【九七的兒女】發表逾80篇論文 梁卓偉:港欠經費支援醫療數據庫

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香港大學醫學院自1997年起開展大型出生隊列研究,收集逾8,000名嬰兒的數據,用作分析流行病學,惟21年過去,參與研究的人數慢慢縮減至3,000多人,研究團隊今日(28日)舉辦生日會,讓眾多「九七的兒女」聚首,務求延續這個生物數據庫。

計劃的第一代研究員、現任港大醫學院院長梁卓偉指,「九七的兒女」是亞洲地區做得較出色的隊列研究,惟本港未有研究經費支持這類研究所需的數據庫。

有168名「九七的兒女」參加者出席聚會。(陳百灝攝)

研究團隊除了在1997年收集參加者的醫療數據外,在過去曾兩度收集同一批人的數據及樣本,並製成生物庫,計劃更名為「九七的兒女」。惟參與研究的人數慢慢縮減至3,000多人,團隊遂舉辦今次的21歲生日會,希望維繫與這班「兒女」的關係,為公共衞生政策出一分力。

Eunice(中)與媽媽(左)及兄長出席生日會,她形容被選中參與研究非常「特別」。(陳百灝攝)

參與足21年:研究幾有意義

於97年5月出生的Eunice是生日會的主角之一,她形容自己被選中參加研究屬幸運,「97年係特別嘅,佢(港大)可以揀97年其他月份嘅人,但佢揀中我。」Eunice曾在讀中學時參與團隊提供的身體檢查,以及為研究的生物數據庫提交自己的血液、頭髮、指甲、大小二便等樣本。

她笑言小學時曾因參加研究,獲得迪士尼樂園的年票,每年亦會收到研究團隊寄來的生日卡及通訊,不過未有細閱,今日得知研究成果有助推動控煙政策後覺得很有意義,亦樂意於未來繼續為研究出力。

Eunice的媽媽趙太指,女兒被選中是一個優待,「Why not?」她鼓勵女兒繼續參與研究。

梁卓偉指,本港暫未有大型研究經費支持隊列研究的數據庫運作。(陳百灝攝)

本港暫未有研究經費支持數據庫營運 

梁卓偉透露,今次生日會吸引了168名「兒女」出席,連同他們的親友約300多人,大家的熱情是超出預期,不過在熱情之餘,仍要有一個平台持續收集參加者的數據。

以英國為例,梁卓偉指英國的出生隊列研究「ALSPAC」有固定的研究經費,在一橦專屬大樓,有過百名團隊成員專注維持數據庫的運作。

梁透露,香港暫未有大型的研究經費支持醫療數據庫的營運,政府亦未曾在這方面提供支持,只會就某個特定項目批出資助。本港尚有約8至10個隊列研究進行中,梁反問研究團隊是否要繼續「live from hand to mouth(僅能糊口)」,他又強調數據庫是研究的重要平台,若沒有數據,亦難以研究社會上的流行疾病。

研究團隊希望以生日會之名,維繫與參加者之間的關係,令他們知道自己的數據對公共衞生而言有重要意義。(陳百灝攝)

研究經費陷困局 團隊僅得兩名全職研究助理

梁卓偉指團隊的營運經費每年約需一千至二千萬元,團隊中僅有兩位初級研究助理是全職員工,其餘的研究員及教授均是工餘時間做研究,惟現有經費僅能營運至今年底。

團隊目前正耐心等候政府審批的資助,梁希望帶來「及時雨」,又明言若計劃明天就要結束,「我都只能搖頭嘆息」。



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