80後棄7萬月薪冒險創業 研發AR眼鏡 首批勁賣1.6萬副

撰文:吳美茸
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放棄月入7萬元的工作,埋首研發AR智能眼鏡,Jordan稱︰「這個創業風險,無話一定得!」(鄭劍峰攝)

《Pokemon GO》熱潮席捲全球,所用的AR(Augmented Reality,擴增實境)技術,成功將真實環境和虛擬物件巧妙地結合起來,給玩家帶來極大的新鮮感。不過,IVE(香港專業教育學院)出身、中大信息工程系畢業的「80後」鄭文輝(Jordan),早於2013年已看中AR的潛力,開始「瞓身」研發這項技術,設計出AR智能眼鏡MAD Gaze,今年初推出至今已賣出1.6萬副,成功賺取第一桶金。

典型IT界成功故事,但背後有捨才有得。選擇創業的代價,除了是一個看不清的未來,還意味放棄月入7萬元穩定的收入,你又會如何取捨?

畢業功課 已獲天使基金垂青

預科成績不理想,入讀IVE高級文憑的Jordan,學業路上絕對是「贏在終點線」︰先是考入中大信息工程系,畢業時更憑一份研製多點式觸控屏幕(Multi-touch Surface)的功課,奪得了IEEE CI Chapter畢業作品比賽亞軍及香港區泛珠三角安利盃冠軍。那年是2007年,亦是第一代iPhone面世之時,挾着「觸控屏幕」的熱潮,這份得獎功課獲得了天使基金的青睞,但還差一點,「他們問我可唔可以做到好似iPhone咁專業,但問題是我無錢做到咁靚,無錢搵工廠做模具樣板,只能人手製造,比較粗糙。」Jordan無奈稱,投資者的要求太高,在沒有合作伙伴和資金下,最終交了功課便不了了之。

「教了4年書,感覺太過穩定,人總要進步,那時已儲咗少少錢,所以想出去闖下,希望自己的產品可以影響到人!」

畢業後,Jordan當上了電腦工程師,過着「車衣女工」的工作,「每日不停地揼code寫Apps(應用程式),只是收指示工作,沒有任何發揮創意的空間」。僅一年,他便決定返回母校IVE執掌教鞭,「諗住可以教學生寫Apps,又可以認識新科技」。

教書「薪高糧準」自不待言,Jordan當時在半工讀下,月入已超過7萬元,「打從大學開始,我就過着『非人生活』,習慣唔夠瞓!所以,當時周一至周五早上教日校,周一、三、五教夜校;二、四晚則在中大進修信息工程碩士課程。」

AR智能眼鏡將虛擬資訊擴增到現實空間中,不是要取代現實空間,而是在現實空間中添加一個虛擬影像。(鄭劍峰攝)

靜極思動     ​埋首研發AR技術
 
不過,跟許多80後一樣,留在「安全區」太耐,開始想起「哪一天我們會飛」。「教了4年書,感覺太過穩定,人總要進步,那時已儲咗少少錢,所以想出去闖下,希望自己的產品可以影響到人!」坐言而行,2012年「三十而立」的Jordan,辭去IVE教席,創立了MAD MAD Group,寓意「瘋狂的Mobile Application Development」﹙流動應用程式開發商﹚,開始接單編寫手機程式。「我要求好低,三年內只要收入大於個人支出,我就唔返去打工!」他稱。

翌年,Jordan在網上發現有關AR技術的文章,做了一些資料搜集,發覺這個技術十分有趣,比VR(Virtual Reality,虛擬實境)更有潛力,「VR根本看不到現實的環境,全部都是假的,目前還局限於播片及打機,又帶不到出街。相反,AR比VR更神奇、得意,你可以看到真實影像和虛擬的影像重疊在一起,好似明明拍着你真實的樣子,但肩膀卻出現了一隻比卡超!」Jordan興奮道。

用聲控操作智能眼鏡,操作比手機更簡易。(鄭劍峰攝)

鋪路上市 成科網「獨角獸」   

看準AR技術的發展潛力,Jordan於是全情投入AR 世界,但研發初期,難免遇上阻滯,「一開始拎個裝有AR Apps的 電話出來,投射十分麻煩,若要普及應用於日常生活,就不可以常常拿着電話,每次都要舉高,對住實境,隻手都攰喇!」無計可施,碰巧科網巨頭Google推出了Google Glass,Jordan滿心歡喜以為可以利用Google Glass,將其研發的AR Apps技術發揚光大,卻發現Google Glass並不支援AR技術的應用程式,「CPU(中央處理器)及記憶體容量都不足以支援,加上解像度低,令3D影像看得不夠『過癮』!」Jordan解釋。於是,「自己Apps自己救」,他開始着力研發可以支援AR應用程式的智能眼鏡MAD Gaze。

「AR比VR更神奇得意,你可以看到真實影像和虛擬的影像重疊在一起,好似明明拍着你真實的樣子,但肩膀卻出現了一隻比卡超。」

投入研發智能眼鏡資金十分龐大,初期幸得天使基金看中了,注資400萬元人民幣,作啟動資金,至今已吸引數隻天使基金加入,累計「拓水」逾2,000萬港元。經過3年研發,MAD Gaze成功於今年推出市場,首批已賣出1.6萬副,成功回本,「鏡頭是對着實景,用途更加廣泛,可以玩類似Pokemon GO的AR遊戲之外,又可以GPS導航,查閱電郵,拍片影相,即時翻譯等。」Jordan不忘推銷道,並表示計劃在2018年將MAD MAD Group上市集資,「希望公司可以成為一隻市值達到10億美元的獨角獸!」

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