facebook終止網絡無人機計劃 波音領投無人機運輸初創

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無人機面世幾年,但仍未大規模商業化發展。在中國,京東創辦人被質疑無人機送貨發展遲緩,而美國的facebook則叫停了網絡無人機計劃。到底無人機的未來在哪裡?

無人機分為定翼機和直升機式兩種形態,現時利用得最好的情況,是非洲偏遠地區運送藥物,危難搜救,以及部份國家用於農業施肥、灌溉。

Facebook研發4年 終暫停Aquila項目

網絡巨頭Facebook以及Google母企Alphabet,近年都研究利用無人機長期停在半空的特點,為偏遠地區提供上網服務,Facebook的計劃為Aqulia,Google則稱為Project Loon。

Facebook最近宣布,2014年開始的Aqulia計劃將會停止研發。公司稱:很高興看到其他公司投資同類技術,因此我們決定暫時停止自家項目,未來將繼續與Airbus合作,尋求新的技術突破。

Aquila是facebook研發的網絡無人機,目的是為偏遠地區提供網絡服務。(facebook)

2016年遇上強風 降落時機體受損

其實Aqulia本身就有多項難題,例如該無人機的機翼相當於波音737飛機,升降並不順利,2016年就發生了因「結構性故障」而降落時遇上強風令機體受損的意外。

無人機商業化另一條路是送貨,在中國,京東劉強東早前稱會在小城鎮及偏遠鄉村試驗無人機送貨,但至今未有大規模突破。

Matternet的無人機專門為醫院服務,在城市內傳送患者樣本。(Matternet網頁)

Matternet瑞士成功 可為美國醫院服務

而在美國,飛機製造商波音除了自家研發無人機技術之外,最新更領投醫療運輸無人機初創公司Matternet,其他投資者還包括瑞士郵政、Sony等。

Matternet的技術針對城市環境,已經在瑞士取得成功,並被美國聯邦航空管理局(FAA)選定進行無人機測試,為美國的醫院提供服務。

集資額1.25億 Sony、瑞士郵政有份

該公司與瑞士郵政合作,在瑞士城市環境飛行超過1,700次,並運送850多次患者樣本。今次波音領投的集資額為1,600萬美元(約1.25億港元)。



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