關愛基金放寬長者牙科津助 長者嘆「無牙老苦」 議員促全民保健

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關愛基金擬放寬長者牙科服務津助範圍,將受助人的年齡限制,由現時70歲下降至65歲,屆時將新增約15萬名領取長者生活津貼的老友記受惠。

有逾80歲的婆婆今(11日)於港台節目中大呻,隨年紀漸長,牙齒漸現問題,亦需切碎食物進食,形同「無牙老苦」;亦有立法會議員表示,牙科門診服務緊張,促請港府全面規劃本港牙科服務,又倡考慮「全民保健」可行性。牙醫學會會長廖偉明醫生則指,歡迎港府擴大津助範圍,但承認目前服務亦有局限性。

公營牙科服務匱乏,過往已見不少長者請願,冀改善長者牙科服務。(資料圖片)

除放寬年齡限制外,基金同時放寬長者補牙或剝牙規定,由原本的5隻增至10隻,惟申請人必須領取長者生活津貼,預計新措施明年第一季實施,至2022年屆滿。

香港牙醫學會會長廖偉明醫生指,計劃資助的津貼金額,可替受惠長者釀牙補牙,平均見牙醫5次,參與的牙醫屬志願性,共有520位,佔全港牙醫1/4 ,收取金額較低,比市價便宜約1/3左右。他歡迎港府擴大資助範圍,令更多長者有機會接受牙科服務,不過他認為計劃有其限制,由於屬一次性項目,未必做到效果。

關愛基金放寬後,將有額外15萬名長者受惠,廖醫生估算當中會有兩萬名長者會使用服務,他認為目前牙醫人手不夠,不少長者表示排隊時間長,他則指,需視乎該區參與醫生數量,以及其「受歡迎度」,一般而言,等候期約需3至6個月。

他又解釋,根據過往經驗,8成個案可於3個月內可完成,業界亦不斷招募志願醫生參與,由計劃初期,只有200多位醫生,已增至目前的500多位,他們亦有邀請富經驗的退休牙醫「出山」義助。

立法會議員柯創盛亦有「鋒煙」發表意見,他促請政府規劃牙科服務,由於目前的門診服務緊張,「係咪可以全民有牙齒保健呢?」;他又指,不少老友記反映接受牙醫服務後,倘有問題,難獲適切服務、且申請手續亦見繁複。廖偉明則解釋,業界有制定指引,規定牙醫於長者取假牙後,需提供3個月跟進,亦有醫生提供更長時間的義務跟進。
 



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