【啹喀兵後裔】尼泊爾僱傭兵 啹喀刀為記 曾徵召入英軍參與二戰

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獨特的「啹喀刀」為軍團象徵。(蔡正邦攝)

根據2016年中期人口普查,目前香港有25,472名尼泊爾裔居民,佔本港人口的%0.3,而他們居港的祖先,是跟隨英軍駐守香港的啹喀兵團。

俗稱啹喀兵的尼泊爾僱傭兵,於19世紀初受聘於東印度公司,被英國徵召加入駐印、緬甸英軍,並逐漸演變為英軍的一支常規部隊。啹喀兵團以其獨特的啹喀刀為軍團象徵,曾參與二次世界大戰、福克蘭群島戰爭及阿富汗戰爭等戰爭,由於戰績彪炳,因而予人驍勇善戰形象,而英國王儲哈利王子參軍期間,亦曾接受啹喀部隊的訓練。

港英時期駐邊境堵非法入境者

雖然啹喀兵驍勇善戰,但自1948年駐守香港起,啹喀兵未有在香港留下太多戰績,反而給港人最深印象的,是港英政府派遣啹喀兵團駐守邊境,堵截來自內地的非法入境者,至1994年才全面交由皇家香港警察接手負責。啹喀兵團亦於1981年開始舉辦毅行者步行籌款活動,幾乎每屆均奪冠。

回歸後,啹喀兵被允許留港生活,目前居港的尼泊爾人普遍為他們的後代,主要從事建造業和保安,其中已故前警務處處長李君夏,更曾為首富李嘉誠成立「啹喀兵」保鏢隊。不過,回歸後啹喀兵對不少香港人來說已變陌生,不論在歷史博物館還是教科書,都遍尋不獲他們的痕迹。

蔡正邦攝



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