界】教徒數字政府佛聯會互卸 全港100萬人信道教?

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近日多名特首參選人先後向「六宗教」選委拜票,其中孔教學院10票全提名林鄭月娥;另道教聯合會稍後將綑綁提名參選人。
現時6個宗教團體各有10個選委席位,他們代表多少市民?《香港01》嘗試找出答案,發現連官方數字也可能有問題。
政府《香港年報》指本港佛教和道教各有100萬信眾,數字由佛聯會和道聯會提供;不過佛聯會稱他們的數字來自政府,數字來源現羅生門,而道聯會則把拜神燒香的市民也計算作道教徒。
政府每年出版的官方刊物《香港年報》中提及各宗教信眾人數:佛教信徒約100萬;道教徒逾100萬;有87萬人信奉基督;37.9萬名天主教徒;有30萬名回教徒,但未有孔教信徒數字。
2012年,時任立法會議員林大輝曾詢問政府香港宗教團體的數目、信眾人數等資料,但當時政府表示香港未有宗教團體註冊制度,故未能提供有關紀錄。
政府刊物聲稱香港道教徒逾100萬,你身邊有道教徒嗎?(資料圖片)
孔教徒沒有官方統計數字
編寫年報的政府新聞處回應指,各宗教人數由各宗教團體提供,而孔教團體則未有提供信眾人數,故年報並無記載該教的信眾數目。
在這情況下,本港孔教信眾人數頓成疑問,記者曾向孔教學院查詢孔教信眾人數後未獲回覆,但孔教學院卻手執10張選委票。
政府、佛聯會就佛教徒數字互相推卸
記者曾向多個宗教團體查詢該宗教信徒數目。其中佛聯會引用政府《香港便覽》數字,回覆稱「香港佛教徒約有一百萬人」;不過政府新聞處卻稱有關數字來自佛聯會。究竟數字從何而來則不得而知。
政府沒有官方統計,宗教組織統計方法不明。最近一次的學術調查於約7年前進行,當時道聯會委託港大民研調查公眾對道教的認識及活動參與,其中一條問題詢問受訪者宗教信仰為何。
調查推算道教徒僅14萬人 道聯會稱100萬信眾
1,013名受訪者中,最多人自稱是基督教(17.1%)、佛教徒(12.5%)和天主教徒(4.9%),僅1.9%人自稱道教徒,至於自稱香港六大宗教的孔教則未見蹤影,另近六成人自稱沒有宗教信仰。
以此推算,香港現時估計分別有126萬基督徒、92萬佛教徒、36萬天主教徒,而道教徒只有14萬人。
記者曾嘗試向道聯會查詢為何道聯會向政府聲稱全港有100萬道教徒,惜未獲回覆。
燒香、拜祖先就是道教徒?
根據7年前港大民研調查結果,有21%受訪者表示每日或定期裝香,若以此推算則全港有過百萬道教徒,但當中涉及市民拜黃大仙、觀音和車公等民間宗教。
另外,圓玄學院前總幹事梅寶鴻2009年曾接受傳媒訪問稱,本港華人家庭普遍習慣於家中供奉祖先及燒香拜神,而此習俗為道教儀式之一,因此深信教徒的人數多於100萬。
談到道教,香港人最能聯想的,應是車公和黃大仙。(資料圖片)
浸大宗教及哲學系教授陳慎慶解釋,道教與傳統民間信仰相當重疊,故將天后、關帝歸入道教亦算合理。加上幾千年來佛、道、孔的理念均相互融通、彼此亦不排他,因此傳統上有不少人既信佛、亦參拜道教神明,會出現多重身分(multiple identity)的情況。
至於宗教信眾數字準確與否,他認為要視乎數字是否基於嚴謹、科學的調查及推算所得。他補充,佛、道等宗教與天主教、基督教不同,沒有相對明確的信徒登記制度。以道教為例,具組織性(institutional)的道堂就較易統計,其他一般「拜神」或作道教法事等非制度化(non-institutional)的信眾則難以準確計算。


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