【亞視欠薪】司榮彬拖欠員工薪酬44罪成 官斥明知負債仍阻清盤

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去年4月「熄機」的亞洲電視,前董事司榮彬被指縱容亞視拖欠共73萬元欠薪,被控44項涉及欠薪的控罪。司榮彬早前否認控罪,今(13日)於沙田法院裁決。裁判官指,司榮彬明知亞視嚴重負債達20億元,仍然反對清盤和沒有適時停止營運,未有盡董事責任確保員工獲準時發薪,司作為董事,有個人的嚴重疏忽,裁定他全部44項欠薪罪成。

司榮彬庭上稱對裁決結果感到意外,希望有更多時間準備求情,押後至5月4日一併求情及判刑。

司榮彬在庭上稱對裁決結果感到意外,堅稱一直都想拯救亞視。(伍凱瑩攝)

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被告司榮彬,被控去年2月23日作為亞洲電視董事,同意或縱容亞視拖欠29名員工由前年11月至去年2月的薪金,被勞工處票控「沒有在到期日內支付工資」和「沒有在僱傭合約終止時在到期日內支付工資」共44項罪。

司榮彬離開法院時,被問到對裁決有何感受,他只向傳媒說:「很遺憾,我們一直拯救亞視。」

官指司明知亞視已岌岌可危

裁判官杜浩成裁決時指,亞視拖欠薪金非一朝一夕的事,但司榮彬關注亞視的業務發展和清盤損失,多於亞視員工能否準時獲發薪,他甚至曾向其他董事說:「不能因為人家告我們,就把亞視申請破產。」司榮彬從來沒有預留一筆1400萬元的資金,讓「明顯岌岌可危的亞視」在任何時間、情況都能準時支付工資,卻又極力反對亞視清盤,最終導致亞視欠薪。

明知亞視欠債20億仍反對清盤

涉案期間,亞視嚴重負債達20億元,司榮彬在完全知情的情況下,反對亞視清盤,令亞視繼續經營下去,沒有遣散員工。證據顯示,亞視有機會適時停止運作,以免避員工繼續工作而不獲發薪,例如適時的部份裁員是切實可行的做法,但亞視沒有採取這個措施。司榮彬作為董事,有個人的嚴重疏忽,他亦未能確保資金能「準時到位」,以支付亞視員工去年1月或以後的薪金,屬於縱容了亞視欠薪

裁判官認為,司榮彬以他當時董事的身份和實質影響力,在「發薪政策方面有舉足輕重的話語權」,他有能力阻止亞視在沒有經營條件的情況下繼續營運,可是卻反對亞視清盤。

亞視清盤及欠薪案擾攘多時。(資料圖片)

擔心投資的2個億化為烏有

控方案情披露,亞視董事曾於2015年12月7日召開電話會議,董事蔡紹中當時已提到亞視未來1個月需要5000萬元支付費用,若不能解決資金問題,需要考慮清盤。

但司榮彬當時明確反對清盤,並說:「我是不同意(清盤)的,把亞視的未來和員工的前途,做成兒戲的話,我覺得是不可以的。」他更說:「(若清盤)剛剛進來投資了2個億,也會化為烏有。」蔡曾經反駁要對員工負責,不能繼續營運但不發薪,而且董事亦會面對欠薪的法律風險,但司榮彬堅持:「也不能因為人家告我們,就把亞視給扔到水裡去,就申請破產。」最終董事會決定不立即清盤。

亞視其後在去年2月3日舉行員工大會,會上的關注明顯是何時發薪,亞視管理層則安撫員工,希望他們「忍多大約1個月」,好讓公司集資。

司榮彬早前亦遭中國創新投資入稟申請破產,指他拖欠1500萬元誠意金,司榮彬一方兩次申請撤銷還款但都沒有呈誓章,被呈請人質疑一直拖延,於上月6日在高等法院被頒令破產。

同案被控拖欠薪金的亞洲電視有限公司,則早於去年6月已經承認57張欠薪傳票控罪,罰款76.4萬元。

案件編號:STS 3999- STS 4085/2016



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