【長者悲歌】九旬婦欲申請公營院舍被拒 憂在家失救離世無人發現

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隨著本港人口老化情況持續惡化,資助安老宿位供求嚴重失衡,目前有逾3.6萬名長者仍在輪候有關服務,而2015年更有5,881名在中央輪候冊的長者,未獲編配安老宿位已離世;勞工及福利局局長羅致光早前提出考慮以現金券形式,資助獨居公屋長者聘請外傭,更有信心於現屆政府5年任期內推行試驗計劃。

「如果喺屋企死咗無人發現都無辦法⋯⋯」手持拐杖、頭髮斑白的公屋獨居戶91歲的蔡婆婆道出,曾因耳水不平衡多次昏倒家中,亦終日提心吊膽,擔心煮飯期間會突然出現暈眩,導致火燭,她坦言,現時每天僅吃麵包和麥皮果腹,不敢再開爐煮飯。

然而,婆婆卻對政府倡聘請外傭的建議「耍手擰頭」,她指自己居住的公屋單位沒有容納工人的空間,更擔心無力負擔有關額外開支:「佢病咗我都要帶佢去睇醫生,但我邊有錢⋯⋯」。

根據政府統計處推算65歲及以上的長者人口,在未來20年將增加逾一倍,香港社會更於10年後迎來「高齡海嘯」,在資助安老宿位嚴重短缺的情況下,仍有逾3.6萬名在中央輪候冊的長者苦等無期;勞福局局長羅致光早前提出考慮以現金券形式,資助獨居公屋長者聘請外傭,更有信心於現屆政府5年任期內推行試驗計劃。

蔡婆婆目前獨自住在天慈邨的160呎公屋單位。(張浩維攝)

僅吃麵包和麥皮果腹 「沒牙咀嚼無謂送飯」

手持拐杖、頭髮斑白的91歲蔡婆婆娓娓道出,自己育有三名子女,惟他們和丈夫於十多年前已先後離世;「白頭人送黑頭人」的蔡婆婆多年來形單隻影,獨自住在天慈邨的160呎公屋單位,她從不埋怨,亦擔起照顧自己起居飲食的責任,更不會濫用社會資源,惟近年她的身體狀況開始走下坡,出現耳水不平衡及血糖低的情況,更多次於家中昏倒,幸得及時按「平安鐘」送院治療,才化險為夷。

蔡婆婆不捨得棄置任何食物,但家中的水果卻已發霉出水。(張浩維攝)

蔡婆婆慨歎,過往可自行外出買餸煮飯,吃到自己喜歡的,但隨著身體情況轉差,經常感到頭暈,現時不敢再開爐煮食,生怕煮飯其間會突然出現暈眩導致火燭,故每天僅吃麵包和麥皮果腹,問及她為何不申請非牟利機構的送飯服務時,婆婆卻笑說,自己沒有牙齒咀嚼東西,無謂浪費社會資源:「有時鄰居都好好,會煮多少少拎畀我,自己再整淋啲食。」

蔡婆婆已棄用掛頸「平安鐘」,以免再誤觸感應器。(張浩維攝)

被通知「有醫生紙及緊急需要方可申請」

然而,蔡婆婆今年初開始受腳痛折騰、不良於行,過往喜歡外出的她亦無奈被迫長時間留在家中:「最多都係落去樓下坐一陣,一個鐘左右,遠嘅地方就去唔到。」她續道,現時一周僅抹身一次,避免洗澡時因地滑跌倒,更提到有一次不小心碰到掛頸的「平安鐘」裝置,惟她的聽力退化,聽不到感應器發出的響鬧提示,使大批醫護人員及消防員誤會婆婆昏倒家中,差點破門而入,故目前已沒使用掛頸的「平安鐘」,免得再誤觸感應器:「如果喺屋企死咗無人發現都無辦法⋯⋯」。

蔡婆婆曾有意申請入住公營安老院舍,惟遭通知暫不接受「識行識走」的長者申請,更指出婆婆須有醫生紙及緊急需要才可作出相關安排。提到政府或有意資助獨居公屋長者聘請外傭時,蔡婆婆卻稱自己住的單位狹窄,沒有容納家傭的空間,更擔心自己的生活習慣與外傭不能磨合,以及無力負擔有關額外開支:「佢病咗,我都要帶佢去睇醫生,但我邊有錢⋯⋯」婆婆坦言,與聘請照顧者比較,更希望可盡快安排入住公營院舍。

陳美蓮指,部份長者因沒有牙齒,每天僅吃水果和麵包果腹,健康情況令人擔心。(張浩維攝)

區議員:沒考慮長者真正需要

元朗區區議員陳美蓮指出,天慈邨目前共有2000名公屋租戶長者,當中更有逾700名為獨居及兩老長者,坦言許多長者因行動不便、無法煮飯,一直在輪候非牟利機構提供送飯服務:「輪候服務人數多,有長者每日僅獲送一餐飯,部分更會將一餐飯分兩餐食。」她續稱,有長者亦因沒有牙齒,每天僅吃水果和麵包果腹,其健康情況令人擔心。

陳提到,明白政府考慮為長者聘請外傭的用意,惟認為建議不夠「貼地」;她坦言,不少長者有鄉音問題,即使外傭懂說廣東話,但亦容易在溝通上造成誤會,「如果外傭唔小心調亂咗個服藥時間及次數會好嚴重,當局一定要確保有關培訓。」她亦舉例指,倘獨居長者遭到外傭虐待、困住他們,長者難以對外尋找協助,認為若政府落實有關政策,必須完善及考慮長者的真正需要。

陳美蓮指,曾替患有抑鬱症的女街坊申請遷到鄰近子女居所的屋邨單位時,但遭屋署拒絕。(張浩維攝)

街坊曾患抑鬱申調區 「未夠60歲」遭拒

陳美蓮表示,房委會推出「天倫樂調遷計劃」的原意,為公屋租戶提供調遷機會,遷往其年長父母或年青一代現居的屋邨以便互相照顧,但曾替患有抑鬱症的女街坊申請遷到市區、鄰近子女居所的屋邨單位方便照顧時,房屋署則回覆以事主未滿60歲為由拒絕申請,批評這些都不是人道理由來拒絕有需要街坊的調遷申請。

房屋署回覆查詢時指出,房委會推出「天倫樂調遷計劃」,在平衡其他類別公屋申請人的房屋需求下,每年會撥出特定配額的公屋單位供該調遷計劃之用。如公屋長者的子女並非公屋租戶,而有關長者有充份及值得體恤的理由,包括社會或醫療因素等需調遷至其他屋邨,以便鄰近子女照顧,他們可向房屋署申請特別調遷,署方會因應個別情況作出考慮。此外,公屋長者戶可參加「天倫樂加戶計劃」,申請加入成年子女,以便同住而獲得照顧,惟有關申請須符合所需的條件準則。

蔡婆婆的新年願望僅盼可盡快安排入住公營安老院舍。(張浩維攝)

新一年即將來臨,每個人對來年有不同期盼和願望,而蔡婆婆的新年願望並不奢侈,僅盼可盡快安排入住公營安老院舍,擺脫目前擔驚受怕的生活。



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