【甲一籃球】李琪無悔當年捨安穩 「會一直當職業球員」

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從落後0:2,到這一晚(8月10日)東方龍獅以3:2反撲,捧下球隊第一個聯賽冠軍;香檳的泡沫噴灑在修頓的半空上,酒精和汗水交織,是東方龍獅球員的喜悅。入隊三年,隊長李琪直呼:「一切都值得了!」

3:2,東方龍獅和南華「咬足」對方三場,最後戲劇性逆轉戰局。本來以為連追兩場很不可思議?第五戰,也是五場三勝的最後一場,紅藍回到修頓決一死戰,雙方在40分鐘內都保持比數緊咬,分差都不過5分內,但東方龍獅最後多次博得罰球,加上艾利諾火力全開,「小將」楊睿騏的兩記關鍵三分命中,驚險以80:76擊退兩連霸的南華。

李琪的最大後盾,妻子和愛女都到場力撐,爸爸也成功「威一次」。(張倩儀攝)

「這一晚證明了一切」

完場哨未響,東方龍獅的後備席已經一陣哄動,準備衝出球場,其中隊長李琪在歡呼後靜下來,可能就是感動又開心的複雜情緒。「這就是我當初放棄當老師的原因。」他說。放下了安穩的工作和生活,這一晚證明了一切,所有的苦和累都值得。「當年的目標是很想看看自己能走多遠,我可以說這三年超值得!」

這是東方龍獅第一個聯賽冠軍,三年來,汗水堆砌了這個獎盃。(張倩儀攝)

從前,李琪愛籃球,還是要兼顧生計;如今走進職業隊,人生不再如是:「籃球對我來說,當不是職業的時候,你不可能全心全意去打,這三年我全情投入,鑽研很多技術,除了射球、控球和球場的視野,心態也很不同。」當初還在永倫的李琪,沒有人會把「李琪射球很準」掛在嘴邊,他自己很清楚:「當年主要是替補或是防守的角色,但在東方,我會多做進攻和提場,責任又更大。」他想了想,很認真的說了一句:「這幾年給人的感覺就是我射球很準,對手也完全不敢放我半秒,這一切都是東方給我的。」

李琪作為隊長,順利帶領球隊走到巔峰,終於得償所望。(張倩儀攝)

歡呼過後,李琪在笑聲中靜下來,情緒複雜得文字都不能言喻。(張倩儀攝)

「打好自己最重要」

東方龍獅,香港首隊職業球隊,大家也許都對它期望很大,卻忘記了成功就需時;三年,他們這群硬漢,每天練球、做體能、健身甚至是物理治療,終於在這個全場爆滿的修頓證明自己,也許連李琪自己都沒有想像過:「沒有想過會這麼的戲劇性,賽前大家都說南華會贏我們3:0,當Underdog或是被小看都不要緊,打好自己;我們每一場都將士用命,每一場比賽都有人跳出來,全隊都齊心是很難得。」

這是證明,從0:2東方龍獅證明了沒有不可能。(張倩儀攝)

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身為大哥,雖然自己不是超水準的表現,卻也見證了後輩的成長和發揮:「我說過要贏一定要過得了南華和永倫這兩關,我們一步步來,看到阿恒(鄧志恒)、Ben(胡卓斌)和 Ricky(楊睿騏)的進步都很大,特別是來到決賽,輸了兩場,但大家都調整得很好。」加上外援的變動推動了全隊,李琪補充:「我沒有見這麼好的外援,打球那麼厲害而人品又可以這麼好,場上教了我們很多也很鼓勵性,所以每一個隊友都很愛他,也讓我們每一個上場時都完全不怕。」艾利諾的作用,可能在我們每一個看來都是得分、得分和得分,但在他們心中卻佔了很大的位置,讓全隊都能安心發揮,做了隊友的串連,這才是艾利諾成功而備受愛戴的最大原因,不是數據能反映的強大。

東方龍獅證明了職業隊的實力,李琪證明了射手的威力。(張倩儀攝)

李琪,放棄了穩定卻得到了一切,因為他「夠疆」。(張倩儀攝)

「職業化給香港籃球希望」

「我會一直打,能打一定會打!」30歲,李琪走到自己籃球路的巔峰,冠軍和名銜都得到,接下來還是要做更多更多。「下一步除了繼續冠軍外,看看可不可以幫幫香港籃球。」

香港籃球好,是運動員們的福氣,在這個環境,李琪想香港隊更好:「想有更多青少年可以打職業,因為只有職業化的訓練,才可以讓香港隊愈來愈好;特別是當亞洲區每一隊都有歸化球員的時候,香港籃球不進步就只會停濟不前。」 今次的冠軍給了他意義,也給了香港籃球一個啟示:「以前的決賽永遠都是南華永倫,今年我們打破這個局面正正是因為職業化,是香港籃球的一個希望,這是東方的第一個冠軍。」



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