釋智慧老和尚周六晚圓寂 寶蓮禪寺:佛門之悲 教界之痛

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寶蓮禪寺今日(14日)凌晨0時20分公布,香港佛教聯合會榮譽會長、寶蓮禪寺董事會主席智慧老和尚,在周六晚9時半圓寂,世壽86歲。

寶蓮禪寺公布,釋智慧老和尚在昨晚9時半住世緣盡,安詳捨報,世壽86歲,「長老示現無常,誠佛門之悲,教界之痛。祈願長老慈悲宏願,慈航倒駕,乘願再來,廣度眾生」。

釋智慧老和尚曾任香港佛教聯合會榮譽會長、第61至63屆董事會會長、寶蓮禪寺董事會主席、寶蓮禪寺第七代住持、世界佛教僧伽會副會長。

釋智慧老和尚可說是較入世的出家人,遺下不少金句。(資料圖片)

曾參與抗日游擊隊工作 30歲出家

釋智慧法師為南海西樵人,三歲自南海家鄉來港,居於寶蓮禪寺。據寺方資料,1941 年12月香港淪陷,1942年東江縱隊港九大隊大嶼山縱隊進入大嶼山抗日,寶蓮禪寺全力支持抗戰,智慧法師當過大嶼山抗日游擊隊秘密義務通訊員,為游擊隊報告敵軍行動。他在和平後留在寺內放牛、擔水、運柴,至30歲(1963 年)那年依筏可大和尚出家,1966 年開始出任寶蓮禪寺董事。

由1964年起,智慧法師策劃及推動籌建新大雄寶殿、籌建大嶼山第一所中學──佛教筏可紀念中學,1980年開始籌建「天壇大佛」,並出任籌建大佛工程召集人,於1993年落成開光。

率佛教團訪京踏足政壇

智慧法師相對較為入世,涉足政界。他在1979年組織「港澳佛教界代表團」訪問北京,恢復港澳與內地中斷了30年的宗教界聯繫,這被各界視為宗教界的「破冰之旅」;1990年開始,他通過中聯辦在中國佛教協會的協助下,投入內地希望工程建設,先後助建希望學校300多間。他於1997年法師當選為第九屆港區全國人大代表,之後又連任第十屆港區全國人大代表;並於2000年至2011年期間,出任離島區議會委任議員。

他在殖民地及特區政府時代,都獲得政府嘉勉,1990年獲港英政府頒B.H.社會服務勳銜,又於1996年獲頒 M.B.E.英帝國員佐勳章;回歸後,他分別在2005年及2015年獲頒授銅紫荊星章及銀紫荊星章。

釋智慧長袖善舞,與政界關係密切。圖為釋智慧(右三)2017年5月與當時候任特首林鄭月娥(左二)一同出席大澳文物酒店五周年紀念活動情景。(資料圖片 / 鄭子峰攝)

年輕時投考電影明星及警察失敗

智慧法師的入世,不止在於涉足政壇,還有他不時談笑風生。在2002年寶蓮寺封山風波完結後,時任寶蓮寺監院的他,在記者會後請數十名記者吃齋菜,期間大爆金句。他自言年輕時「唔醜樣又唔靚仔」,出家前有過一打女朋友,18歲時曾投考電影明星及警察,但因學識「唔夠」而失敗,「雖然做唔成明星,但係𠵱家都做到你哋(記者)嘅明星,有記者重話我似尤伯連納㖭!」 



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