【次文化Dresscode】網民造就美國最強阿伯波鞋Nike Air Monarch

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潮流嘅嘢從來風水輪流轉,創意走到樽頸就要溫故一番。近年Raf Simons x adidas、Balenciaga、Acene Studios、DKNY和Yeezy等時尚巨頭紛紛推出把鞋身大舊、鞋底笨重的阿伯波鞋,將「醜的美」帶到高端時裝領域,化老土為新潮,本地薑Yasaki、Kamachi也許都有出頭天。美國卻有一對Dad Shoes ——Nike Air Monarch,長期擔任Nike商業上的最強黑馬定番。

現在就來回望Nike Air Monarch這對親切的「美國民間Yasaki」,有設計故事、發跡傳奇,還有它在網絡世界掀起的熱潮。

「Dad Shoes」Nike Air Monarch IV價錢經濟、形象草根,除了主要顧客阿伯們外,也吸引年輕男女穿著,影相自嘲,在社交網絡成為一股「反潮流的潮流」。(Team Monarch)

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千禧年代初面世的Air Monarch原為健身專用的訓練鞋(俗稱Trainers),已出到第四代,可見受歡迎程度之高。它是美國長賣長有、最大眾向的Nike 非官方阿伯波鞋,永遠高據季度鎖量榜頭十名,在2013年更成為Nike最好賣的波鞋。外貌雖然平庸老土,網民卻覺得平易近人,紛紛加入「Team Monarch」自拍穿著照片上載社交網絡,更自行加上Air Jordan配色,以「型」補「毒」。

即使用上潮流雜誌攝影風格包裝,Air Monarch仍是呈現出一陣毒味。(Nice Kicks)

樣子實在跟一般Outlet倉底貨無甚分別,卻出名舒服。(網絡圖片)

回顧幾代Air Monarch,可謂一路走來始終如一,更新甚少。外形配色低調保守,不走時尚簡約路線,給人笨拙老實之感。大中細氣孔打在出名寬闊的鞋頭和腳眼位置,透出一陣「毒氣」;線條結構懶複雜的笨重氣墊中底(腳跟小小Air字,屬罕見低調設計,大異於Air More Uptempo等浮誇囂張鞋款)令人想起上體育堂強制穿著的白色波鞋,有種憨厚戇直的氣質。

打入中佬波鞋市場 Nike挑戰New Balance之作

Air Monarch IV有全黑、白銀海軍藍和黑白紅工種配色,花款無乜升級過。(網絡圖片)

Nike以創新見稱,賣型賣潮賣性能賣科技,大家都對Jordan Brand和Nike Lab趨之若鶩,點解會出Air Monarch這種充滿娘味毒氣的阿伯鞋?它不是Target運動時尚愛好者和潮童,是針對為人老竇的中年男士顧客群。這市場一向是New Balance天下,NB較廉價訓練鞋如624 Cross-trainer、577、608-9、622-3等,甚至較貴的990-1都屬外形傳統其貌不揚的闊頭鞋款,網民向來視作Dad Shoes。若將白銀色Air Monarch IV跟624比較,可看出美學風格相似:穩穩陣陣,略嫌「經典」得滯。

Air Monarch IV跟黑白灰配色的New Balance阿伯款簡直像疏唐兄弟。(網絡圖片)

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Air Monarch千禧年代初推出,原設計者為Rob Dolan,是Nike踏入中佬市場、挑戰New Balacne地位的第一擊。賣點跟緊NB一眾馳名Dad Shoes,以鞋身寬大、腳頭闊和厚底作招徠,乃Nike如恆河沙數的鞋款中唯一有四種鞋頭闊度(加闊至EEEE)可供選擇,舒適為上。

Air Monarch售價低廉(約55美元,有時仲平),常於超級市場和百貨公司Outlet有售,說是Nike在美國真真正正的定番也不為過,Nike出品來講也算是經濟,啱曬穿搭太不講究,唔想搞咁多花神,只要求粗著的叔父輩、老友記。

Jason Mayden設計Air Monarch II時還在跟未來老婆拍拖,現在已為一子一女之父的他視這對出道作為給未來自己的禮物。(Nice Kicks)

「商業角度看,它(Air Monarch)舉足輕重非常緊要;設計角度看,它不值一哂。」Air Monarch II設計師Jason Mayden接受Nice Kicks專訪時直認。現職Air Jordan和Chris Paul等籃球鞋設計師的Mayden仍重視這對他加入Nike的處女作,是助其事業飛昇的踏腳石。Nike當年銳意在中佬訓練鞋市場穩佔一席之地,他便傾盡心力和個人經歷替它注入性格。

「修成正果」的Air Monarch II。(Nice Kicks)

Mayden以體育教練、班主任和藝術老師為靈感來源,這些擁有原型父親角色的男人,陪伴Mayden成長,是塑造他個性、道德高尚的英雄人物。Mayden誠意投入,造就Air Monarch II成為「修成正果」一代,隨後III和IV大體都是II基礎的延續,小修小補的設計無巨大偏離變化,就像每位嚴父的質樸。Mayden認為不論在舒適度、闊度、配色、用料及價位,Air Monarch II達致最受中佬歡迎的化境,注定歷久不衰。「它是周日商場顧客的火熱之選。」他形容說,也表示好高興這雙鞋能超越種族和階級,為一眾美國爸爸定下溫暖形象。

網民Dad Shoe Memes常客 醜到盡頭就是Dope

Cousin Stizz。(Team Monarch)

Russell Westbrook。(Scoopnest)

Kevin Hart。(Nice Kicks)

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Kobe Bryant手拿Air Monarch IV的改圖。(Complex)

「雖然佢好樣衰又好Cheap,至少都係Nike鞋吖!」2013年Air Monarch IV推出時,不少人特別後生仔都恥笑多過讚美,網上的Dad Shoes Memes抽水對象紛紛由New Balance轉做它。後來成為「老少咸宜」的鞋款、反潮流愛自嘲的網絡世代恩物,有賴曾任職Nike開發人員的網民Ian Williams。

Williams有感Air Monarch IV雖然老土但非常舒服,比Nike其他潮鞋更好著,建議上司推出新潮配色不果。於是他在2013年開設了Team Monarch的InstagramTwitter,上載穿Air Monarch IV的人的街拍及自拍照片,半為惡搞半為推廣鞋款。

專頁傳開之後,網民紛紛入「隊」,自拍著鞋的生活相,更有人自製Custom配色,毒到盡頭就是Dope。名人如NBA球星Russell Westbrook、喜劇演員Kevin Hart,以及Hip Hop歌手Macklemore和Cousin Stizz都成為捧場客。

網民為Air Monarch IV油上不同經典潮鞋的Colorways,如圖中的Air Jordan III配色。(Nice Kicks)

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Pete Carroll’s PE Air Monarch。(網上圖片)

Air Monarch IV已成為一代經典訓練鞋,也開始「超展開」進化。NFL西雅圖海鷹隊的教練Pete Carroll是代表人物,皆因他永遠著住Air Monarch IV。年初, Nike更為他推出「PE版」,加入西雅圖海鷹隊配色。改鞋公司Dank Customs早前更把藍白銀配色Air Monarch IV跟Air Max 90鞋底結合。牛仔褲老竇的娘味加上潮味,竟呈現出妙趣橫生的Dank味。阿伯波鞋強勢回歸,打頭陣的Air Monarch實在應記一功。

Nike Air Monarch x Air Max 90 Hybrid。(Nicks on Fire)



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