【01觀點】財政預算案 公關伎倆掩蓋不了守財奴本質

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財政司長曾俊華剛宣讀任內第9份財政預算案,洋洋灑灑逾2萬字,重點是撥出近388億元款項去「紓緩經濟壓力」,措施包括寛減薪俸稅和個人入息稅(170億元)、減免四季差餉(110億元)、向綜援人士發「雙糧」(28億元)、提高父母及祖父母免稅額(8.6億元)、提高薪俸稅免稅額等(29億元)等稅務和短期紓緩措施,試圖令2016年度的本地生產總值提高1.1個百分點。若抽離審視香港整體的經濟格局,單看這筆近400億元的巨款,或許香港市民會以為,這位屢被譏諷為守財奴的財爺並不吝嗇, 反而十分慷慨。遺憾的是,我們不單不如此認為,反而對曾俊華不停借助政治化妝技巧、小恩小惠的小財技,去掩飾一份又一份從不正視,甚或是從未試圖根本解決香港深層經濟結構死結的預算案,感到無比憤怒。

曾俊華的預算案,充分反映了他的理財哲學。(陳焯煇攝)

近年民望高企的財爺,屢在社交媒體粉墨登場,自貼出席各種活動時的照片,包括身在外國仍觀看港隊足球比賽,甚得網民歡心。財爺的政治團隊可謂精於這種政治化妝技巧,今年的預算案亦貫徹了這種風格。財爺在預算案中雖然一開頭便作了政治表態,旗幟鮮明地反對新年旺角的騷亂,之後便大談撐港產粵語影片、支持港隊等,為媒體泡製出一單單搔不着癢處的花邊「新聞」。

小恩小惠 九牛一毛

然而,仔細看看這些項目的詳情,便可看到財爺這樣做,其實沒有什麼成本。向「電影發展基金」為粵語電影提供的額外注資額不過是2000萬元,每部電影獲得的資助由25萬增至50萬元。這種小恩小惠式的注資,相比金額龐大的預算案,實在是九牛一毛。

其實曾俊華並非不知悉香港當前的危局,按曾司長的報告,去年的經濟增長僅2.4%,這已是連續第4年低於過去10年3.4%的平均增幅。財爺更預測,今年本地生產總值﹙GDP﹚實質增長將進一步放緩,介乎1%至2%。顯然易見,曾俊華所謂豪擲388億元去「紓緩經濟壓力」,從而提振香港GDP增長1.1個百分點,實則目的只不過令香港本年的經濟增長「 回復」到去年增長2.4%的水平。

一如預期 , 財爺再一次低估了收入,上年度的實則盈餘高達750億元( 由於450元億撥入房屋儲確實備金,盈餘表面上降至350億元),當盈餘高達750億元,但反饋香港市民僅得388億元,實無法相信這是一個慷慨的決定。

應思量以開支扭轉當前危局

在這份預算案的引言中,曾俊華特別提及旺角騷亂,並直指「尖銳的社會矛盾,令當前嚴峻的經濟環境加添不穩定因素」。奇怪的是,當社會矛盾不安至爆發騷亂,經濟增長率顯著回落,一個思路正常的政府內閣,都會思考如何透過增加政府開支去扭轉當前之危局。然而,財爺並沒有這樣做。

直至今年3月底,政府財政儲備高達8600億元,連同豐厚的外匯儲備,粗略計算,香港政府的總儲備更高達2.7萬億元。若以絕對金額去計算,僅700萬人口的彈丸香港,總儲備位列全球前十,若以人均計算,更排名全世界第三位。無疑,香港政府儲備之充足、金額之龐大,本可令政府大有財政空間去推行種種根本性改革,以扭轉香港目前的嚴峻經濟局面,更讓這筆由港人經年累月辛勞儲備起來的巨款得以妥善運用,適時地為香港尋覓出產業的新出路,阻止大有可能出現的結構性財赤。不過,曾俊華卻繼續選擇所謂「恪守審慎理財、量入為出的原則」為港人理財,結果在他盤算的本年度預算案,預計至明年3月香港仍將有大約110億元盈餘。

缺乏承擔勇氣

我們認為,香港當務之急,並不是小修小補的紓困措施。面對社會嚴重撕裂、產業單一化、樓價奇高的香港現况,我們需要的是更大的魄力和政治決心,引領香港進行經濟結構的大調整,只有這樣,香港方有可能尋見出路。

曾俊華提及看過《十年》這齣電影,又流露撐香港足球隊的觀點,甚至引用美國前總統的名言,嘗試展現其親民在地的外觀,但只要撥開這些公關技巧,便能看到他守財奴式、缺乏承擔勇氣的財政管理文化和思想,這些年來其實一成不變,坐擁巨額儲備,還是不敢為香港尋覓新的出路。



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