【神秘殯儀業】生意額年逾20億 窺看「大酒店」與長生店的生態

撰文:吳美茸
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「死亡」兩個字,向來是中國人的忌諱,連帶相關的殯儀業亦向來低調,成為一門外人看不透的神秘行業。
然而,全港每年約有4萬多人過身,喪禮儀式各異,但不少人都會在殯儀館走完人生的最後一程。如果按人均殯儀花費5萬元計,提供白事「一條龍」服務的殯儀業每年生意額便超過20億元,可謂「悶聲發大財」。目前,全港共有7間持牌殯儀館,其運作鮮有向外人道,但俗稱「大酒店」的殯儀館,絕非只是「收租」般簡單。《香港01》走進紅磡萬國殯儀館,揭開行業神秘的面紗,窺看背後的生態。

本港目前共有7間持牌殯儀館,包括東華三院旗下的萬國殯儀館,成為本港殯儀業的一大持分者。(黃永俊攝)

殯儀業可謂是一門外人看不透的神秘行業,簡言之,其服務涵蓋先人過世至殯儀程序開始,及至土葬或火葬儀式,由防腐處理、靈堂出租到舉行喪儀。人生的最後一程,可謂圍繞着殯儀館發生。

萬國殯儀館殯儀服務經理樊昇倫(黃永俊攝)

夏天是行業淡季

全港共7間「大酒店」,香港和新界區各1間,九龍區則有5間,合共提供136個靈堂﹙包括大禮堂及靈寢室﹚。本港每年有約4萬多人過身,如果以每場白事平均收費5萬元去計算,殯儀業全年營業額最少20億元,而根據食環署數據,去年有共逾4.9萬宗舉殯。

殯儀館雖然俗稱「大酒店」,同樣是供人「躺下來」的地方,但絕非單純「收租」般簡單。成立於1980年的紅磡萬國殯儀館﹙「萬國」﹚,屬東華三院旗下的非牟利機構,樓高6層,設有3個大禮堂及17個靈寢室。跟酒店一樣,每間「房」每日只可以做一宗「生意」,換言之每日最多可同時舉行20個喪禮。萬國殯儀館殯儀服務經理樊昇倫表示︰「我哋一般下午4點開放場地給家屬,晚上6、7點開始儀式,大約到9點便結束。雖然家屬可以翌日先交場,但依家已經好少人守夜,十幾年前都仲有人打麻雀,陪先人過夜,但現在已愈來愈簡化!」

跟其他行業一樣,殯儀業也有其「消費」的淡旺季,「以萬國殯儀館為例,全年的出租率大約9成,但熱天時最靜,每年6、7月的使用率僅6成左右,原因是熱天較少人過身,冬天、轉季的使用率則好高。」樊稱。

紅磡萬國殯儀館設有3個大禮堂及17個靈寢室。(黃永俊攝)

環保棺木佔3成

7間殯儀館雖然壟斷了市場,但並不表示生意一定穩定。樊表示︰「需求是有的,只是儀式愈來愈簡化,以前都會打齋、買祭品,但新一代覺得只是一場儀式,無需要如此複雜,而且多了人信奉天主教、基督教,便更加簡化。」

環保棺木愈來愈受歡迎,最貴一副約2.7萬元。(黃永俊攝)
萬國殯儀館客戶服務主任黃錦(黃永俊攝)

不過,儀式再簡單,棺木仍不可少。萬國殯儀館客戶服務主任黃錦表示︰「依家主要都是火葬,我地會推薦西式棺木。土葬則要用中式棺木,因為香港土葬一般都是7年至10年,要『襟用啲』,先可以承托得起,正所謂執骨嗰陣時,手指骨都可以齊啲!」黃續稱,西式棺木大約萬多元,而中式則較貴,約2萬多元,萬國最貴的中式棺木大約16萬元,每月約賣出一副,「啲棺木全部內地運來,以往人民幣升值,來貨價都貴咗。」

為迎合潮流,萬國亦先行引入環保棺木,而且愈來愈受歡迎。樊昇倫稱︰「環保棺木全部都是用紙做,可以承重150公斤,我們最貴的一副大約2.7萬元,但外表完全看不出來,只能火葬,不能土葬,因為會霉。」他透露,萬國每年訂購大約3000副棺木,西式、中式及環保棺木分別各佔6成、1成及3成,「我們賣的環保棺木較其他殯儀館多,原因是環保棺木『唔賣錢』。」

除儀式愈來愈簡化外,殯儀館的業務近年亦要面對不少挑戰。樊表示,愈來愈多死者家屬選擇「院出」,而不是「館出」,「不少家屬選擇在醫院直接出殯,不經殯儀館。雖然我們都有提供『院出』服務,但儀式愈來愈簡單,使費亦減少。」

長生店既是殯儀館的租戶,又是競爭者。(鍾偉德攝)

長生店分一杯羹

另一方面,長生店﹙即棺材舖﹚及所屬「行街」亦構成競爭。說起長生店,其與殯儀館的關係頗為「交纏」,原因是長生店,除了賣棺材,還主力殯儀策劃,設計喪禮各種儀式細節及計算所需費用,並租用殯儀館的靈堂,既是殯儀館的租戶,又是競爭者。由於不少長生店都有「行街」,在醫院辦理死亡證的部門及入境處死亡登記處兩處地方找生意,與殯儀館「爭客」。樊稱,有愈來愈多業餘「行街」以駁腳形式,向街坊介紹相熟的長生店,「屋企有親人過身,已經好慌,未搞過呢啲事的就諗住無謂拖,總之有人走走趯趯便可以。佢哋在搵殯儀館之前,已經畀人截咗!」資料顯示,本港持牌殮葬商﹙即長生店﹚由2000年78間激增45%至2015年的113間,還未計無數的「行街」,競爭情況可見一斑。

殯儀館之所以「被動」,原因是不能大搖大擺地賣廣告,銷售手段主要是依賴口碑,樊稱︰「依家的廣告條例唔畀我哋賣電視廣告,即使是燈箱廣告,字眼都要好小心,例如使用『善壽服務』、『生死教育』。另外,我哋亦不設外勤服務,即是在殮房遞卡片作招徠,避免貪污。」

為加強競爭力,萬國殯儀館早前特意翻新其中一個靈堂,作天主教及基督教儀式之用。(黃永俊攝)

殯儀館牌照如賭牌

萬國殯儀館雖然有9成「出租率」,全年共做9000宗白事,但其實長生店租借殯儀館的生意已佔約6成,自身生意僅4成,變相成了「包租公」。「艇戶成本低,基本上『one man band』,只是租借殯儀靈堂,但我哋咁大間殯儀館,成本好大。」不過,他強調,萬國是非牟利機構,仍「維到皮」。2015年,福澤殯儀館母公司福澤集團﹙8108.HK﹚擬以5.9億元收購九龍殯儀館,交易最後雖然無疾而終,但據上市文件披露,擁有16個靈堂的九龍殯儀館於2013年的純利為1,131萬元,純利率達到26%,顯示殯儀生意仍「吸金」。

本身亦經營長生店的殯儀業商會主席吳耀棠則有另一個看法。他指,現時百多間長生店及7間殯儀館,各佔一半市場,但這百多間長生店要去爭一半份額的生意,行內競爭同樣激烈,「有啲棺材舖一個月都無一單生意!」

殯儀業商會主席吳耀棠稱,長生店的優勢在於靈活性較大,可就客人意願「照單執藥」。(李孫彤攝)

他認為,長生店相比殯儀館,優勢在於靈活性較大,「我哋呢一行好似導演拍劇咁,係『無全餐』,因為一張餐單每個家庭都唔一樣,想要嘅嘢都唔同。相反,殯儀館講咗基督教或道教,就會照單執藥,公式化全餐唔係人人都啱食!」

的確,「全餐」與「任點」的價額可以差天共地。以萬國殯儀館為例,一個道教傳統喪禮,租用可容納80人的靈堂,由棺木、打齋、出殯至火葬等服務,收費約5萬元。記者致電坊間的長生店查詢,價格不一。一間長生店的職員稱,只是租用萬國殯儀館80人場地的費用,已索價兩萬元,未包其他服務。另一間長生店指,如果在萬國殯儀館辦100人的道教火葬儀式喪禮,索價81,800元,惟未知具體「餐單」有何差別 。

本港「大酒店」供應不增,長生店及「行街」的數目卻飆升,搶吃殯儀這塊餅,形成「僧多粥少」的局面。殯儀業商會永遠會長吳耀棠指,在香港根本沒有合適的地方興建第8間殯儀館,2006年政府曾計劃在屯門發展一條龍喪葬服務,但遭到區內代表反對,「政府只係草擬,居民都嘈喇,如果去到山旮旯又無人幫襯,喺新界地方搞,鄉紳一定反對。」他比喻現時7間殯儀館就像「賭場」,如獲賭牌專營權。殯儀館與長生店「相生相爭」的局面,短期內亦難以改變。

樊昇倫指,殯葬儀式愈來愈簡化,以前會打齋、買祭品,但新一代覺得只是一場儀式,無需要如此複雜。(黃永俊攝)

本港7間「大酒店」簡介

殯儀館 成立年份 地區 靈堂數 形式
香港殯儀館 1930年 北角 21 私營
九龍殯儀館 1958年 大角嘴 16 私營
萬國殯儀館 1970年 紅磡 20 非牟利
世界殯儀館 1975年 紅磡 26 私營
鑽石山殯儀館 1977年 鑽石山 11 非牟利
大圍寶福紀念館 1990年 大圍富山 21 私營
福澤殯儀館 2012年 紅磡 21 私營(政府招標)

 

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