【台北直擊】李嘉誠有份投資 AI晶片生產商選擇在台生產原因係..

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人工智能﹙AI﹚近年成為市場熱話,一般而言,人工智能系統要順利運作,背後都有一套超級電腦作支援。不過,有家台灣公司研發出一款針對終端裝置所設計的人工智能晶片,不用超級電腦作支援,直接在裝置上進行人工智能運算,即可做到人面辨識、智能行車導航、即時語音翻譯等功能。其創新的技術,去年成功吸引長和系創辦人李嘉誠旗下維港投資領投近1,800萬美元融資。

這家公司名叫耐能智慧﹙Kneron﹚,創辦人兼行政總裁劉峻誠是一名台灣人,總部位於美國聖地亞哥,而且在台北、深圳及珠海亦設有辦公室。今日(20日)該公司宣布推出自行研發兼且自家在台灣工廠生產的人工智能晶片「KL520」,優點在於高效率、低功耗,把AI運算的場景從雲端轉移至終端設備,不僅能達到即時辨識與判斷,同時還提供軟硬體結合的解決方案,令原本要透過高成本傳遞到雲端進行運算的裝置,變成可進行離線操作,杜絕黑客入侵的機會。

高效率、低功耗的AI晶片

人工智能近年大熱,而晶片是人工智能的靈魂所在,但市面上少有專用晶片,於是Kneron便研發出一款針對終端裝置所設計的人工智能晶片「KL520」,晶片特色是「可重組式人工智慧神經網路技術」,會根據不同任務進行重組,減少運算複雜度,保證在不同的卷積神經網路(CNN)模型上的使用,無論是模型內核(kernel)大小的變化、模型規模的變化,還是影像輸入大小的變化,耐能AI晶片都能保持高效率使用運算(MAC)單元。

劉峻誠指,Kneron的獨特技術,在於研發出一款高效率、低功耗的AI晶片,把AI運算的場域從雲端轉移至終端設備,不僅能達到即時辨識與判斷,同時還提供軟硬體結合的解決方案,省卻裝置與雲端的傳遞成本,同時減少裝置的耗電量,增加裝置使用壽命。

董事長劉峻誠在記者會上,介紹公司新產品KL520。(受訪公司提供圖片)

在台生產可以「中美通殺」 

Kneron現時擁高通等美國大型客戶,亦有格力及搜狗等中國大型客戶,可謂「中美通殺」。他續指,當初打算決定在台灣設廠生產人工智能晶片的時候,已考慮在內地生產晶片的話,晶片很難在美國銷售,在美國生產的話,成本又會很高,所以在台灣生產晶片的話,可以平衡兩個市場,成為台灣的一個重要優勢。而且現時的中美貿易戰,台製晶片正好避開這次衝突。

但AI晶片應用說來抽象,具體來說,可見於支援17種語言的翻譯機、智能行車導航及3D臉部識別技術等,均是離線裝置。對這粒AI晶片十分有信心的劉峻誠指,冀明年第二季該晶片可做到收支平衡,期望未來數年可賣到數千萬粒晶片。

Kneron推出的自家晶片產品。(受訪公司提供圖片)

現融資近4000萬美元 未來公布更多融資計劃

另外,Kneron除了去年獲李嘉誠旗下維港投資領投近1,800萬美元融資,並曾獲得阿里巴巴創業者基金及高通(Qualcomm)、紅杉資本(Sequoia Capital) 的子基金Cloudatlas等逾千萬美元的A輪融資。截至目前為止,Kneron獲得的融資金額累計近4,000萬美元。劉峻誠表示,公司未來會公布更多融資計劃。



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