【鍾士元逝世】回歸前被游說選特首 年老婉拒 變董建華當選關鍵

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人稱「大Sir」的鍾士元,回歸後成爲首任行政會議召集人,也是香港政壇元老,原來其政治生涯,一度可以更上一層樓,曾有機會角逐香港首屆特首寶座。

據鍾士元的回憶錄所述,在他78歲那年,時任國務院港澳辦公室秘書長魯平,曾向他詢問對角逐香港首屆特首的意向,惟自己年事已高,有感「即使有心亦實在無力」,最終反而成為游說和協助董建華成爲首任特首的關鍵人物。

1997年特區行政會議成員宣誓儀式,鍾士元(圖示領宣誓)重新出山,出任行政會議召集人,為首任特首董建華保駕護航。

93年曾想過參選特首問題

在香港還未回歸前,「鍾士元」這個名字經常出現在揣測首屆特首人選的名單中,屬「黑馬」之選。鍾士元在回憶錄中透露,當時陸續有不少預委會和籌委會若干委員,例如鄔維庸、徐四民、何志平等,經常慫恿他角逐首屆特首,但當時他已經從行政局退休,且年齡已超過70歲,希望健健康康地活下去;直至1992年中國政府委任他成為港事顧問,翌年更獲任預委會成員,才隱約想過參選行政長官的問題。

回歸前夕,鍾士元(後排右二)極力游說和協助董建華(右一)參選特首。

年青20年一定積極考慮參選

然而,鍾士元發現自己的頭髮已開始脫落及變得斑白,體力大不如前,認爲角逐擔任特區首長,領導剛成立的特別行政區前進,實屬不自量力,結果只會兩敗俱傷,既角逐失敗,又損害健康,故早已決定不會角逐特首,並且百無禁忌地向屢次慫恿他參選的鄔維庸打趣說:「你叫我參選,簡直是想我國葬啊!」

1995年預委會在北京舉行會議,魯平在鍾士元毫無心理準備情況下,突然問他有沒有意思角逐首屆特首,他也只好老實地說,「我已屆78歲之齡,年事已高,精力有限,倘若我年青20年,我一定會積極考慮參選。但現在即使有心亦實在無力,無論選舉成功抑或失敗恐怕都負荷不到」。

1997年,在時任特首董建華力邀下,鍾士元(前排右一)重新出山出任行政會議召集人,至1999年才退下火線。

助董高票當選特首     董爭連任再高調力挺

雖然鍾士元向中方清晰表達無意角逐特首,卻成爲游說和協助時任行政局非官守成員董建華參選特首的關鍵人物。他在1996年曾游說董建華角逐首屆特首,又與其談論籌委會及將來香港特別行政區的事宜,董建華最終在該年8月決定參選,鍾士元成爲其核心助選班底的領頭羊,並利用自身豐厚的政治人脈,為董建華積極拉票,終令董獲8成選委會成員支持,以320票當選首屆香港特首。董建華在2001年競選連任時,鍾士元亦高調挺董,指他「贏硬」,因為「他太過勁,邊個同佢鬥?」、「有誰會比董先生更好?」

董建華當選首屆特首後,力邀鍾士元出任行政會議召集人,為董建華政府護航,至1999年正式宣布退休,由梁振英接任行會召集人,鍾由此結束橫跨回歸前後半世紀的政治生涯。

1999年,時任特首董建華(左)在餞別晚宴上向鍾士元(右)致送紀念品。



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