【英國脫歐】Brexit之後 BNO優勢依舊? 

撰文:李慧妍 周潔媚 李彤
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英國6月舉行全國脫歐(Brexit)公投,結果脫歐派出乎意料勝出,震驚國際。更教人意想不到的是,脫歐細節談判尚未展開,英國已有逾350萬人聯署要求重新公投,更有民眾發起「倫敦獨立」聯署,事件突顯英歐關係始終欲斷難斷。
這邊廂的英國,「離與留」仍是水深火熱,那邊廂屬前英治殖民地的香港,近年因為政治氣氛愈趨緊張,港人對BNO(英國國民(海外)護照,英文British National (Overseas)的縮寫,簡稱BNO)舊情復熾,更重燃續領BNO熱潮。英國脫歐了,港人對BNO是否仍然趨之若鶩,留歐或居港的港人的答案,各有歡喜與憂愁。

英國脫歐細節談判尚未展開,已有大批英國人上街,要求重新公投。(路透社)

失歐盟公民身分

「脫歐,我真係唔知點算!」英國公投結果宣布一刻,身處奧地利的80後留學女生Ming亦瀕臨崩潰。學習古典音樂多年的Ming,2010年持BNO前往奧地利留學。一般持BNO港人出入歐盟只有免簽證,她卻被當地政府及大學視為英國公民,其時英國仍為歐盟一分子,變相令Ming「晉身」歐盟公民,盡享優勢。

Ming續說,自己除沒有當地社會福利、總理投票權外,其餘權利如工作、居留,皆與當地人相同。以她就讀的其中一所私立大學為例,持BNO學生可享學費優惠,「學校分海外學生同歐盟/本地生,海外學生一年學費要2,000歐元,但係歐盟/本地生就平啲只需1,800歐元,雖然唔差好遠,但係平咗嘅。」

Ming並非單一個案,創智教育國際升學中心資深升學顧問古潔雯直言,部分歐盟成員國,如荷蘭、德國等大學,會視持BNO港生為本地學生,但學費優惠政策視乎各間院校決定。過去一年古曾處理約20名持BNO的港生,其中有於荷蘭留學者,生活費連學費每年花費少於10萬港元;倘脫歐落實、學校將持BNO港生列為國際學生,便會向其收取正價學費,學費連生活費便增至25萬港元一年。

有望在脫歐落實之前畢業的Ming,不擔心學費增幅,困擾她的是入籍問題。在奧地利居留6年,Ming原希望以歐盟公民身分入籍,但如意算盤卻被突如其來的「脫歐」打亂。「脫歐消息一出,我喺Facebook嗌救命。本身我攞住本BNO,只係『假英國人』,脫歐之後,即使係正式英國人,都未必可以入籍,更何況係我?我想留喺奧地利,但而家,惟有等政府公布點處理。」

失使用歐盟通道機會 

有人憂慮BNO「失勢」一籌莫展,亦有港人仍對BNO情有獨鍾。「對我嚟講,BNO係唔會因為脫歐而『貶值』。」現年28歲的旅遊博客Willis如是說。2013年,他與女友赴澳洲工作假期,及後浪遊美洲及歐洲兩年,當中近半旅程靠的就是這本BNO。出發前,他得悉不少南美國家如玻利維亞,持特區護照者需額外辦理簽證,但持BNO者則可免簽證,他遂以1,300多港元續領BNO。

Willis說,當年他持BNO出入南美多國,關員不懂分辨BNO與英國護照,常將他視作英國人處理,入境手續快捷完成;後來他到訪歐洲,如西班牙、德國及匈牙利等地,亦以BNO為主。「BNO唔係歐盟護照,正常係唔准行EU(歐盟)通道,只係關員當BNO持有人係英國人而放行。」日後不能再以BNO「蒙混過關」,但無損Willis對BNO的厚愛,「脫歐之後,BNO無得再被視為歐盟護照,其實只係揸正嚟做。無以前咁方便,不過用得BNO去旅行,都係想靈活啲,而且多重保障。」

遇事救援有口碑

他口中的「多重保障」,源於港人相信外遊遇險時,持BNO者可向英國領事館求助,保障勝特區護照。過去,有持特區護照的港人指,遇事時向中國大使館求助卻備受冷落。2012年,意大利郵輪「協和號」在地中海擱淺翻側,有6名港人獲救後財物盡失後,致電中國大使館求助。惜大使館人員拒絕免費接他們到館,更要求他們自費辦理證件。

反觀2011年日本「311」大地震,大批港人滯留日本,有港人向中國領事館求助但不果,英國政府卻於事發後一周內,宣布安排包機接載持英國護照及BNO者回港;特區政府反應「慢半拍」,最終於同日下午安排包機。今年4月,日本九州熊本縣發生地震,有持BNO到訪日本的港人指,致電九州英國領事館求助,全靠對方幫助,才成功購買由東京回港的機票。

BNO與特區護照比較 

 

BNO(英國國民海外護照)

特區護照

免簽證國家

189(免簽證153個;落地簽證30個;電子簽證6個)

156(包括免簽證及落地簽證)

個別獨有免簽證國家

緬甸、柬埔寨、玻利維亞

汶萊、厄瓜多爾、老撾

逗留期限

不超過6個月或180日

14日至180日

申請費用(成人)

32頁:83英鎊(約861港元)*

48頁:91英鎊(約944港元)*

32頁:370港元

48頁:460港元

特快續證需時

最快2小時

5至10個工作天

*英鎊兌換港元匯率:1 兌 10.4067(30/06/2016)

脫歐對BNO的影響 

 

脫歐前

脫歐後

免簽證國家

189個

不變

歐盟特快專線

原則上不能走,或可蒙混過關

不能

歐盟機票離境稅

每人須付240港元

毋須支付

歐遊航班延誤退款

需向乘客作適當賠償

未必有賠償

景點費用

可享歐盟優惠價

須付全費

歐洲漫遊卡

一張電話卡通用

須買不同電話卡

 

事實上,BNO與特區護照各有千秋。(Getty Images)

特區護照收費較平

回首從前,BNO的出現,實為港人定心丸。早於1984年,中英兩國簽署《中英聯合聲明》後,協議香港於1997年回歸,港人憂慮香港前途,為免移民潮一觸即發,英國創立英國國民(海外)國籍讓英國屬土公民登記,讓港人自覺「留有後路」。有關登記制度是自願性質,按出生年份分階段由1987年至1997年作登記。至1996年,大批市民蜂擁至灣仔運動場排隊申請BNO,一度發生混亂及推撞。現時,約有340萬香港人有英國屬土公民登記,有效BNO約有270萬本。

事實上,BNO與特區護照各有千秋。根據政府資料,BNO有189個免簽證國家,當中包括玻利維亞、緬甸等;而特區護照就有156個免簽證國家。港人熱門旅遊點如日本、韓國及泰國等,則兩者皆有免簽證。收費方面,特區護照則較抵用,32頁的BNO連郵費過去索價近千港元,但近日英鎊大跌,申請費較往日划算,而同樣頁數的特區護照則需370元。

赴英學費或更便宜

不過,英國脫歐細節未落實,不少人相信持英國本土護照人士,日後往歐洲旅行仍可維持毋須簽證,惟過往持BNO港人排歐盟通道入境,卻未必可行。

因着殖民地歷史,港人對英國有情意結,英國「脫歐」影響絕不止於BNO。英國為港人熱門留學地點之一,日後走勢又如何?「英國有三大優勢,學費平、選擇多、搵工機會亦多。」升學專家魯思指出,受脫歐影響英鎊一度跌至30多年來低位,兌港元匯率直逼10算,英國留學費用變得便宜,是赴英留學好時機。

另外,英國脫歐後,歐洲學生赴英讀書或失去現行學費優惠,如學生選擇留歐就學,英國中檔學府的歐洲收生比例會下降,或調高亞洲或其他地區收生比例;過去歐洲畢業生在英工作毋須簽證,故與港人相比較易獲聘,脫歐後若廢去此安排,歐洲人將失去優勢。

1996年臨近回歸前夕,大批市民到灣仔入境處門外大排長龍,只望可申請BNO為自己「留有後路」。(美聯社)

有港人冀一擲千金,移居英歐卻只能望門興嘆。早年英國投資移民門檻提高,由原來100萬英鎊增至200萬英鎊,全球英國移民個案由每年約500宗銳減至200多宗。代辦移民申請的顧問關景鴻指出,兩年前歐盟小國馬耳他、塞浦路斯及保加利亞等地推出投資移民計劃,入籍門檻較英國低,當時英國尚未脫歐,入籍馬國者可赴英工作及居留,變相成赴英「捷徑」。

然而,脫歐後「捷徑」前景未明,關景鴻嘆氣道:「客人有擔心係好正常,如果一次過投資幾十萬,佢又諗住可以去英國工作,真係要諗過,我哋都唔敢向客人保證咁多。」他續指,手頭上有少於10個申請因脫歐而須暫緩。

事實上,根據2009年生效、歐盟成員國簽署的《里斯本條約》,英國通知歐盟脫歐意向後,須由英國國會與歐盟委員會展開磋商,談判如何定義脫歐,過程最少需時兩年。

談判期間,英國仍然需要遵守歐盟條約及法律,但不能再參與任何歐盟決策。香港以外,放眼全球,各政商界皆關注英歐如何「演繹」脫歐決定;日後脫歐細節漸見眉目,勢必牽動港人關注。

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