【天文台隨筆】預測天氣似跟未來對話 電腦無法完全取代預報員

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(原文取自天文台網頁,大小標題、引言及內文,經過香港01編輯修訂)

每一個預測,都是寫給未來的一封信。

九天後當值的預報員先生:

天氣好嗎?我這邊今天大致天晴。

我剛發出了最新的九天天氣預測,包含了你當值的這一天。這次預測並不容易,相信你也遇過類似的難題:不同電腦預報模式的天氣預測有很大分歧,甲模式說第九天天晴乾燥;乙模式卻說有驟雨;丙模式說有熱帶氣旋生成並影響南海;但其他模式卻連個低壓區也沒有!

你也明白,電腦模式的預報存在不確定性,而且有時不太穩定,同一電腦模式連續兩次的運算也可出現南轅北轍的結果。模式亦有可能忽略較小尺度的天氣形勢變化而對預測極端天氣有所偏差。我很想及早預測惡劣天氣出現的時間和程度,因為它們會造成破壞、危害生命安全。但若然盲目相信模式去預測差天氣,又怕造成「狼來了」的情況。因此,我必須仔細分析及憑着經驗判斷最有可能出現的天氣情況,作出合適的抉擇。

今天在天氣會商之前,當值的高級科學主任拿着那個熟悉的保溫瓶,先欣賞了一下外面的天色,然後走到我身邊坐下,聽我分析天氣實況和陳述預報理由,跟我討論他的見解和分享經驗。他還跟我說:「電腦模式是死的,人是活的。預報員需要將不同模式所描述的天氣情況與實況比較,不斷驗證它們的可信性,綜合模式結果及本地預報經驗,才可作出最佳的天氣預測。我相信再過一段時間,模式也無法完全取代預報員。」

在天氣會商之後,我綜合了其他同事給予的寶貴意見,就發出包含了你當值的這一天的九天天氣預測了。可惜你不能回信告知我這九天的實際天氣狀況,否則我就可以擁有未卜先知的能力了!不過我和其他輪班的預報員會繼續觀察和分析最新的氣象資料和模式結果去更新預報,務求做到最好。

下次再談!

原文:解憂預報員

作者:香港天文台莊思寧



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