【拆局】林鄭倚重金融靠山 陳茂波理財惹非議或漸被邊緣化

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作為特首林鄭月娥「金融靠山」 的行政會議成員兼金管局前總裁任志剛,事隔五年出山撰文,炮轟以往政府是「守財奴」,力倡增加政府開支,為林鄭的「理財新哲學」背書。自特首選舉起,林鄭已相當倚重其「金融靠山」,又一直希望財金官員「煥然一新」。不過,最終仍由陳茂波成為「大掌櫃」。

然而,陳茂波在上一份預算案的操作在政界惹起微言,如今任志剛高調出山,與行會其他「金融支柱」同樣深受林鄭信任,陳茂波能否獲林鄭重視大有疑問。

任志剛深得林鄭信任,他亦力撐林鄭的「理財新哲學」。(資料圖片/鍾偉德攝)

自參選特首起,被指財金政策是死穴的林鄭月娥,覓得前金管局總裁任志剛、金發局主席查史美倫及時任競選辦主任陳智思作為其「三大靠山」,又表明欲於財金官員體系「大換血」。當選後,三大靠山悉數加入行會,深受林鄭倚重,任志剛今次高調撰文力撐「理財新哲學」,批評前朝政府是「守財奴」,亦令外界估計任志剛或會於施政報告、財政預算案和財經政策制訂時,盡用其行會成員身份,發揮積極角色。

另一邊廂,政界一直盛傳陳茂波並非林鄭的「財爺」首選,只因多名林鄭心儀人選均婉拒加入熱廚房,陳茂波最終成為財政司司長。林鄭一心擺脫「梁振英2.0」的標籤,政界觀望她是否器重一位「梁粉」兼「非首選」的司長。相比陳茂波,林鄭以行動展示她更重視行會內的財金幕僚,上月4日,林鄭率領新一屆行會成員亮相,林鄭月娥公開宣稱史美倫、周松崗、陳智思、任志剛4人屬她的「金融四大支柱」,站在身旁的陳茂波則榜上無名,陳茂波在林鄭心中的地位可見一斑。

陳茂波日後於制訂財政預算案的角色或不及林鄭的「金融支柱」。(資料圖片/梁鵬威攝)

自年初出任「財爺」以降,陳茂波未見有亮眼表現,惟今年4月陳茂波在其第一份財政預算案,決定將額外的180億元盈餘全數投入教育用途,當時就有人猜測,陳茂波希望投林鄭所好,以行動支持林鄭重視的教育議題。不過,陳茂波的決定惹來泛民以至建制派質疑,有建制派高層批評,陳茂波把180億元盡數投入教育「係唔識做財爺」,反問醫療、勞福等範疇是否置之不理。教育界立法會議員葉建源當時也指出,雖然教育界獲大筆撥款是好消息,但指出該180億元屬一筆過撥款,難以用作經常開支,如聘請教師,擔心「今年食滯,出年無晒錢餓死」,相信大部分款項只能放於研究等基金上。

陳茂波上任後一直未得廣泛支持,同時林鄭事事親力親為,並倚重行會內的「四大金融支柱」,故在將來制訂財金政策和財政預算案時,陳茂波的角色或會削弱,由制定者變成執行者。

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事實上,任志剛過往任職金管局,主理的是金融貨幣政策,並不涉及公共財政,故今次可無包袱、高調地批評過去10年政府是「守財奴」,外界更形容任志剛向前任財政司司長曾俊華「鞭屍」。公務員事務局前局長王永平稱,過去10年政府的確是進取不足,但不等如是「守財奴」,尤其政府在這段時間的經常性開支都較本地生產總值多,因此政府是有支出,只是開支不足,以及用在不對的地方。自由黨黨魁鍾國斌則認為,要翻舊帳和批評並不難,「說歷史就多多都可以批評」,建議大家應該面對未來,而非不斷批評過去。



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