【廉航謀上市】僅3架飛機起家 HK Express「4小時」黃金定律吸金

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本港唯一廉航,翱翔起飛!本地傳媒消息指,以香港為基地的廉航、香港航空姊妹公司香港快運(HK Express)正計劃最快明年在香港主板上市,集資最多31.2億港元,有望成為國泰航空﹙0293﹚後另一間在港上市的本地航空公司。

HK Express於2013年10月正式轉型為廉航,最初的機隊規模只有3架,十分不起眼,但短短3年間以各種平價機票優惠打響名堂,迅速霸佔市場佔有率,去年已錄得盈利,前線空姐以至航空政策學者將其成功「起飛」歸因於4個引擎。

工會表示,HK Express長期人手不足。﹙HK Express facebook﹚

引擎一、「4小時」優勢定律

中大航空政策研究中心政策研究主任羅祥國表示,HK Express的崛起,與其開設主要圍繞4小時內的航線有莫大關係。他稱︰「你飛一轉韓國、日本,一上機坐一陣就落機,時間短加上價錢平,對機上的服務自然無要求,容易吸引一班年輕人選搭。」事實上,廉航都主要以4小時航程可達的城市為目標,除了可以減省長途機的巨額燃油成本,亦可以提高航機及機組人員的使用率,最具經濟效益。

HK Express不時推出「勁扺」機票優惠,成功搶佔市場佔有率。﹙HK Express facebook﹚

引擎二﹑$1機票吸引眼球    明「抵」暗賺

現職本地航空公司的空姐Cynthia表示,廉航機票不時推出許多機票優惠,吸引年輕人「瘋搶」,例如早前HK Express曾推出$1機票飛東京,又推$22機票飛東南亞,部份搶到機票的年輕人會將「戰利品」放上社交平台分享,讓人潛移默化以為廉航機票一定比較「抵」,所以想去旅行的人,都會先登上廉航的官網搜尋平價機票。「其實沒有優惠時,廉航的機票價格可能與國泰『睇齊』,價格不一定十分便宜。而且,每次優惠設有限額,搶到1蚊機票的機會並不多,一個搶到平飛,但另一個搶唔到,好多時都要焗住購買正價機票。」Cynthia指。

記者分別登上國泰及HK Express的官網,查詢3月1日至3月5日來回香港至大阪關西機場的機票價格,國泰機票連雜項共3,372元,包餐飲、30公斤寄艙行李,以及一件7公斤手提行李和小型手袋。而快HK Express亦需要2,361元,雖然平約1,000元,但不包餐飲及寄艙行李,只可以帶7公斤手提行李,而官網顯示,預訂行李重量20公斤,收費便由229元至390元不等。

香港快運網站資料顯示,一程飛機餐便索價65元至105元。﹙HK Express facebook﹚

引擎三、靠餐飲、行李托運等賺「外快」

廉航要成功其中一個字──慳,透過提供有限度服務,飛機餐、寬闊座位、娛樂設備、託運行李等都要額外收費。HK Express網站資料顯示,一程飛機餐索價65元至105元。Cynthia指年輕人為省錢而選搭廉航,對於坐飛機要求不高,廉航不提供免費餐飲,又不容許乘客外帶食物飲品,若肚餓就需要購買機上餐飲,即使連毛毯枕頭一律不會免費提供,「無電視睇,就連包濕紙巾都要收錢,但後生仔揀搭廉航就預咗, expectation﹙期望﹚不嬲都低啲!」廉航在這些地方節省不少開支。

不過,有趣的是,雖然有限度服務可能會影響乘客的「體驗」,但外國經驗顯示,愈多投訴的廉航,整體利潤反而愈好。美國精靈航空公司﹙Spirit Airlines﹚早於2007年成為廉航,公司在其後5年收到的投訴比大多數航空公司多約3倍,但2014年卻成為美國最賺錢的航空公司。

A320設有全經濟艙座位,採用3x3的座椅安排,十分「慳位」。﹙HK Express facebook﹚

引擎四﹑單一機種    節省人手

HK Express機隊主力空中巴士A320客機,較為單一系列的機種有利減少零件庫存成本、降低維修時間,亦可以節省機組人手。Cynthia表示,HK Express選用空中巴士A320客機,屬載客量約200人的中型客機,設有4道緊急逃生門,民航處規定最少要有4名空中服務員及正、副機長,而HK Express共有7名機組人員在機艙服務,相比國泰選用空中巴士A330客機,載客量超過250人,設有8道緊急逃生門,便需要10名機組人員,HK Express可謂「慳返唔少人力」。

記者翻查國泰網頁,發現國泰航空選用客機,由空中巴士A330至波音777-300不等,載客量由251人至398人,每程需要10名至15名機組人員。相反HK Express網頁顯示就只有空中巴士A320客機一種,只需有7名機組人員,大大節省逾4成至1倍人手。今年8月,HK Express指宣布第 15 架 A320 客機加入機隊,料到2018 年年底客機數目將增至 50 架。該航空公司亦已跟空中巴士達成交易,包括 12 架配備 230 個 座位的 A321 客機及 12 架設有 188 個座位的 A320neo 客機將於未來交付,載客量同樣不過250個座位。

資料顯示,A320是以中短程區域航線的主力機種,有省油、維修成本低的優勢,因而特別受到廉價航空公司的喜愛。

羅祥國稱,只有1成多本地旅客選搭廉航,比例遠較外國低。﹙由受訪者提供﹚

下一站︰吸引外來旅客

羅祥國相信未來廉航增長強勁,「廉航開拓了一班原本負擔不到昂貴機票的年輕旅客,現在可以800蚊來回日本,在以前根本想都無想過!」而且HK Express所選擇的機場主要為旅遊區,並非商務經濟重心,其官網顯示,其目的地機場多為旅遊區,例如泰國布吉、清邁,台灣是台中及花蓮機場,吸引愛旅行的年輕人。

羅祥國分析指,現時在美國市場廉航市佔率逾30%,東南亞就更加誇張超過50%,相比之下香港市場比例偏低,旅客選搭廉航只有1成多,長遠發展廉航上升的空間大。但因香港始終沒有內陸航線局限發展,「香港只係一個點,與泰國不同,可以飛曼谷﹑清邁﹑芭堤雅,而香港廉航目標是除了港人來往東南亞地區外,還要吸引外來旅客乘搭,即是『雙向』發展,要連日本人都搭你架機來香港,才算成功。」



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