長者貧窮率下降至2013年水平 張建宗:生活津貼及重投職場是主因

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政務司司長張建宗今公布去年貧窮人口報告,雖然貧窮人口再創過去9年新高達137.7萬,但長者貧窮率就下跌至30.5%,回到2013年水平。張建宗指,長者生活津貼改革及重投勞動市場,是長者貧窮率改善的主因。

政府今日公布去年貧窮人口報告,當中長者的貧窮率下跌至30.5%,重返2013年水平。(羅君豪攝)

張建宗:2元乘車優惠 增長者重投職場意願

根據報告,去年政策介入後長者貧窮率,較2016年下跌1.1個百分點至30.5%,重回2013年水平。張建宗說,長者貧窮率改善幅度明顯,並重回2013年水平,主要受惠於長者生活津貼改革,及長者重返勞動市場。他分析認為,高額長者生活津貼及2元乘車優惠都是一個誘因,令長者有意重返勞動市場擔任兼職。

雖然長者貧窮率下降,然而兒童貧窮人口及貧窮率皆有所上升;兒童的貧窮率,由2016年的政策介入後17.2%上升至2017年的17.5%,張建宗指情況值得留意。他表示,新增的貧窮兒童部分來自只有一個家庭成員工作的「三代同堂」家庭,家庭負擔較重,因而出現兒童貧窮現象,隨著未來幾年人口高齡化進入高峰期,貧窮數據將面對更大上升壓力。

最新的貧窮人口報告顯示,長者貧窮率就下跌至30.5%,達到2013年水平。(羅君豪攝)

修改貧窮線定義? 張建宗未回應

早前有消息指,政府認為貧窮線只計算收入,未有衡量長者資產,有意修改其定義,惟一直未達成共識。張建宗今承認,貧窮線本身單以住戶收入作指標有局限性,並無考慮資產及負債,亦反映不到政府其他恆常扶貧政策如公屋、優質幼稚園教育計劃等的成效,有關局限會導致高估真實貧窮人口。

因此,張建宗強調政府投放的大量資源,不一定能在貧窮線中反映,必須整體客觀解讀;但就未有回應會否修改貧窮線定義。

香港長者權益協會總幹事李立航稱,長者如因重返勞動市場而脫貧,多數是從事勞動性高的工種,會隨長者身體變差而隨時需要離職,並非是一種長時間的紓困措施;他促請政府思考以長者重返職場減低貧窮,是否理性做法。

立法會議員張超雄就表示,雖然國外亦有長者重返職場的做法,但普遍都是因為興趣才工作,香港的情況卻是為維生而工作;他表示政府應重新考慮全民退休保障,以達致徹底脫貧。



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