【進擊之薩德】生意與國安二擇一 樂天讓地部署薩德陷困境

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樂天集團不只在韓國生意興隆,過去幾年亦大舉進軍中國市場,「成行成市」。

但為了配合國防,樂天答應與政府換地,部署薩德系統。樂天集團本來已經陷入家族糾紛,現在再得罪了部份韓國民眾和中國市場,可謂內外交困。

樂天世界塔將會在四月開幕,成為首爾新地標。(網上圖片)

在不久之前,韓國樂天興高采烈宣佈,籌備了六年的樂天世界塔會在四月終於開幕。樂天世界塔可以說是集團又一高峰,不只在建築物的高度上,它將會打破仁川的東北亞貿易中心,以555米成為全韓國最高,亦在其生意規模上。

樂天新總部 成全國之最

樂天世界塔樓高123層,總面積80萬平方米。底層是大型購物商場,好像機場那樣將會有多間免稅店進駐;中間樓層是商業寫字樓;再上去有二十多層是五星級酒店;最高位置還有觀光層,在500米高空鳥瞰首爾市,伴以咖啡店侍候。

樂天集團斥資折合二百多億港元,四月三日開幕之時,同時慶祝樂天進駐韓國50周年。創辦人辛格浩當年到了日本做生意,發跡之後才將生意擴展回韓國。世界塔落成之後,亦會成為集團新的總部。他們預計,這個首爾新地標將會每年吸引420萬名遊客,主要看準日本、中國和歐洲市場。

不過中國遊客是否真的整裝待發,卻是別話。問題出了在去年九月。

在韓國眼中,朝鮮的金正恩政權是一大安全威脅。(美聯社)

美韓薩德 開罪中國

對韓國來說,朝鮮向來都是一個安全威脅,金正恩政權不時亦會試射導彈。有見及此,國防部與美軍早前計劃,部署一個防禦系統,名叫薩德(THAAD)。韓國政府去年九月公佈,薩德選址在首爾以南,星州郡的一個高爾夫球場。不過由於薩德的雷達探測範圍可多達方圓二千公里,包括了中國東北在內,所以中方大表反對,認為美韓可能監視中國軍事基地,威脅國家安全。

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而星州郡那塊球場的擁有人,正是樂天集團。韓國政府為了取得土地,建議拿首爾以東另一塊土地跟樂天交換。原本國防部打算在今年一月與樂天簽訂換地協議,不過樂天集團卻一再猶豫,生怕會開罪中國市場。

話說樂天自2009年起,已經大舉進軍中國市場,在青島、瀋陽等城市他們都投資數以百億元,計劃興建大型商業中心。不過自去年薩德計劃公佈之後,韓國企業在中國受到不少阻礙,樂天的工程也遇到份外嚴厲的防火檢查和稅務審查,顯然受到針對。瀋陽計劃兩個多月前已經叫停,青島工程亦傳出可能「凍過水」。不但如此,樂天上個月亦已經放棄了在天貓的網店,生意難言理想。

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樂天位於星州郡的高爾夫球場,簡介指環境優美,可打標準桿72桿高爾夫球。該球場距離首爾170公里,海拔680米,較星山炮台更高,韓國指這也是為何要選址這裏的原因。(網站圖片)

美國防長馬蒂斯(左)在二月上旬訪問韓國。(路透社)

樂天憂慮生意 拖延未允換地

由過去一段時間樂天在中國發展的情況來看,也不難理解為什麼他們遲遲未肯答應國防部的換地要求。採取拖字訣,其中一個原因在於總統朴槿惠面臨彈劾,有在野政黨建議重新討論部署薩德的安排,或許樂天也心存僥倖,希望不用得失中國市場。

不過國防部的主意已決,認為樂天球場的基建齊備,只需半年時間可以竣工,爭取在今年之內完成部署。而美國國防部長馬蒂斯(James Mattis)在二月上旬訪問韓國時,亦重申了兩國的共識,表明會依計劃進行。

樂天在周一(27日)接受《日經新聞》訪問時,坦言「很擔心對中國業務的打擊」。當天中國外交部亦再表示,韓國部署薩德是罔顧中方利益,「一切後果由美韓承擔」云云。不過亦在此際,韓國樂天董事會決定為部署薩德供地,到周二(28日)與國防部簽署了換地協議。消息公佈之後,有記者問中國外交部會否針對樂天集團,發言人回應指這一點要由中國市場和消費者決定。

事實上,樂天此舉不只會得罪中國市場,他們亦要惹怒令星州郡民眾。因為在過去半年,不少星州人也堅決反對薩德落戶,擔心雷達系統會影響健康。他們以血書和絕食抗議,甚至表明會力阻施工建材運進球場。

家族與政治交困 樂天多災多難

除了薩德系統之外,樂天集團原本已經陷入不少風波。最先,是辛格浩的大兒子辛東主去年失勢,但一直指控弟弟辛東彬隱瞞在中國的虧蝕,力證他不勝任會長一職,更加入稟控告弟弟涉嫌「造假數」。後來,總統朴槿惠涉嫌與大企業私相授受,檢察部門亦傳召了辛東彬問話。

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樂天集團正值多事之秋,現在因為薩德問題再惹上中國的不滿。四月的時候,樂天世界塔即將開幕,它能否為集團「沖喜」、振興生意,抑或未能再創高峰?這是市場未來幾個月關心的事。

(綜合報道)



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